Miles de millones de refrigeradores en el Planeta se hacen insostenibles

Un nuevo informe de la Universidad de Birmingham se propone proporcionar, por primera vez, una indicación de la escala de las implicaciones energéticas del Cooling for All (climatización para todos).

El aumento de demanda global de refrigeración para 2050 puede aumentar cinco veces su consumo de energía, y que los aparatos de refrigeración se cuadrupliquen hasta los 14.000 millones.

Un nuevo informe de la Universidad de Birmingham se propone proporcionar, por primera vez, una indicación de la escala de las implicaciones energéticas del ‘Cooling for All’ (climatización para todos), el enfriamiento efectivo es esencial para preservar los alimentos y los medicamentos. Es la base de la industria y el crecimiento económico, es clave para la urbanización sostenible, así como también proporciona una escalera para salir de la pobreza rural.

Con áreas importantes del mundo proyectadas para experimentar aumentos de temperatura que los sitúan más allá de los que los humanos pueden sobrevivir, la refrigeración hará que gran parte del mundo sea soportable -o incluso segura- para vivir. Con el crecimiento de la población, la urbanización en expansión y los impactos del cambio climático a olas de calor y aumentos de temperatura más frecuentes, la demanda de más refrigeración aumentará en las próximas décadas.

En la actualidad, hay 3.600 millones de dispositivos de refrigeración en todo el mundo y los autores del informe de la Universidad de Birmingham prevén que los 14.000 millones de dispositivos necesarios para 2050 consumirán cinco veces la cantidad de energía actualmente prevista para el uso de refrigeración.

El informe ‘A cool world’, que define el enigma energético del ‘Climatización para todos’, establece que, para 2050, si queremos cumplir con nuestros objetivos climáticos de París para mantener los aumentos de temperatura a 2 grados Celsius, el consumo total de energía para la refrigeración debe ser limitado a 6.300 TWh.

Sin acción más allá de las capacidades tecnológicas actuales y las ganancias de eficiencia, la refrigeración podría representar 19.600 TWh de consumo de energía por año, frente a un uso anual actual de 3.600 TWh. Incluso con las nuevas tecnologías incorporadas, el requerimiento anual de energía será de 15.500 TWh.

El informe indica que, junto con el objetivo de reducir la demanda global, si queremos cumplir nuestros objetivos climáticos es necesario un enfoque totalmente nuevo del sistema de refrigeración, reconociendo los recursos libres y de frío y calor disponibles y la incorporación de nuevas tecnologías, conectividad de datos, energía térmica almacenamiento para satisfacer la demanda de la manera más eficiente.

El profesor Toby Peters, autor del informe del Instituto de Energía de la Universidad de Birmingham, dijo en un comunicado: «Las proyecciones actuales no consideran un escenario de ‘enfriamiento para todos‘ y será imposible cumplir los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU así como Los objetivos del cambio climático de París. Si queremos cumplir con cualquiera de estos, depender de la eficiencia tecnológica y la ecologización de la electricidad no será suficiente.

«El desafío ahora es cómo comenzar con un enfoque dirigido por el sistema, aprovechar mejor una cartera de recursos energéticos y adoptar tecnologías novedosas. Para lograr esto, debemos comenzar haciéndonos una nueva pregunta: ya no ‘cuánta electricidad ¿Necesitamos generar? ‘ sino más bien «cuál es el servicio que requerimos y cómo podemos proporcionarlo de la manera menos dañina».

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