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Anestesia general a local vs cambio climatico

  • Cambiar de anestesia general a local puede ayudar a reducir las emisiones de efecto invernadero y, en última instancia, a reducir el calentamiento global, indica un ejemplo de la vida real realizado en un hospital de Estados Unidos durante un año.

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La evidencia sugiere que la anestesia local proporciona un alivio del dolor más efectivo, tiene menos efectos secundarios desagradables que la anestesia general, acorta la estancia hospitalaria y los pacientes pueden preferirlos, dicen los autores. Pero también puede tener un papel ambiental importante que es "verdaderamente de naturaleza global", agregan.

A diferencia de la anestesia general, no utiliza agentes halogenados volátiles, como desflurano u óxido nitroso. Estos gases de efecto invernadero, que pueden ser retenidos en la atmósfera por hasta 114 años, dañan la capa de ozono de la Tierra, lo que aumenta el riesgo de calentamiento global y cambio climático. La anestesia regional, en cambio, utiliza un bloqueo nervioso local junto con sedantes intravenosos.

Anestesia general a local vs cambio climatico

En 2009, solo en Estados Unidos se llevaron a cabo más de un millón de procedimientos de reemplazo de cadera y rodilla, con una duración promedio de 2 horas.

Si todo esto se hiciera bajo anestesia general, eso sería el equivalente a 112.000 kilos de desflurano y 9.000 kilos de óxido nitroso liberado a la atmósfera, calculan los autores. Eso es equivalente a las emisiones de efecto invernadero generadas por 1.478.711 kilos de carbón quemado, o 1.260.542 litros de gasolina usados, o 11.828.678 de kilómetros en automóviles, o 378.000.000 de teléfonos inteligentes cargados.

En 2019, el Hospital de Cirugía Especial de Nueva York optó por realizar la mayor cantidad posible de reemplazos de cadera y rodilla, utilizando anestesia regional. De los 10.485 procedimientos realizados ese año, solo el 4% (419) se realizaron bajo anestesia general.

Los autores calcularon que esta sustitución 'ahorró' el equivalente a casi 12.247 kilos de carbón quemado, 10.401 litros de gasolina, 97.365 kilómetros en automóvil o 3.110.000 teléfonos inteligentes cargados.

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"Este ciertamente no es un análisis completo ya que no hemos calculado cómo la fabricación de agentes anestésicos regionales o el impacto de los plásticos involucrados en los kits anestésicos regionales podrían afectar la tierra en comparación con los anestésicos volátiles", reconocen.

Reconocen que no todos los procedimientos quirúrgicos pueden cambiarse fácilmente a anestesia regional pero señalan que, "aunque no hay datos definitivos que puedan proporcionarnos la contribución específica de los gases anestésicos a los gases de efecto invernadero en todo el mundo, los estudios estiman que los sistemas de salud generalmente son responsables del 5-10% de las emisiones contaminantes nacionales y los gases anestésicos en el Estados Unidos contribuye a aproximadamente el 50-60% de la huella de carbono de un quirófano".

Concluyen: "Por lo tanto, aumentar el uso de anestesia regional es potencialmente bueno para el clima, mejora la calidad de la atención (al menos para los reemplazos de cadera y rodilla) y puede permitir que los profesionales individuales asuman la responsabilidad personal en la lucha contra el calentamiento global”.

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