Idean un sistema para descontaminar el aire de las ciudades mediante cáscaras de arroz

  • Estos materiales están formados por compuestos con cualidades semiconductoras que actúan como catalizadores de la reacción y que, por tanto, son los que realmente permiten limpiar los contaminantes atmosféricos.

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El Grupo de Investigación FQM 175, adscrito al Instituto Universitario de Nanoquímica (Iunan) de la Universidad de Córdoba (UCO), ha desarrollado un sistema para preparar materiales descontaminantes, mediante cáscaras de arroz, que eliminan los óxidos de nitrógeno de la atmósfera en las grandes ciudades.

Según ha informado la UCO, los óxidos de nitrógeno son algunos de los principales gases responsables de la elevada contaminación de las ciudades y su emisión genera graves problemas en la salud y, aunque parte de ellos se producen debido a causas naturales, como descomposiciones bacterianas, incendios o tormentas, la mayoría se generan debido al uso de combustibles fósiles. Ahora, el citado trabajo de investigación, que se publica en la revista 'Chemical Engineering Journal', ha desarrollado una metodología para preparar materiales que descontaminan estas sustancias y en la que se emplean residuos de cáscara de arroz.

La mayoría de estos materiales descontaminantes se aplican sobre pavimentos y edificios y su eficacia se basa en la fotocatálisis, un mecanismo por el cual se eliminan contaminantes de la atmósfera mediante un proceso de oxidación activado por la energía solar. Estos materiales están formados por compuestos con cualidades semiconductoras que actúan como catalizadores de la reacción y que, por tanto, son los que realmente permiten limpiar los contaminantes atmosféricos.

El citado Grupo de Investigación FQM 175, adscrito al Iunan de la UCO y liderado por el profesor Luís Sánchez, ha desarrollado estos compuestos fotocatalizadores basándose en óxido de cinc, soportado sobre óxido de silicio, que son responsables de la descontaminación del aire. La novedad es que para ello se han empleado residuos de cáscaras de arroz, que "modulan el crecimiento de las partículas de óxido de cinc a escala nanométrica y su sensibilidad hacia el dióxido de nitrógeno", un gas contaminante y con un alto grado de toxicidad.

Los compuestos, obtenidos por un proceso de molienda y calcinación, "han ofrecido la mayor eficiencia y selectividad en la eliminación fotoquímica de estos gases descrita hasta la fecha, y de una forma barata, sencilla y sostenible", según han señalado responsables del estudio. Los resultados de la investigación, además, han demostrado a escala de laboratorio que estos fotocatalizadores pueden hacer desaparecer en las ciudades la elevada concentración de estos gases contaminantes en las horas de máximo tráfico.

A ello se suma que la actividad de estos compuestos es totalmente recuperable con un simple lavado de agua, por lo que el estudio "permitirá implementar el uso real de estos materiales descontaminantes en las grandes ciudades".

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