Especies del mar profundo colonizan la plataforma continental de la Antártida

  • Las especies propias de las profundidades marinas están colonizando la plataforma continental antártica, ecosistema que había permanecido estable bajo una capa de hielo durante los últimos mil años y que ha quedado liberado tras el colapso de más de 10.000 kilómetros cuadrados de hielo en los últimos 15 años, según ha concluido un equipo internacional de científicos que ha estudiado los efectos del cambio climático en la zona durante 70 días.

Los investigadores --entre los que se encuentran miembros del Instituto de Ciencias del Mar y del Centro de Estudios Avanzados de Blanes, ambos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), así como de la Universidad Autónoma de Barcelona-- han podido constatar que la fauna existente a 300 metros de profundidad ha sufrido importantes cambios en los últimos cuatro años gracias a las imágenes tomadas por un vehículo submarino ROV (Remoted Operated Vehicle).

   El investigador del CSIC Enrique Isla, del Instituto de Ciencias del Mar, ha explicado que "hasta hace cinco años, cuando el proyecto CLIMANT --en el que se engloba esta expedición-- visitó por primera vez las bahías Larsen (en la costa oriental de la península Antártica), se pensaba que los procesos de recolonización de la plataforma continental eran muy lentos". "En aquella ocasión los resultados abrieron nuevos interrogantes acerca de la velocidad de recuperación de esas zonas", ha indicado.

   Sin embargo, los investigadores han observado este año que la recuperación de los fondos marinos varía en función de las diferentes regiones. En palabras de Isla, "aparentemente, la plataforma continental antártica en la zona de las bahías Larsen, en el sector occidental de Weddell, se está recolonizando a mayor velocidad que la alta Antártida".

   Entre otros fenómenos, se hallaron más esponjas que las que se habíamos visto anteriormente, y entre las que se encontraban varias especies que habitualmente se encuentran en zonas más profundas. Para los investigadores, estos resultados refuerzan la hipótesis de que, como ocurrió en los periodos interglaciares, las especies de mar profundo están colonizando la plataforma continental.

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   Otra de las conclusiones de la expedición es el derretimiento de la plataforma de hielo que divide las bahías Larsen, así como la probable existencia bajo ella de una conexión entre ambas zonas a 230 metros de profundidad. Según los expertos, esto explicaría el hecho de que las comunidades bentónicas encontradas en las dos bahías presenten composiciones similares.

ECOticias.com – ep

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