TOP ciudades más contaminadas post COVID19

Tecnología verde para eliminar los vertidos de residuos farmacéuticos del agua en pocas horas

  • La catedrática de Química Inorgánica y Química Técnica de la Faculta de Ciencias de la UNED María Luisa Rojas Cervantes ha desarrollado, junto a su equipo interuniversitario de investigadoras.

Comparte esta noticia!

Se trata de captar las moléculas de paracetamol y adherirlas a nanotubos de carbono donde se descomponen en presencia de óxidos de hierro y cobre y de agua oxigenada (peróxido de hidrógeno), haciéndolas prácticamente inocuas para el ecosistema. El proceso elimina más del 90 por ciento de contaminantes y dura solo cinco horas. El trabajo ha sido publicado en un artículo en la revista internacional 'Nanomaterials'.

El paracetamol, que tiene usos beneficiosos como analgésico en medicina, puede resultar nocivo cuando se vierte descontroladamente al medio ambiente, generalmente disuelto en las aguas residuales.

Tecnología verde para eliminar los vertidos de residuos farmacéuticos del agua en pocas horas

En ellas puede acumularse como compuesto orgánico persistente y transformarse en compuesto tóxico por cloración. Existen distintas fórmulas para intentar minimizar sus efectos en las aguas, pero una de las más innovadoras es producto del equipo interuniversitario de investigadoras liderado por la profesora María Luisa Rojas Cervantes.

"Los residuos de paracetamol procedentes de la industria farmacéutica o del consumo humano, al igual que los otros medicamentos, no se destruyen, se vierten al ecosistema, fluyen por los cauces de las aguas y acaban en los océanos. Se trata de una serie de compuestos orgánicos que se acumulan en el agua y que, al igual que los microplásticos, cuesta mucho eliminar", explica la catedrática de la UNED.

Aunque existen distintas fórmulas para mitigar los efectos de estos residuos, la nueva fórmula es rápida, se realiza en 5 horas, elimina más del 90 por ciento de contaminante y concentra en una única fase el proceso de atracción y descomposición del paracetamol. Los nanotubos de carbono atraen las moléculas, que se anclan en su superficie.

A la vez, la actividad de los óxidos de hierro y cobre, combinados en las proporciones adecuadas, provoca un proceso de oxidación en las mismas en presencia de peróxido de hidrógeno, que las rompe y descompone en moléculas orgánicas más pequeñas y mucho menos nocivas para el ecosistema. La combinación de ambos procesos, absorción y descomposición, las hace, prácticamente, desaparecer.

PUBLICIDAD

"Existen otros procesos de adsorción de los contaminantes orgánicos de las aguas, pero en ellos el contaminante queda retenido en el material que se ha utilizado como adsorbente y luego hay que eliminarlo del mismo o destruirlo.

Sin embargo, en el proceso que hemos utilizado en esta investigación, el paracetamol no solo se adsorbe sobre los nanotubos de carbono sino que se descompone en productos orgánicos más pequeños y menos nocivos para el medio ambiente.

La novedad de los materiales utilizados es que la combinación de los óxidos de hierro y cobre en proporciones adecuadas conduce a un efecto sinérgico de potenciación de la actividad catalítica, consiguiendo una descomposición casi completa del paracetamol, tras sólo cinco horas de reacción", detalla María Luisa Rojas Cervantes

PUBLICIDAD

Otra de las ventajas de la nanotecnología aplicada a la descomposición del paracetamol es que resulta una metodología muy versátil ya que, con nanotubos similares y los catalizadores adecuados, el proceso podría aplicarse a otros contaminantes orgánicos, generados por la actividad de la industria química, la agricultura intensiva o la producción farmacéutica, para combatir el grave problema de la contaminación y los vertidos tóxicos a las aguas.

Tecnología verde para proteger los viñedos frente a las plagas

Tecnología verde para proteger los viñedos frente a las plagas

Tecnología verde para convertir CO2 en plástico

Tecnología verde para convertir CO2 en plástico

Comentario/s

  • Manel - viernes 04 sept 2020

    El paracetamol, que tiene usos beneficiosos como analgésico en medicina, puede resultar nocivo cuando se vierte descontroladamente al medio ambiente. R. Para aquellos que recurren al paracetamol en alguna ocasión quizá no sepan una cosita de este recurrente analgésico: En Inglaterra su ingesta es hoy en día el método más utilizado por los que quieren suicidarse. Sí ha leído bien. A este medicamento también se le llama: Doliprane, Dafalgan, Efferalgan, entre otros. La alta toxicidad del paracetamol se conoce desde 1966: en 24 horas su molécula activa, el acetaminofeno, abre miles de puertas al calcio en las células del hígado. Al ser incapaz de tratar el constante flujo de calcio, estas mueren y el hígado se necrosa, lo que implica la muerte si no se realiza un trasplante de hígado en pocas horas. Por todo ello ojo con tomar más de 4 g. al día. Pero mi consejo es que paséis de tomar ni un solo gramo. A no ser que estéis cansados de vivir. Pero si queréis una alternativa, les aconsejo N-acetil-cisteína que además protege al hígado.

Deja tu comentario

Bankia y Fundación Bancaja convocan ayudas por 150.000 euros para proyectos medioambientales y de desarrollo sostenible
Política Ambiental

Bankia y Fundación Bancaja convocan ayudas por 150.000 euros para proyectos medioambientales y de desarrollo sostenible

La ‘II convocatoria de Medioambiente y Desarrollo Sostenible’, que incrementa su cuantía en 50.000 euros respecto al...

BBVA Seguros endurece las exigencias de sostenibilidad en sus nuevas inversiones
Política Ambiental

BBVA Seguros endurece las exigencias de sostenibilidad en sus nuevas inversiones

BBVA Seguros ha concretado su compromiso por la sostenibilidad con una mayor exigencia en la admisión de nuevas inversiones y la...

BBVA ya ha movilizado el 40% de los 100.000 millones comprometidos en finanzas sostenibles
Política Ambiental

BBVA ya ha movilizado el 40% de los 100.000 millones comprometidos en finanzas sostenibles

BBVA ha movilizado más de 40.000 millones de euros en finanzas sostenibles y contra el cambio climático tras dos años y...

Acciona firma un préstamo 'verde' de 100 millones con Bankia para un parque eólico en Australia
Política Ambiental

Acciona firma un préstamo 'verde' de 100 millones con Bankia para un parque eólico en Australia

Acciona y Bankia han firmado un préstamo bilateral 'verde' por un importe de 165 millones de dólares australianos (100...

Nuevos picos de contaminación del peligroso tolueno en Gijon
CO2

Nuevos picos de contaminación del peligroso tolueno en Gijon

Nos preocupan los elevados valores horarios del peligroso tolueno que se alcanzaron ayer en Gijón que pudiera estar asociado a...

La ganadería española es ya la cuarta europea en emisiones
CO2

La ganadería española es ya la cuarta europea en emisiones

España es el cuarto país de Europa con más emisiones provenientes de la ganadería, sólo precedido...

Los recubrimientos contribuyen a reducir la huella de carbono en la industria
CO2

Los recubrimientos contribuyen a reducir la huella de carbono en la industria

A las familias clásicas de los revestimientos que se utilizan en el ámbito industrial se han sumado alternativas más...

Contaminación Atmosférica en tiempo ‘real’
CO2

Contaminación Atmosférica en tiempo ‘real’

La vicepresidenta Teresa Ribera ha defendido la urgencia de adoptar medidas que favorezcan una movilidad sostenible y facilitar el acceso a...

Cúrcuma ‘mano de santo’ contra la artrosis
Superalimentos

Cúrcuma ‘mano de santo’ contra la artrosis

El extracto de Curcuma longa (CL), comúnmente conocida como cúrcuma, es más eficaz que el placebo para reducir el dolor de rodilla en...

Brócoli ‘Mano de Santo’ para la circulación sanguínea
Superalimentos

Brócoli ‘Mano de Santo’ para la circulación sanguínea

Nuevas investigaciones de la Edith Cowan University (Australia) han demostrado que algunas de nuestras verduras menos favoritas,...

Arándanos, ¿cuáles son sus propiedades?
Superalimentos

Arándanos, ¿cuáles son sus propiedades?

Como si de una moda se tratase, cada temporada aparece un nuevo alimento al que se le atribuyen cualidades milagrosas bajo el nombre de...

Cúrcuma y sus potenciales propiedades antivirales
Superalimentos

Cúrcuma y sus potenciales propiedades antivirales

Un estudio publicado en la revista 'Journal of General Virology' ha mostrado que la curcumina puede prevenir que el virus de la...