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martes, febrero 7, 2023

Los caimanes comen tiburones

A pesar de las diferencias entre el agua dulce y agua salada, James Nifong, investigador de la Universidad de Kansas y autor del nuevo estudio, dijo que es bastante común que los tiburones y las rayas compartan el agua con los caimanes.

Naturalistas han documentando por primera vez que los caimanes americanos comen otros depredadores como pequeños tiburones y mantarrayas, en la costa del Golfo de México y el Atlántico de EEUU.

A pesar de las diferencias entre el agua dulce y agua salada, James Nifong, investigador de la Universidad de Kansas y autor del nuevo estudio, dijo que es bastante común que los tiburones y las rayas compartan el agua con los caimanes.

Muchos tiburones y rayas pueden nadar en aguas dulces donde los caimanes oportunistas no pueden dejar pasar una buena comida. Aunque los caimanes no tienen glándulas salinas como los verdaderos cocodrilos, son ingeniosos a medida que viajan entre los hábitats de agua dulce y marina.

«Los caimanes buscan agua dulce en ambientes de alta salinidad», dijo en un comunicado Nifong. «Cuando llueve muy fuerte, en realidad pueden tomar agua fresca de la superficie del agua salada. Eso puede prolongar el tiempo que pueden permanecer en un ambiente de agua salada».

La dieta de un cocodrilo típicamente consiste en crustáceos, caracoles y peces, pero como los caimanes son depredadores oportunistas, Nifong dijo que los tiburones podrían terminar en el menú.

«Los hallazgos ponen en cuestión cuán importantes son los tiburones y las rayas para la dieta de los caimanes, así como la mortalidad de algunos tiburones juveniles cuando pensamos en el manejo de la población de especies en peligro de extinción», dijo Nifong.

Como parte de la investigación Nifong bombeó los estómagos de más de 500 caimanes vivos para aprender más sobre su dieta. Los investigadores también equiparon a los caimanes con transmisores de GPS para observar sus movimientos y descubrieron que los caimanes viajan entre fuentes de agua dulce y estuarios, que son un cuerpo de agua costero parcialmente cerrado donde se mezclan agua dulce y agua salada y viveros de tiburones domésticos.

«La frecuencia de que un depredador se coma al otro es realmente una cuestión de tamaño dinámico», dijo Nifong. «Si un tiburón pequeño nada por un cocodrilo y el cocodrilo siente que puede derribar al tiburón, lo hará, pero también revisamos algunas historias antiguas sobre tiburones más grandes comen caimanes más pequeños».

Nifong investigó la historia y encontró informes de noticias de finales de 1800 que describían batallas de grandes masas de tiburones y caimanes después de las inundaciones y las mareas altas que dejaban a los depredadores juntos. Un incidente histórico particular incluido en el artículo de la revista describió cómo los tiburones se sintieron atraídos por la sangre de los caimanes que se alimentaban de peces. Cuando los caimanes fueron arrastrados al mar, los tiburones atacaron.

ep

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