Asocian inviernos extremos en Europa y EEUU con la variación natural del calor del Atlántico

El clima frío extremo observado en toda Europa y la costa este de los EE.UU. en los últimos inviernos podría ser, en parte, debido a las variaciones naturales a largo plazo en las temperaturas superficiales del Océano Atlántico.

   Investigadores de la Universidad de California en Irvine han demostrado que un fenómeno conocido como la Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO) –un patrón natural de la variación en las temperaturas superficiales del mar en el Atlántico Norte que cambia entre una fase positiva y negativa cada 60-70 años– puede afectar a un patrón de circulación atmosférica, conocido como la Oscilación del Atlántico Norte (NAO), que influye en la temperatura y las precipitaciones en el hemisferio norte en invierno.

   Cuando el AMO se encuentra en su fase positiva y las temperaturas de la superficie del mar son más cálidas, el estudio ha demostrado que el efecto principal en invierno es promover la fase negativa de la NAO que lleva a «bloquear» episodios sobre el sector del Atlántico Norte y permite la sucesión de frentes fríos sobre el este de EE.UU. y Europa.

   Los resultados se han publicado este miércoles, 2 de abril, en Environmental Research Letters .

   Para llegar a sus resultados, los investigadores combinaron observaciones desde el siglo pasado con las simulaciones del clima de la respuesta de la atmósfera a la AMO.

   De acuerdo con sus observaciones, las temperaturas superficiales del mar en el Atlántico pueden ser de hasta 1,5°C más calientes en la región de la Corriente del Golfo durante la fase positiva de la AMO en comparación con la fase negativa, más fría. Las simulaciones del clima sugieren que estas anomalías específicas en las temperaturas superficiales del mar pueden desempeñar un papel preponderante en la promoción del cambio en la NAO.

   Los autores principales del estudio Yannick Peings y Gudrun Magnusdottir afirman: «Nuestros resultados indican que el efecto principal de la AMO positiva en invierno es promover la aparición de la fase negativa de la NAO. Una NAO negativa en invierno suele ir mano a mano con el clima frío en el este de los EE.UU. y el noroeste de Europa».

   Las observaciones también sugieren que se necesita alrededor de 10 a 15 años antes de que la fase positiva de la AMO tenga efecto significativo sobre la NAO . La razón de este retraso es desconocida, sin embargo. Una explicación podría ser que las fases de AMO tardan tiempo para desarrollarse plenamente.

INFLUENCIA EN INVIERNOS EXTREMOS

   A medida que la AMO ha estado en una fase positiva desde principios de 1990, puede haber contribuido a los inviernos extremos que tanto los EE.UU. y Europa han experimentado en los últimos años .

   Los investigadores advierten, sin embargo, que la evolución futura sigue siendo incierta, con muchos factores que podrían afectar la forma en que interactúa este fenómento con los patrones de circulación atmosférica , como la pérdida de hielo marino en el Ártico , los cambios en la radiación solar, las erupciones volcánicas y las concentraciones de gases de efecto invernadero en el ambiente.

   La AMO también muestra una fuerte variabilidad de un año a otro , además de los cambios que se ven cada 60-70 años , lo que hace difícil la atribución de inviernos extremos específicos a los efectos de la AMO.

   En respuesta a las condiciones meteorológicas extremas que se apoderaron de la costa este de los EE.UU. este invierno, Yannick Peings dice: » A diferencia del invierno 2012/2013, este invierno tuvieron valores más bajos del índice AMO y el patrón de anomalías de la temperatura superficial del mar no era compatible con el patrón AMO positivo típica. Además, la NAO fue mayormente positiva con un invierno relativamente suave sobre Europa».

   «Por lo tanto es poco probable que el AMO positivo juegue un papel determinante en la costa este de los EE.UU., aunque es necesario seguir trabajando para responder a esta pregunta. Tal evento es consistente con la gran variabilidad interna de la atmósfera, y otros agentes externos pueden haber desempeñado un papel». concluye.

   «Nuestros estudios futuros se verá a comparar el papel de la organización de mantenimiento en comparación con las anomalías del hielo marino del Ártico , que también se han demostrado para afectar los patrones de circulación atmosférica y promover más fríos , inviernos más extremos», concluye.

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