Reconstruyen la dieta de las sociedades pre-colombinas de la Amazonía brasileña

Un estudio del ICTA-UAB demuestra que la caza y el manejo agroforestal, y no la pesca, fueron la base de la economía de subsistencia de las sociedades precolombinas en la costa amazónica brasileña.

Un estudio internacional liderado por el Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA-UAB) y el Departamento de Prehistoria de la UAB ha reconstruido la dieta de grupos precolombinos en la costa amazónica, mostrando que la agroforestería era regionalmente variable.

En las últimas décadas diversos estudios han analizado el origen y los cambios en las economías precolombinas de la Amazonía brasileña. No obstante, la escasez de restos humanos durante este período no había permitido establecer la contribución de las plantas, los animales terrestres y los peces en las dietas de sus individuos y, por tanto, su papel en el sustento, crecimiento y evolución de sus poblaciones antes del contacto con los europeos.

Este nuevo estudio, liderado por el investigador del ICTA-UAB y del Departamento de Prehistoria (UAB) André Colonese y publicado en Scientific Report, realiza una sólida reconstrucción dietética de estas sociedades a partir del análisis de la composición de isótopos estables de carbono y nitrógeno del colágeno óseo y modelos Bayesianos de individuos de entre 1.000 y 1.800 años de antigüedad, en la costa amazónica brasileña.

Mediante esta metodología se ha establecido que, a pesar de la proximidad a los recursos marinos y las evidencias de pesca en este periodo, la dieta estaba basada principalmente en alimentos terrestres, incluidas plantas y animales. Los mamíferos terrestres y las plantas eran las principales fuentes de ingesta calórica de los individuos. Los animales terrestres eran también la principal fuente de proteína dietética, por delante del pescado. Entre los animales identificados taxonómicamente hallaron roedores como la paca, la cavia o la cutia, un venado (la mazama), y el pez siluro. En el Holoceno tardío se consumía una enorme variedad de plantas silvestres y cultivadas como la mandioca, el maíz o la calabaza, entre otros.

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“Estos resultados cuestionan la suposición generalizada de que el pescado era el principal componente económico y la mayor fuente de proteínas de las poblaciones precolombinas que vivían en las proximidades de entornos acuáticos en las tierras bajas de la Amazonia”, indica André Colonese, quien añade que los resultados evidencian que estas poblaciones dedicaron esfuerzos considerables a la caza, el manejo forestal y el cultivo de plantas.

“Nuestro estudio ofrece información cuantitativa sin precedentes sobre el grado en que las distintas categorías de alimentos de los sistemas agroforestales cumplieron con los requisitos calóricos y proteicos de las poblaciones de la Amazonía precolombina y corrobora el creciente consenso de que estas economías de subsistencia diversificadas impulsaron las transformaciones culturales, demográficas y ambientales en la cuenca oriental del Amazonas durante el Holoceno tardío”.

La investigación, realizada en el marco del proyecto TRADITION, subvencionado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC), ha contado con la colaboración de un equipo internacional de científicos de la Universidad de Groningen, Países Bajos; el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, Alemania; la Universidad de Oxford y la Universidad de York, Reino Unido; la Universidad Masaryk, República Checa, y el Instituto Ambiente Humano y la Universidade Federal do Maranhão, en Brasil.

Artículo científico

Colonese, A.C., Winter, R., Brandi, R., Fossile, T., et al. (2020). Stable isotope evidence for dietary diversification in the pre-Columbian Amazon. Scientific Reports.

Disponible aquí www.nature.com/articles/s41598-020-73540-z

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