Cómo reducir la huella de carbono de viajes de congresos hasta un 90%

  • Medidas propuestas por científicos de las universidades de Otago y Oxford, basadas en la experiencia de la pandemia del COVID-19, pueden reducir la huella de carbono de los viajes de congresos hasta un 90%.

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Antes de la pandemia mundial, los investigadores climáticos identificaron una verdad incómoda: las mismas reuniones y eventos destinados a apoyar la lucha contra el cambio climático estaban causando enormes emisiones de gases de efecto invernadero a través de los viajes aéreos internacionales.

"Hemos llegado a un nuevo modelo que será necesario para reducir la huella de carbono de las conferencias internacionales. El modelo puede aplicarse también a pequeñas conferencias regionales", dice el profesor Higham, cuyo estudio se publica en Nature.

Cómo reducir la huella de carbono de viajes de congresos hasta un 90%

El autor principal, el estudiante de doctorado en Oxford Milan Klöwer, dice que el modelo identifica tres áreas clave para la acción; seleccionar cuidadosamente los lugares para minimizar las emisiones de transporte, organizando conferencias cada dos años para reducir instantáneamente los viajes en un 50%, y creando centros para que las personas viajen distancias más cortas para beneficiarse de las redes mientras se conectan virtualmente a otros centros.

Los investigadores descubrieron que la suma total de los viajes asociados con la asistencia a una gran conferencia académica puede liberar tanto CO2 como una ciudad entera en una semana. Para la conferencia de la Unión Geofísica Americana celebrada en San Francisco en diciembre pasado, se estima que los 28.000 delegados viajaron 285 millones de kilómetros, casi el doble de la distancia entre la Tierra y el Sol.

Sin embargo, el profesor de Otago James Higham dice en un comunicado que "hay evidencia que muestra que en realidad se gana muy poco viajando regularmente a conferencias en términos de trayectoria profesional".

El estudio encontró que los vuelos intercontinentales representan una alta proporción de las emisiones totales, mucho más que los vuelos regionales, lo que significa que la promoción de modos de transporte regionales alternativos, como los trenes, es limitada en términos de reducción de la huella de carbono general de una conferencia. Sin embargo, los investigadores enfatizaron la necesidad de evitar excluir a los científicos que residan más lejos, y la necesidad de mejorar la inclusión de investigadores de regiones subrepresentadas, incluido el Sur Global.

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"Esto es particularmente relevante para nosotros aquí en Nueva Zelanda. La mayor parte de nuestro viaje de conferencias se realiza a larga distancia dado dónde estamos en el mundo. Y, por supuesto, cuando organizamos conferencias es pesado en términos de la huella de carbono porque la mayor parte de nuestra actividad internacional los delegados tienen que volar grandes distancias para asistir ".

El coautor, el profesor Myles Allan, de la Universidad de Oxford, explica que "para superar algunas de las limitaciones de los eventos puramente virtuales, proponemos un nuevo modelo de 'tres centros' en el que se realizarían múltiples conferencias simultáneamente en diferentes lugares, permitiendo a los asistentes viajar a su centro más cercano para interactuar personalmente mientras simultáneamente se conecta virtualmente con los de otros centros.

Estimamos que esto podría reducir las emisiones de viaje combinadas en un 80%, lo que contribuiría en gran medida a garantizar que los académicos hagan su gran esfuerzo para reducir las emisiones de carbono ". Si bien las conferencias se han trasladado al ámbito 'en línea' en gran medida en respuesta a COVID-19, la profesora asociada coautora Debbie Hopkins, de la Universidad de Oxford, advierte que puede no seguir siendo la norma.

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"Para alcanzar las emisiones globales netas cero, necesitamos que todos, desde los organismos de financiación hasta las instituciones académicas, releguemos este tipo de exceso de viajes al pasado. Solo a través de un esfuerzo coordinado y coordinado, la transición hacia un nuevo modelo de conferencia académica ganará terreno. ".

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