Descubren en las montañas sumergidas de Baleares las especies más amenazadas del Mediterráneo

El catamarán de investigación de la organización internacional de conservación marina, el  Oceana Ranger, en colaboración con la Fundación Biodiversidad, acaba de finalizar en Palma de Mallorca una expedición que se ha prolongado durante casi tres meses, de los que las últimas dos semanas estuvieron dedicadas a las Baleares.

Oceana ha descubierto en las montañas submarinas de estas islas muchos de los ecosistemas más amenazados del Mediterráneo, entre los que se encuentran algunos hábitats vulnerables como el coralígeno, los campos de gorgonias y las agregaciones de esponjas y maërl, y otros hábitats sensibles, como los campos de corales bambú, las plumas de mar gigantes o los fondos con braquiópodos de fango. Desde que Oceana empezara a muestrear estas montañas en 2006, ha realizado más de 30 inmersiones con robot submarino (ROV) entre los 80 y los 670 metros de profundidad, lo que ha permitido recorrer más de 50 Km. en inmersiones y filmar hasta 90.000m² de ecosistemas de fondo.

Entre los hallazgos más interesantes destaca la presencia de esponjas carnívoras y caracolas tritón sobre la montaña Ausias March -ambas especies protegidas por la Convención de Barcelona-, los corales negros y bambú de Ses Olives, los grandes y variados campos de esponjas y gorgonias, o las holoturias nadadoras en el banco Emile Baudot, también conocido como “Es port d’es francés”. Además la gran capacidad de penetración de la luz en la columna de agua  permite el desarrollo de ricas comunidades de algas verdes, rojas y pardas, e incluso de comunidades coralígenas hasta los 150 metros de profundidad. De esta enorme biodiversidad se benefician además especies pelágicas protegidas por la legislación nacional e internacional, como el cachalote, la tortuga boba o los delfines mular, listado y común, también observados en el área durante esta expedición.

Los campos de corales bambú, plumas de mar o braquiópodos son reconocidos internacionalmente por su importancia para muchas especies de interés comercial. De hecho en las zonas estudiadas por Oceana se ha documentado una amplia gama de crustáceos, como gambas, centollos de profundidad, cigalas, langostas, camarones y cangrejos, que pueden formar densas comunidades en los lugares mejor conservados. A pesar de ello, la extensión de estos fondos se ha visto ya severamente reducida a causa de la pesca destructiva, sobre todo del arrastre de profundidad, que ha destruido muchos de estos ecosistemas bentónicos, destrucción que Oceana ha podido documentar también sobre estos fondos.

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«El President Antich mostró hace meses su interés por las investigaciones de Oceana en las montañas submarinas del canal de Mallorca», ha afirmado Xavier Pastor, director ejecutivo de Oceana en Europa «Con la información científica que estamos en condiciones de facilitar, contribuiremos a que el Govern Balear pueda trabajar con el gobierno central en crear la primera area marina protegida en alta mar de todo el Mediterráneo».

 Esta información, añadida a la obtenida durante las expediciones anteriores de Oceana en la misma zona, será estudiada con detalle para realizar una firme propuesta de protección que asegure la conservación de uno de los puntos calientes de biodiversidad más importantes del Mediterráneo.

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