Descubre el proyecto ‘1000 plantas’

Esta gran matriz de datos ha permitido ver que, en contra de la hipótesis más aceptada hasta ahora, existe un estrecho parentesco entre las plantas terrestres y un grupo de algas verdes llamadas algas conjugadas. Además, también se han descubierto importantes pistas sobre el proceso de divergencia de los linajes de las plantas

Un consorcio internacional de investigadores en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha evaluado las hipótesis clásicas de la clasificación de las plantas mediante el estudio de 11 genomas y 92 transcriptomas de plantas. La iniciativa, parte del proyecto “1000 plantas” (1KP), ha generado un conjunto de datos de 852 genes nucleares, el más grande de este tipo generado hasta la fecha en plantas. Según los investigadores, el procesamiento de estos macrodatos, ofrece una nueva base para estudiar la evolución vegetal. El estudio ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Esta gran matriz de datos ha permitido ver que, en contra de la hipótesis más aceptadahasta ahora, existe un estrecho parentesco entre las plantas terrestres y un grupo dealgas verdes llamadas algas conjugadas. Además, también se han descubiertoimportantes pistas sobre el proceso de divergencia de los linajes de las plantas

terrestres: según los nuevos datos, las plantas hepáticas son el grupo hermano de losmusgos, en lugar de serlo del resto de plantas con flores.

‘Big Data’

“En comparación con otros organismos, el genoma de las plantas esdesproporcionadamente grande. El ADN humano contiene algo más de 3.000 millonesde pares de bases mientras que el un pino cualquiera tiene alrededor de 20.000millones de pares de bases. Por eso en este proyecto secuenciamos transcriptomas, lasregiones del ADN que después se traducen a ARN, como los genes que después danlugar a proteínas, en lugar de secuenciar genomas completos”, explica la investigadoradel CSIC Lisa Pokorny, del Real Jardín Botánico.

El problema al que se han enfrentado los investigadores de 1KP es que procesar elvolumen de datos resultante de dichos transcriptomas requiere una gran capacidadcomputacional. “Cuando trabajas con 852 genes nucleares tu matriz de datos esinmensa y los métodos estadísticos desarrollados hasta ahora se quedan cortos. Comoresultado de esa necesidad, a lo largo de este proyecto han surgido nuevos métodosque podrán ser empleados en el futuro para lidiar con volúmenes de datoscomparables”, añade Pokorny.

Claves de la evolución

El estudio del transcriptoma aporta información sobre los genes que el ancestro de lasplantas terrestres tuvo a su disposición en la transición del medio acuático al medioterrestre en la Tierra. Esos genes suponen la clave de su supervivencia en un medio sinhumedad constante, bajo las radiaciones solares y donde la gravedad limita elcrecimiento.

“El transciptoma nos permite, además, arrojar luz sobre el ‘abobinable misterio deDarwin’. Podemos comprender cómo, en relativamente poco tiempo a escalageológica, en apenas unos cuantos millones de años, se sentaron las bases que dieronlugar a la enorme diversidad de plantas con flores que habitan nuestro planeta, y enlas que seguimos encontrando infinitos compuestos con aplicaciones médicas,agrícolas, etc. Pero nada de esto se puede hacer sin comprender cómo las plantas serelacionan entre sí, sin conocer su clasificación”, concluye la investigadora.

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