Ralentizan el envejecimiento en gusanos con antibióticos

El proceso identificado por los científicos de la EPFL, dirigidos por Johan Auwerx, tiene lugar dentro de organelos llamados mitocondrias, conocidas como las centrales eléctricas celulares

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL), en Suiza, describen en la revista ‘Nature’ cómo un mecanismo en ratones juega un papel determinante en la longevidad y que al interrumpirlo utilizando simples antibióticos en una población de nematodos o lombrices intestinales se puede multiplicar la vida útil por 1,6. En concreto, lograron alargar la vida de los gusanos un 60 por ciento mediante la interrupción de un mecanismo en la mitocondria con el uso de antibióticos.

   El proceso identificado por los científicos de la EPFL, dirigidos por Johan Auwerx, tiene lugar dentro de organelos llamados mitocondrias, conocidas como las centrales eléctricas celulares, ya que los nutrientes se transforman en proteínas, incluyendo trifosfato de adenosina (ATP), que se utiliza por los músculos como energía.

   Varios estudios han demostrado que las mitocondrias también están implicadas en el envejecimiento. La nueva investigación de la EPFL, realizada en colaboración con socios de Países Bajos y Estados Unidos, señala los genes exactos implicados y mide las consecuencias de la longevidad en la cantidad de proteínas variadas que codifican: a menos proteínas, mayor vida útil.

   Los ratones de laboratorio en la población de referencia BXD general viven entre 365 y 900 días. Esta población, que refleja las variaciones genéticas que ocurren naturalmente dentro de una especie, es utilizada por muchos investigadores en un enfoque conocido como «la genética en el mundo real» y el beneficio de trabajar con esta población, en particular, es que su genoma está casi completamente decodificado.

   El equipo dirigido por el profesor Auwerx, director del Laboratorio de Fisiología Integrativa y Sistémica del EPFL, analizó los genomas de los ratones en función de la longevidad y encontró un grupo de tres genes situados en el cromosoma número dos que, hasta el momento, no se había sospechado que jugara ningún papel en el envejecimiento.

   En concreto, descubrió una reducción del 50 por ciento en la expresión de estos genes y, por lo tanto, una disminución en las proteínas que codifican produjo un aumento de la duración de la vida del ratón de aproximadamente 250 días.

   A continuación, el equipo reprodujo las variaciones de proteínas en una especie de nematodo, el Caenorhabidtis elegans. «Al reducir la producción de estas proteínas durante la fase de crecimiento de los gusanos, hemos aumentado significativamente su longevidad», resume Auwerx.

   El promedio de vida de un gusano manipulado de esta manera pasó de 19 a más de 30 días, un aumento del 60 por ciento. Entonces, los científicos llevaron a cabo pruebas para aislar la propiedad común y determinaron que la presencia de proteínas ribosomal mitocondrial (PLM) es inversamente proporcional a la longevidad.

   Los investigadores concluyeron que la falta de planificación de necesidades en ciertos momentos clave en el desarrollo creó una reacción específica de estrés conocido como «respuesta de la proteína desplegada» dentro de las mitocondrias. «Se encontró que la fuerza de esta respuesta es directamente proporcional a la duración de la vida», dice Auwerx.

   Es más, el efecto puede ser inducido sin manipulación genética de los gusanos. «La exposición a ciertas drogas fácilmente disponibles inhibe la función ribosomal y por lo tanto provoca la reacción deseada», agrega Auwerx, quien traduce esto en que las mitocondrias son sensibles a ciertos antibióticos, y los medicamentos se pueden utilizar para prolongar la vida.

MÁS RESISTENCIA Y MÚSCULOS EN MEJOR FORMA

   Los gusanos a los que se les administró antibióticos vivieron hasta una edad avanzada, y están en mejor estado. El uso de un programa de software modificado por colegas en la Facultad de Informática y Ciencias de la Comunicación de la EPFL, los científicos pudieron seguir, medir y calificar los movimientos de muchos gusanos durante toda su vida y observar que los que habían sido sometidos a tratamiento farmacológico tenían una resistencia y energía superior, además de unos músculos en mejor forma.

   Sin embargo, los individuos que recibieron los antibióticos pronto, por ejemplo, en la etapa larval, también presentan varias características menos favorables: su desarrollo fue un poco más lento, pusieron menos huevos y tenían menos energía a los tres días, fecha de inicio del desarrollo del adulto. «Esto nos recuerda el estado vagamente similar a la gripe que se obtiene inmediatamente después de la administración de una vacuna», dice Monchiroud, quien subraya que la reacción de estrés en la mitocondria, y por lo tanto el potencial de aumento de la longevidad, se mantuvo después de la fase de tratamiento.

   Todo apunta a que los mecanismos observados y comprobados en los gusanos deben ser similares a los de los ratones y por lo tanto posiblemente en otros mamíferos. «Esta investigación nos da la esperanza no sólo para el aumento de la longevidad, sino también para alargar el periodo de vitalidad de un adulto, y hacerlo con fármacos simples, como los antibióticos», concluye Auwerx.

innovaticias.com – ep

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