Un nuevo análisis podría predecir el tiempo de recuperación tras una cirugía

Los científicos planean utilizar los resultados para desarrollar un análisis de sangre de diagnóstico que se puede realizar a los pacientes antes de someterse a la cirugía.

El comportamiento de un tipo de glóbulos blancos puede indicar cómo será la recuperación de los pacientes después de una cirugía de cadera, según informa un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos. Los científicos planean utilizar los resultados para desarrollar un análisis de sangre de diagnóstico que se puede realizar a los pacientes antes de someterse a la cirugía.

Aunque se han estudiado ampliamente indicadores de los resultados negativos de las cirugías, como la insuficiencia de órganos, infección y la muerte, no existen indicadores de recuperaciones positivas. «Algunas personas se sienten muy bien a los pocos días, mientras otras están en la cama durante un mes y no sabemos por qué», dice Gabriela Fragiadakis, estudiante de postgrado en Microbiología e Inmunología y director del estudio, que se publica en la edición digital de este martes de ‘Anesthesiology’.

Los investigadores descubrieron que el comportamiento de los monocitos, el mayor tipo de células blancas de la sangre, en los pacientes antes de la cirugía estaba vinculado a la duración de su recuperación. Se podría predecir el 50 por ciento de la variación en el tiempo de recuperación de un paciente basándose en el comportamiento de estas células. Predictores previamente estudiados, como los estados mentales o el número de células inmunes en el sitio de la herida, por lo general representan más del 10 por ciento de la variación observada en los tiempos de recuperación de los pacientes.

Conocer los tiempos de recuperación probablemente ayudará a los pacientes a planificar mejor para su regreso al trabajo y otros compromisos post-cirugía. Para las personas con riesgo de tiempos de recuperación más largos, los médicos podrían programar terapia física adicional o atención especial o podría aplazarse la cirugía mientras se realiza ejercicio, cambios en la dieta y técnicas de liberación de estrés.

El trabajo amplía una investigación publicada el año pasado en 32 pacientes que se recuperaban de una cirugía de reemplazo de cadera, que estaban elativamente saludables y cirugías libres de complicaciones. Los investigadores encontraron una fuerte relación entre la velocidad a la que estos pacientes recuperaron la fuerza y la movilidad de la cadera y cómo funcionaban los monocitos en la sangre poco después de la cirugía.

Mientras que las células estaban activas en todos los casos, los pacientes con monocitos sobrecargados tardaron más semanas en recuperar habilidades tales como levantarse de la cama, ponerse de pie o andar. Los monocitos son algunos de los primeros en responder del sistema inmunológico, al sentir la llamada de socorro de las células dañadas, ya sea a partir de un patógeno invasor o el corte limpio del bisturí de un cirujano.

Cuando los monocitos llegan a la escena, van a trabajar limpiando los restos celulares e iniciando la cicatrización de heridas. Pero una respuesta temprana más grande de los monocitos en la sangre no es necesariamente mejor, ya que puede interrumpir la capacidad de las células para detectar la ubicación de la herida y retrasar el proceso de curación, explica uno de los autores principales, Martin Angst, profesor de Anestesiología, Medicina Perioperatoria y Dolor.

En el trabajo previo de los investigadores, los monocitos hiperactivos y su relación con la recuperación del paciente se podía medir una hora después de la cirugía, por lo que la siguiente pregunta, tratada en el estudio actual, era si estos patrones en los monocitos pueden identificarse antes de que un paciente sea llevado a la sala de operaciones. Los investigadores simularon las condiciones de cirugía en un tubo de ensayo utilizando sangre que habían recogido a partir de 25 de los pacientes del trabajo original una hora antes de la cirugía.

Otro de los miembros del equipo, Brice Gaudillière, profesor clínico de Anestesiología, Medicina Perioperatoria y Dolor, comparó este enfoque a una prueba de esfuerzo cardiaco, en la que el corazón se ve obligado a trabajar más cuando los pacientes se ejercitan en una cinta de correr para descubrir problemas de salud subyacentes. Por esta «prueba de estrés inmunológico», los científicos mezclaron conocidas moléculas de señalización en las muestras de sangre para provocar respuestas específicas de la maquinaria celular inmune, similar a lo que se podría poner en marcha durante la cirugía.

Luego, analizaron las células mediante citometría de masas, una técnica desarrollada en el laboratorio de otro de los autores, Garry Nolanprofesor de Microbiología e Inmunología, que ordena y caracteriza las células según etiquetas químicas. Las etiquetas no sólo identifican con precisión los tipos de células, sino que también revelan los procesos internos, específicos de células que controlan el comportamiento de la célula.

Apoyándose en sus observaciones anteriores, los científicos encontraron que la velocidad a la que los pacientes recuperaron la función de la cadera estaba vinculada con los procesos celulares de los monocitos. Mediante la detección de señales procedentes de tejido lesionado, los monocitos desempeñan un papel crítico en la cicatrización de heridas al formar nuevo tejido conectivo y vasos sanguíneos.

Angst sospecha que cuando los monocitos están excesivamente activados por la cirugía, su capacidad para migrar a la zona de la incisión se ve afectada. Para ver si una respuesta exagerada de los monocitos retrasa la curación, estos expertos están utilizando ahora la tecnología de imágenes para observar las células en las heridas de los pacientes sometidos a la cirugía, así como en las heridas de los ratones que se someten a una cirugía similar a la de reemplazo de cadera estudiada en los pacientes.

En un nuevo estudio de Stanford con una cohorte más grande –alrededor de 80 pacientes de reemplazo de cadera– Angst y Gaudillière esperan refinar los resultados del estudio inicial. «El primer estudio fue exploratorio -dice Angst–. Ahora estamos en la posición de hacer preguntas específicas y validar nuestros resultados». Si el equipo puede identificar las proteínas más críticas activados, podrían desarrollar un ensayo simple, ya que la mayoría de los laboratorios de los hospitales ya tienen máquinas de análisis celular que podrían medir fácilmente la actividad de los monocitos.

 

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