El ‘rojo’ el preferido de las hembras de mono

«Nuestra investigación muestra que el color rojo en un contexto de apareamiento hace que los individuos sean más atractivos, y en el contexto de lucha hace que parezcan más amenazantes y furiosas», explicó Benjamin Y. Hayden, coautor del estudio y profesor de ciencias cerebrales y cognitivas en la Universidad de Rochester.

Las hembras de mono también responden a la atracción que representa el color rojo. Esto sugiere que la biología, en lugar de nuestra cultura, puede jugar el papel fundamental en estas reacciones.

«Nuestra investigación muestra que el color rojo en un contexto de apareamiento hace que los individuos sean más atractivos, y en el contexto de lucha hace que parezcan más amenazantes y furiosas«, explicó Benjamin Y. Hayden, coautor del estudio y profesor de ciencias cerebrales y cognitivas en la

Hayden, cuya investigación implica a menudo primates, y Andrew J. Elliot, profesor de psicología en Rochester que ha publicado varios artículos sobre el ser humano y el efecto rojo y coautor del estudio, intentaron descubrir que origina la respuesta de los seres humanos hacia el color.

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La cuestión es si el ‘efecto rojo’ se activa con sólo exposiciones culturales repetidas, o si hay una base biológica que puede ayudar a explicar por qué el color tiende a amplificar las emociones humanas.

Como Hayden dijo, «¿es sólo porque cada año, en el Día de San Valentín, se ven cosas rojas por todas partes y se crea un enlace para nosotros entre el color rojo y el amor, o es realmente algo fundamental arraigado en nuestra biología?«

Una forma de probar la influencia biológica sería evaluar las reacciones en los individuos que no han sido condicionados para asociar el color rojo con el amor, dijo Hayden. «¿Y si pudiéramos probar esto en alguien que ni siquiera es humano, pero estuvo expuesto a similares presiones evolutivas? Bueno, eso sería un mono», dijo. «Por lo tanto, llevamos a cabo experimentos para ver si los monos tendrían sesgos similares a los humanos, y en pocas palabras, la respuesta es, sí, parece que lo hacen.»

El nuevo estudio, que aparece en la revista , investigó monos rhesus (Macaca mulatta) de una población de aproximadamente 1.000 ejemplares que residen en Cayo Santiago en Puerto Rico. Los animales viven en grupos sociales formados naturalmente y están habituados a la observación humana.

DOS ENSAYOS

Los investigadores llevaron a cabo dos ensayos que midieron la cantidad de tiempo que los primates miraron imágenes en blanco y negro en patas de monos adultos. Los estímulos, que incluían imágenes de ambos sexos, fueron rodeados por un color «extraño», ya sea rojo o azul. Los investigadores también utilizaron una imagen de una concha común que se encuentra en la isla como un punto de control.

En el primer ensayo, los investigadores muestran imágenes secuenciales de los cuartos traseros masculinos rodeados – en orden aleatorio – por marcos de color rojo o azul, a monos adultos de ambos sexos. También se presentaron con la imagen de la concha.

Los investigadores encontraron un sesgo femenino significativo hacia las imágenes de los cuartos traseros masculinos, pero sólo cuando un marco rojo rodeaba la imagen. «Hasta donde sabemos», dijeron los investigadores, «esta es la primera demostración de un efecto de color extraño en primates no humanos.»

En un segundo ensayo, los investigadores mostraron imágenes de cuartos traseros femeninos rodeados, de nuevo, ya sea de un marco de color rojo o azul. Los monos macho no muestran una preferencia por otro cuarto trasero femenino, independientemente del color de la trama circundante.

Pero, sorprendente para los investigadores, los monos machos no mostraron una preferencia por los cuartos traseros femeninos, incluso cuando estaban rodeados por el color rojo.

Los investigadores dicen que se necesita trabajo adicional para entender por qué los hombres no respondieron a los colores extraños.

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