En una mosca de América del Norte hallan cambios masivos en el genoma en una sola generación

La investigación se centra en la mosca de la fruta Rhagoletis pomonella, también conocida como el «gusano de la manzana», una variedad nativa de América del Norte que pone sus huevos en el interior del fruto del árbol del espino.

Una plaga agrícola que comenzó a azotar a los productores de manzanas de EEUU en la década de 1850, probablemente lo hizo después de someterse a cambios masivos en el genoma en una sola generación.

Este nuevo resultado, que aparece en línea esta semana en Ecology Letters, es resultado de la aplicación de las últimas herramientas de secuenciación del genoma y el análisis de la evidencia preservada de experimentos llevados a cabo en la Universidad de Notre Dame en la década de 1990.

La investigación se centra en la mosca de la fruta Rhagoletis pomonella, también conocida como el «gusano de la manzana», una variedad nativa de América del Norte que pone sus huevos en el interior del fruto del árbol del espino. En la década de 1850, un grupo escindido de Rhagoletis empezó a poner huevos en las manzanas en el estado de Nueva York, una medida que obligaba a las moscas a adaptar el calendario de su ciclo de puesta de huevos anuales para que coincidiera con el tiempo de fructificación de sus nuevos huéspedes.

«Hoy en día, hay dos formas de Rhagoletis pomonella en los EE.UU., la forma ancestral que adapta su ciclo de vida al árbol de espino y una forma derivada que se programó para los manzanos, que dan su fruta alrededor de 3-4 semanas antes», dijo el líder del estudio, Scott Egan, un biólogo evolutivo en el Departamento de Biociencias de laUniversidad de Rice.

EN CAMINO DE CONVERTIRSE EN ESPECIES DISTINTAS

«Estas dos formas han evolucionado diferencias muy distintas y están en el camino de convertirse en dos nuevas especies, y como tienen una sola generación por año, sabemos que todas las diferencias entre los dos ha sucedido en no más de 170 generaciones».

Las dos poblaciones también son conocidas por cruzarse. En un año dado, aproximadamente el 5 por ciento se mueven entre las poblaciones. Para Egan y otros biólogos especializados en el estudio del proceso de especiación, este «flujo genético» entre las poblaciones divergentes plantea preguntas importantes acerca de cómo R. pomonella puede llegar a convertirse en dos especies.

«De acuerdo a la teoría, esta cantidad de flujo genético debería ser suficiente para contrarrestar los procesos de selección divergente que están impulsando las poblaciones aparte», dijo Egan. «Sin embargo, si la selección natural es fuerte, y los impactos de la selección son de la amplitud del genoma, las dos podrían diverger incluso si este flujo de genes continúa».

ep

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