Parte de África se quedó en América del Norte hace 300 millones de años

En muchos casos, las rocas involucradas en estas colisiones y episodios siguen enterrados bajo la superficie de la Tierra, por lo que los geólogos deben utilizar mediciones geofísicas para estudiar estas características.

Los ciclos repetidos de la tectónica de placas que han dado lugar a la colisión y creación de grandes supercontinentes y la ruptura y formación de nuevas cuencas oceánicas, han producido continentes que son collages de trozos y piezas de otros continentes.

   Averiguar el origen y composición de la corteza continental formada y modificado por estos eventos tectónicos es de vital importancia para la comprensión de la geología de la Tierra y es importante para campos como la exploración de petróleo, el gas o el oro.

En muchos casos, las rocas involucradas en estas colisiones y episodios siguen enterrados bajo la superficie de la Tierra, por lo que los geólogos deben utilizar mediciones geofísicas para estudiar estas características.

   Un nuevo estudio realizado por Elias Parker Jr., de la Universidad de Georgia examinó una franja importante de magnetismo por debajo de lo normal, – conocida como la Anomalía Magnética Brunswick – que se extiende desde Alabama a través de Georgia y de la costa de Carolina del Norte.

DISGREGACIÓN DE PANGEA

   La causa de esta anomalía magnética ha sido objeto de cierto debate. Muchos geólogos la atribuyen a un cinturón 200 millones de años de edad, rocas volcánicas que se incorporaron en aquella época en el Océano Atlántico. En este caso, la ubicación de esta anomalía magnética luego marcaría la ubicación inicial de la América del Norte al separarse del resto de Pangea cuando ese antiguo supercontinente se rompió. Parker propone una fuente diferente para esta zona magnética anómala .

   Basándose en otros estudios que han demostrado que las rocas metamórficas profundamente enterrados también puede tener una señal magnética coherente, Parker ha analizado las características detalladas de las anomalías magnéticas a partir de datos recogidos a través de zonas de Georgia (en la imagen) y llega a la conclusión de que la anomalía magnética Brunswick tiene una fuente similar, profundamente enterrada.

   La señal magnética anómala es consistente con un evento tectónico mayor: la orogenia Alleghanian que formó las montañas Alleghany-Apalaches cuando se formó el supercontinente Pangea .

   La principal conclusión de Parker es que las rocas responsables de la Anomalía Magnética Brunswick marcan una zona mayor de falla que se formó cuando partes de África y América del Norte chocaron hace unos 300 millones de años, y que una extensa evidencia de esta colisión se conserva a lo largo de esta zona. Una implicación interesante es que tal vez una parte de lo que hoy es África se quedó atrás en el sureste estadounidense cuando Pangea se separó más tarde.

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