Los murciélagos barbastella susurran para cazar polillas

Así, este tipo de murciélago es capaz de cazar polillas por medio de «susurros» a pesar de que estos insectos han desarrollado una defensa «especial» antimurciélagos, ya que a diferencia de los humanos, son capaces de «escuchar las llamadas ultrasónicas de los murciélagos, evitar un ataque y atacar con su vuelo evasivo», según un estudio publicado en ‘Current Biology’

   Los investigadores, que han combinado técnicas ‘de tres puntas’ para conseguir el hallazgo, no sabían hasta ahora si las polillas eran sordas y por consiguiente «incapaces de escuchar a los predadores» o si por el contrario los murciélagos «habían encontrado una forma de cazar a las polillas a pesar de que éstas podían escuchar cómo ser acercaban».

   Con el objetivo de averiguar porqué los murciélagos ‘barbastella’ podían cazar cantidades tan altas de polillas mientras otros tipos no, los científicos midieron cómo los insectos detectaban a las especies de quirópteros mediante la recopilación de la actividad de los nervios auditivos de las polillas «al rastrear la posición de los predadores».

   «Grabar esta actividad de los oídos de las polillas en el campo ha sido un cambio pero ha revelado datos emocionantes. Mientras que las polillas pueden detectar a otros tipos de murciélagos más de 30 metros de distancia, los ‘barbastella’ son detectados a tan sólo 3,5 metros», ha asegurado la doctora Hannah ter Hofstede.

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   Por otra parte, el investigador Matt Zeale ha desarrollado un método, basado en una nueva serie de marcadores genéticos, que identifica las especies de insectos concretos «que son parte de la dieta de los murciélagos», debido a que los estudios previos sólo señalaban que se alimentaban de escarabajos, polillas o moscas.

ECOticias.com – ep

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