Fabrican una bateria de papel plegable

Origami, el arte japonés del plegado de papel, se puede utilizar para crear hermosas esculturas. Ahora, un ingeniero de la Universidad de Binghamton ha aplicado la técnica para fabricar baterías.

Seokheun «Sean» Choi ha desarrollado una batería de bajo costo, alimentada por bacterias, a partir de papel, que describe en la edición de julio de la revista Nano Energy.

La batería genera energía a partir de la respiración microbiana, suficiente como para activar un biosensor basado en papel con nada más que una gota de líquido contenedor de bacterias. «El agua sucia tiene una gran cantidad de materia orgánica», dice Choi. «Cualquier tipo de material orgánico puede ser la fuente de bacterias para el metabolismo bacteriano.»

El método debe ser especialmente útil para cualquier persona que trabaje en áreas remotas con recursos limitados. De hecho, como el papel es barato y fácilmente disponible, muchos expertos que trabajan en el control y prevención de enfermedades lo han aprovechado como un material clave en la creación de herramientas de diagnóstico para el mundo en desarrollo.

«El papel es barato y es biodegradable», dice Choi. «Y no necesitamos bombas o jeringas externos porque el papel puede aspirar una solución mediante la fuerza capilar.»

Aunque los biosensores basados en papel se han mostrado prometedores en esta área, la tecnología existente debe estar emparejada con dispositivos de mano para un análisis. Choi dijo que prevé un sistema auto-alimentado en el que una batería basada en papel crearía suficientes microvatios para ejecutar el biosensor.

La batería de Choi, que se pliega en un cuadrado del tamaño de una caja de cerillas, utiliza un cátodo de respiración de aire de bajo costo con níquel pulverizado sobre un lado de papel de oficina normal. El ánodo es una pantalla impresa con pinturas de carbono, creando una zona hidrófila con límites de cera.

El costo total de este dispositivo apenas ronda los cinco centavos.

 

EP – INNOVAticias

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