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El control de mosquitos a base de sal es del todo ‘inútil’

  • Un nuevo estudio realizado por un grupo de investigadores expertos en mosquitos ofrece una advertencia importante y es que los productos que afirman reducir las poblaciones de mosquitos con soluciones de agua salada son simplemente ineficaces.

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En una serie de pruebas de laboratorio realizadas en cinco lugares con nueve especies de mosquitos, los investigadores no encontraron evidencia de que los mosquitos adultos mueran por la ingestión de sal en concentraciones utilizadas en varios productos populares para el control de mosquitos, según publican en el 'Journal of Medical Entomology'. Los productos para el control de mosquitos a base de sal han llamado la atención de los investigadores en los últimos años por sus audaces afirmaciones de matar mosquitos a través de la ingestión de sal.

Los productos a menudo contienen una combinación de sal seca, azúcar y levadura, que el comprador mezcla con agua tibia y luego se coloca al aire libre para atraer a los mosquitos que luego beben el líquido. Donald Yee, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas, Ambientales y de la Tierra de la Universidad del Sur de Mississippi, coordinó el estudio entre nueve investigadores de varias universidades y agencias públicas de control de mosquitos tanto en Estados Unidos como en Australia.

El control de mosquitos a base de sal es del todo ‘inútil’

Utilizaron nueve especies de mosquitos en su experimento, todos de los géneros Aedes, Anopheles y Culex, que colectivamente son responsables de la gran mayoría de las enfermedades transmitidas por mosquitos, como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental. "Existe una amenaza real para la salud pública derivada de las enfermedades transmitidas por mosquitos, y tener afirmaciones sin fundamento puede tener consecuencias reales para la salud de las personas en áreas plagadas de mosquitos", destaca Yee.

Yee y sus colegas llevaron a cabo pruebas de alimentación en las que se ofreció a los mosquitos enjaulados una de cuatro dietas: solo agua, solo agua salada, solo agua azucarada o una mezcla de azúcar y agua salada. Las concentraciones en las dietas (1,03 por ciento de sal y 8 por ciento de azúcar) se basaron en la descripción del producto del dispositivo de control de mosquitos a base de sal más ampliamente disponible en el mercado. Los ensayos se desarrollaron durante siete días y los investigadores registraron el número de mosquitos muertos cada día.

En todos los ensayos, prácticamente no se observaron efectos negativos de la ingestión de sal en los mosquitos. Los mosquitos alimentados con agua azucarada con o sin sal sobrevivieron a altas tasas durante todo el experimento, con pocas excepciones. Mientras tanto, a los mosquitos alimentados solo con agua o solo con agua salada les fue peor, pero también a tasas similares. Yee asegura que los resultados fueron claros y convincentes.

"La consistencia en los hallazgos fue un poco sorprendente dado que la naturaleza es desordenada --explica--. Es de esperar que haya mucha variación en las respuestas a las dietas que ofrecimos, pero, en términos generales, agregar sal al agua corriente o al agua azucarada no provocó un aumento de la muerte de mosquitos. Los mosquitos adultos simplemente no mueren más rápido porque beben agua salada ".

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Los hallazgos se alinean con un amplio conocimiento científico de la biología de los mosquitos. "Científicamente tiene mucho sentido que los mosquitos puedan lidiar con concentraciones bajas de sal, dado que toda la sangre de vertebrados tiene una cantidad similar de sal --reconoce--. Si los mosquitos no pudieran lidiar con la sal, entonces probablemente habrían evolucionado lejos de la sangre alimentada hace millones de años".

De hecho, el principal producto para el control de mosquitos a base de sal utiliza una concentración de sal (1,03 por ciento) que es solo un poco más alta que la que se encuentra en la sangre humana (0,9 por ciento). Los investigadores dicen que quieren brindarles a los consumidores el conocimiento que necesitan para gastar su dinero de manera inteligente y proteger su salud. El uso de productos para el control de mosquitos con afirmaciones infundadas podría generar una falsa sensación de seguridad.

Por el contrario, recomiendan prácticas y productos que han demostrado repetidamente que reducen el riesgo de exposición a enfermedades transmitidas por mosquitos: verter agua estancada en los patios (por ejemplo, en baños para pájaros, macetas, neumáticos, juguetes) para eliminar los lugares donde los mosquitos pueden dejar huevos, tratar el agua estancada con insecticidas que matan las larvas de mosquitos, usar mangas largas y pantalones al aire libre, evitar salir cuando los mosquitos están más activos (anochecer y amanecer) y usar repelentes en aerosol con DEET u otros productos químicos aprobados por la EPA.

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Yee también recomienda que el público acuda a sus agencias locales de control de mosquitos para obtener una orientación confiable. "La mayoría de los distritos de control de mosquitos y las organizaciones de control de mosquitos tienen recomendaciones sobre lo que funciona y lo que no funciona, por lo que puede evitar productos con afirmaciones sin fundamento --apunta--. Como siempre, si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea".

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