La tecnología híbrida Gorilla Glass de Corning, pionera en el sector de la automoción

La lámina híbrida de tres capas, inspirada por los avances de la electrónica de consumo, cuenta con Gorilla Glass de Corning para automóviles, termoplástico y vidrio recocido.

Lo que comenzó como un prototipo de tecnología ligera está a punto de convertirse en realidad para los usuarios del Ford GT cuando el nuevo supercoche incorpore por primera vez en el sector del automóvil el parabrisas híbrido de Gorilla® Glass® de Corning®, un material más duradero a prueba de arañazos un 30 por ciento más ligero que el cristal tradicional.

El material, desarrollado por Ford y Corning, será utilizado en el parabrisas y la cubierta trasera del motor del Ford GT, contribuyendo a una mejora de la maniobrabilidad del vehículo, una mejor eficiencia de combustible y un menor riesgo de daños en el cristal.

“El Gorilla Glass híbrido es un gran ejemplo de cómo Ford trabaja con sus proveedores para innovar en cada área de negocio”, afirma Hau Thai-Thang, vicepresidente de Compra Global de Ford. “El Ford GT está marcando nuevos estándares en materia de innovación gracias a su rendimiento y su bajo peso, y nos emociona poder explorar otras aplicaciones para esta nueva tecnología”.

- Advertisement -

El equipo Ford, cuando recibió el encargo de desarrollar soluciones de vehículo ligeras y que empleasen materiales avanzados, decidió ponerse en contacto con Corning, líder reconocido en ciencia de materiales que lanzó al mercado de la electrónica de consumo un cristal ligero y resistente como el Gorilla Glass en 2007. Ford se interesó en investigar las posibles aplicaciones de este componente en la industria del automóvil y, por ello, comenzó una colaboración con Corning para ayudar a investigar y desarrollar una fórmula única para el cristal exterior de vehículos.

Una vez se estudió esta tecnología para el prototipo del supercoche de Ford, el equipo se dio cuenta que existía la posibilidad de utilizar el nuevo cristal híbrido en modelos de producción en serie. Un pequeño grupo compuesto de empleados de los departamentos de compras e ingeniería de Ford y Corning aceleraron el desarrollo de la tecnología para que esta pudiese se implantada de manera rápida. En cuatro meses, ya estaban buscando aprobación del programa.

“Esta exitosa colaboración es una de las razones por las que empleamos recursos de investigación y desarrollo para desarrollar innovaciones y resolver problemas”, afirma Wendell Weeks, director ejecutivo de Corning Incorporated. “Ford reconoció el valor significativo de esta tecnología y destinó una importante cantidad de recursos a que obtuviese la cualificación necesaria para ser utilizada en procesos de fabricación”. Hemos trabajado con Ford para desarrollar un cristal que soporta miles de horas de pruebas de resistencia y ahora se utiliza en un modelo de Ford fabricado en serie. Nos emociona poder lanzar esta revolucionaria tecnología en el sector de la automoción”.

Gorilla Glass híbrido

Un parabrisas laminado tradicional para automóviles cuenta con dos capas de vidrio recocido ensamblados alrededor de una capa interior de termoplástico transparente que las une. Esta tecnología, implantada en Estados Unidos por Henry Ford, lleva siendo utilizada en la industria automovilística durante casi un siglo.

El nuevo cristal híbrido utiliza una técnica multicapa –un cristal híbrido para automoción actúa como capa interior reforzada, una capa interior de termoplástico con absorción de sonidos se coloca en medio y un vidrio recocido sirve de capa exterior. El resultado, un parabrisas y una cubierta trasera de motor aproximadamente un 32 por ciento más ligeros que los vehículos de la competencia.

“Durante el desarrollo, probamos con diferentes variaciones de cristal antes de encontrar una combinación que redujese el peso y contase con la resistencia necesaria para un cristal exterior para uso de automoción”, asegura Paul Linden, ingeniero de exterior de chasis de Ford. “Aprendimos que la capa interior reforzada del parabrisas es un componente clave del cristal híbrido”.

La nueva lámina de cristal híbrido Gorilla Glass es entre un 25 y un 50 por ciento más fina y es igual o más resistente que una lámina tradicional. El cristal laminado tradicional tiene un grosor de entre cuatro y seis milímetros, mientras que el Gorilla Glass híbrido oscila entre los tres y los cuatro milímetros. Esta mejora destacable reduce de manera el peso de cada panel. Además, el cristal es más robusto debido a procesos avanzados de reducción de la contaminación, refuerzo químico, uso único de los bordes y construcción de laminado.

Esta tecnología fue probada sobre piedras y bajo condiciones de construcción extremas, y tuvo que resistir pruebas específicas de proyectiles, vuelco y túnel de viento.

“Además de la nueva tecnología híbrida para el cristal exterior del Ford GT, estamos utilizando una combinación única de cristal para el panel del mamparo entre la cabina de pasajeros y el compartimiento del motor”, cuenta Linden. “Estamos emocionados de poder utilizar un tipo de cristal hecho a medida que nos permite satisfacer necesidades específicas y nos ofrece un ahorro de peso máximo”.

El peso reducido del parabrisas, la cubierta del motor y el mamparo en el Ford GT tiene un impacto positivo en la aceleración, la economía de combustible y el rendimiento en frenada del modelo. Lo que quizás resulte más importante es el beneficio que conlleva para la conducción, ya que reducir el peso del cristal reduce el centro de gravedad del vehículo y contribuye a que este sea más ágil”.

El uso de este nuevo cristal híbrido enfatiza el objetivo de la compañía de utilizar procesos de ingeniería innovadores y tecnologías de reducción de peso que un día puedan beneficiar a todos los usuarios de Ford”.

ARTÍCULOS RELACIONADOS
- publicidad -

Otras noticias de interés