Avances tecnológicos de realidad virtual para la rehabilitación de pacientes con daño cerebral

Uno de los logros del proyecto TEREHA es la tecnología que ha utilizado, que ha permitido desarrollar dispositivos a un precio asequible para los pacientes y que supondrá acercar la rehabilitación al entorno domiciliario del paciente

Coincidiendo con el Día Internacional del Ictus, la Universitat Politècnica de València, everis y Hospitales NISA han presentado los resultados de los ensayos del proyecto TEREHA, una plataforma integral de telerehabilitación motora, cognitiva y asistencia psicológica, mediante el uso de Tecnologías TIC e Interfaces Naturales para pacientes de daño cerebral. En concreto, los afectados han registrado mejorías notables en sus capacidades motoras y de comprensión, gracias a esta herramienta que favorece la motivación de los pacientes mediante la utilización de la realidad virtual y juegos en grupo con pantallas táctiles.

Uno de los logros del proyecto TEREHA es la tecnología que ha utilizado, que ha permitido desarrollar dispositivos a un precio asequible para los pacientes y que supondrá acercar la rehabilitación al entorno domiciliario del paciente, facilitando así la continuidad y la universalidad del tratamiento, manteniendo los criterios de calidad asistencial y contribuyendo de esta manera al incremento del bienestar de la sociedad.

La presentación ha tenido lugar en Hospitales NISA Valencia al Mar, donde han llevado a cabo los ensayos con pacientes de daño cerebral.

TEREHA nace como una iniciativa I+D de telerehabilitación altamente innovadora, que permite tratar a los pacientes con daño cerebral mediante la realidad virtual. La plataforma consta de tres módulos: rehabilitación motora, cognitiva y psicológica, y ha desarrollado novedosos dispositivos audiovisuales interactivos y juegos virtuales adaptativos para la actividad física y cognitiva.

Los ensayos están teniendo lugar con pacientes de daño cerebral con una duración de seis meses y se están llevando a cabo dos tipos de rehabilitación: motora y cognitiva. Por un lado, para la rehabilitación motora se han utilizado juegos de realidad virtual con tecnología Kinect, que simulan tareas que el paciente realiza cotidianamente, como clasificar ropa en cestos por colores o cocinar. En estas situaciones, el usuario utiliza, no sólo las extremidades afectadas por la parálisis, sino también las no dañadas, ya que en su rutina de vida, debe aprender a coordinar ambas.

Por otro lado, para la rehabilitación cognitiva se ha desarrollado una mesa táctil para que puedan participar cuatro pacientes y sobre el que se han desarrollado varios juegos con diferentes objetivos. El director del Servicio de Daño Cerebral de Hospitales Nisa, Joan Ferri, afirma que “este proyecto nos permite la realización de ejercicios terapéuticos de forma interactiva, aumentando la motivación del individuo en su tratamiento y posibilitando la medición objetiva y el conocimiento del estado real del paciente y su avance”.

La mejoría de los pacientes tratados con uno de los dispositivos para la rehabilitación cognitiva (el juego denominado “escalada de conciencia”) se ha podido probar con neuroimágenes, a través de resonancias magnéticas que demuestran su evolución positiva mantenida en el tiempo.

 

Autonomía de los pacientes

Otra de las ventajas de TEREHA, es que genera autonomía en los propios pacientes, ya que ellos mismos eligen los juegos de rehabilitación, en función de lo que les resulta más fácil de manejar, y además se motivan al poder competir con sus compañeros. En los ensayos se ha visto claramente que este es un factor clave para la recuperación, el aliciente y la motivación por realizar los juegos de rehabilitación cognitiva con sus compañeros, en los que se establecen estrategias, les da las herramientas para poder manejar la situación y les crea el aliciente de continuar y superarse.

A través de la motivación de los juegos en grupo con pantallas táctiles, de la compresión de su situación actual y del componente lúdico de los sistemas TIC de rehabilitación virtual, TEREHA permite que los pacientes sean más realistas respecto a sus expectativas de futuro. Esto contribuye notablemente a su avance y ayuda a que sus familiares encuentren métodos para ayudarles, evitando así la impotencia que sufren en la actualidad.

TEREHA también, supondrá un acercamiento de la rehabilitación al entorno domiciliario del paciente, facilitando así la continuidad y la universalidad del tratamiento, manteniendo los criterios de calidad asistencial y contribuyendo de esta manera al incremento del bienestar de la sociedad.

 

Distintos puntos de vista

“El proyecto Tereha enfoca el proceso rehabilitador desde distintos puntos de vista: fisioterapia, rehabilitación cognitiva, neuropsicología, etc. Es por ello que ha dado lugar a herramientas que intentan rehabilitar no sólo déficits motores o cognitivos, sino también fortalecer otros conceptos como la conciencia de enfermedad o la atención a las familias, procesos clave en la rehabilitación de los pacientes y que raramente son contemplados en este tipo de proyectos. Esto sólo ha sido posible a partir de la colaboración entre especialistas tecnológicos y clínicos. Y es ahí donde realmente ha radicado el éxito de este proyecto, en la convivencia de ingenieros en un centro de neurorrehabilitación, y de neurólogos, médicos rehabilitadores, neuropsicólogos, etc. en una universidad politécnica”, destaca Mariano Alcañiz, director del Labhuman-I3BH de la UPV.

El proyecto finaliza en diciembre de 2013 y contará, además, con una plataforma de ayuda médica, psicológica y asistencial online.

Según Catalina Jiménez, responsable en everis del proyecto, “TEREHA, es un claro ejemplo de las posibilidades que las Tecnologías de la Información y la Comunicación como la realidad virtual, la realidad aumentada, Internet o los sistemas móviles pueden ofrecer a la investigación sanitaria soluciones para el incremento de la calidad de vida de los pacientes y sus familiares”.

El proyecto está financiado por el Centro para el Desarrollo tecnológico Industrial (CDTI) dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad. El consorcio de empresas que han colaborado en el proyecto cuenta también conBienetec, Previ e Inscanner.

DiCYT

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