Calculando la velocidad de las corrientes oceánicas

La nave Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer (GOCE), registró las variaciones en la gravedad de la Tierra con una precisión sin igual, resultante y en la forma más precisa del geoide – un océano global hipotético en reposo – producido nunca.

Un año después de desintegrarse en la atmósfera, los científicos han utilizado los datos del satélite GOCE para lograr gran avance en nuestra comprensión de las corrientes oceánicas.

La nave Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer (GOCE), registró las variaciones en la gravedad de la Tierra con una precisión sin igual, resultante y en la forma más precisa del ‘geoide’ – un océano global hipotético en reposo – producido nunca.

Larepresenta las corrientes oceánicas y sus velocidades (en centímetros por segundo) derivados de los datos de GOCE.

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Si bien su estudio de la gravedad es bien conocida, su segundo objetivo de indagar en la circulación oceánica ha alcanzado un hito. Los científicos han producido el modelo más preciso para reproducir la velocidad de las corrientes oceánicas.

Para ello, el geoide de GOCE fue restado de la media de altura de la superficie del mar, calculada en un periodo de 20 años por el veterano satélite Envisat de la ESA. El resultado muestra la topografía dinámica media de la superficie del océano, que muestra los niveles de agua mayores y más bajos de lo normal. Con base en este mapa, las corrientes oceánicas y sus velocidades se calcularon y se validaron utilizando boyas.

El resultado muestra que este modelo basado en GOCE es más preciso que cualquier otro modelo basado en datos espaciales hasta la fecha.
«La estimación exacta del área de las corrientes oceánicas, como ahora se ha conocido por la combinación de datos de GOCE y de altimetría, es crucial para la mejor comprensión de la dinámica del océano», dijo Marie-Hélène Río, del Instituto de Ciencias de la Atmósfera y el Clima del Consejo Italiano de Investigación.

«En particular, la asimilación de esta información en los sistemas de monitoreo y predicción oceánica operacional proveerá nueva información altamente valiosa sobre el estado actual y futuro del océano», explica en uncomunicado de la ESA..

Este ha sido uno de los muchos resultados de GOCE presentados este martes en la inauguración del V Taller de Usuarios de GOCE en la sede de la UNESCO en París.

El nuevo mapa de velocidad actual del océano es de especial interés para la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, que apoya la cooperación internacional y la comprensión y la gestión de los océanos y las zonas costeras.

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