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lunes, febrero 6, 2023

La mayor flor conservada en ámbar tiene otro nombre

El fósil quedó olvidado entre las colecciones del Instituto Federal de Geociencias y Recursos Naturales de Berlín (Alemania), pero ahora dos científicas han redescubierto esta flor, que con sus 2,8 cm de diámetro es casi tres veces mayor que otras encontradas en ámbar. Además, está excepcionalmente bien conservada, preservando su corola, estambres, pétalos, etc.

La mayor flor conservada en ámbar tiene otro nombre. En 1872 se documentó por primera vez la flor que contenía un ámbar perteneciente a un farmacéutico llamado Kowalewski, en el actual Kaliningrado (Rusia). El ejemplar se había recogido en la naturaleza de los bosques bálticos del norte de Europa y los científicos de la época clasificaron y denominaron a esta planta como Stewartia kowalewskii, dentro de un antiguo grupo vegetal de hoja perenne.

Las investigadoras Eva-Maria Sadowski del Museo de Historia Natural de Berlín y Christa-Charlotte Hofmann de la Universidad de Viena (Austria) son las que han analizado esta flor fosilizada de tamaño excepcional. Está datada en el Eoceno tardío, hace entre 38 y 33,9 millones de años.

Análisis del polen

Para realizar su estudio, cuyos resultados se publican en abierto en la revista Scientific Reports, las autoras extrajeron polen de la muestra. Su análisis, junto a la morfología de la corola y el androceo, indican que esta planta está estrechamente relacionada con las especies asiáticas del género Symplocos.

Según el estudio, «el gran tamaño de la corola y su fusión basal a un anillo ‘estaminado’ probablemente indican polinización por insectos», como ocurre en algunas especies de estas plantas de Asia.

Así, las investigadoras proponen un nuevo nombre para la flor: Symplocos kowalewskii. Además, apuntan que su gran tamaño relativo se deba, probablemente, a la gran efusión de resina que en su día recubrió la flor. Las propiedades de esta sustancia habrían ayudado a evitar que los organismos crecieran dentro y la causaran daños.

El ámbar es uno de los elementos que permite verificas cómo era la biodiversidad de otras eras. Estos quedan atrapados dentro de esta resina que con el tiempo se va endureciendo y fosilizando. Por lo que adquiere la dureza de una roca y conserva verdaderos tesoros en su interior. La mayor flor conservada en ámbar tiene otro nombre.

Referencia: Eva-Maria Sadowski y Christa-Charlotte Hofmann. «The largest amber-preserved flower revisited». Scientific Reports, 2023.

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