Adiós a la vaquita marina

  • A pesar de estos pasos, en un nuevo estudio encontramos que a menos que se hagan cambios más grandes en el Golfo de California, México, pronto podríamos decir adiós a este pequeño y carismático animal

Con menos de 60 individuos vivos, la marsopa más pequeña del mundo, la vaquita marina (Phocoena sinus), continúa balanceándose en el borde de la extinción.

Las presiones constantes de los grupos conservacionistas han llevado a una prohibición de dos años de emergencia sobre redes de enmalle, que terminará en mayo de 2017, y los esfuerzos dirigidos por el gobierno están empujando a los pescadores a usar artes de pesca que no amenacen a la vaquita a través de la captura incidental.

A pesar de estos pasos, en un nuevo estudio encontramos que a menos que se hagan cambios más grandes en el Golfo de California, México, pronto podríamos decir adiós a este pequeño y carismático animal.

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La historia de la conservación de la vaquita marina es larga y enrevesada. Se ha caracterizado por intervenciones intermitentes de gestión que a menudo han tenido poco más que perspectivas a corto plazo. Estos han perpetuado el declive de la población vaquita, que ahora se estima que hay menos de 25 madres con la madurez suficiente para reproducirse.

El nuevo estudio de Conservation Letters describe cómo la prohibición de la red de enmalle que está vigente y la introducción de nuevos aparejos de arrastre pueden abordar el problema inmediato de la captura incidental de vaquita, pero incluso en conjunto, a otro corto plazo será muy probablemente ineficaz para sacar a la vaquita del borde de la extinción.

Engranajes

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Las redes de enmalle que se usan para pescar camarones se sientan en el medio del agua y están hechas con líneas muy fina, por lo que es difícil de ver en las aguas oscuras del alto Golfo de California. De manera similar a casi todas las capturas incidentales de cetáceos, la vaquita es incapaz de liberarse una vez enredada y corre el riesgo de ahogarse mientras se mantiene bajo el agua.

El equipo de arrastre es una alternativa que reduce el riesgo de captura incidental.
Estos engranajes pesados son remolcados a lo largo del lecho marino capturando cualquier animal que no sea lo suficientemente rápido para salir por la boca de la red que se aproxima. La boca de la red es mucho menor que el área de una red de enmalle, lo que reduce la zona de captura efectiva que plantea un riesgo para la vaquita. Además, el uso de artes de arrastre es ruidoso, más fácilmente visible y, por tanto, más fácilmente evitable que las redes de enmalle para las especies de cetáceos.

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Pero esta alternativa es más cara. Después de tener en cuenta las menores tasas de captura, el mayor gasto de combustible y el costo del cambio de las redes de enmalle a las redes de arrastre, estimamos que se necesitaría una subvención anual de al menos $8,5 millones para compensar a los pescadores del Golfo Superior por la pérdida de empleo y ganancias.

A largo plazo, las pérdidas económicas derivadas de las nuevas intervenciones de gestión podrían tener uno o dos efectos secundarios: 1) la dependencia de las subvenciones y / o 2) el aumento de las actividades de pesca ilegal.

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Lo que es peor es que un pez en peligro de extinción es atrapado en estas aguas con redes de enmalle. Las vejigas o buches de la totoaba (Totoaba macdonali) pueden valer entre decenas y cientos de miles de dólares por kilo, dependiendo del tamaño de la vejiga y la demanda del mercado chino. Esta "cocaína acuática" complica la situación de la vaquita porque la pesca ilegal para pescar la totoaba representa un riesgo para las pocas vaquitas que quedan.

También hay riesgos ecológicos significativos para el nuevo plan de manejo. Los impactos de las artes de arrastre en las especies de fondo marino son significativamente mayores que los que plantean las redes de enmalle porque son arrastrados a lo largo de los fondos marinos, reduciendo la productividad en muchos ecosistemas marinos y afectando negativamente las composiciones y diversidad de la comunidad.

En sólo 26 días de pruebas de artes en el Golfo Superior antes de la prohibición de la red de enmalle, el 30%, o 1,715 millas cuadradas de la superficie total de la Reserva de la Biosfera del Golfo Superior fueron desolladas por esos nuevos artes de arrastre.

A más largo plazo, advertimos que esto podría haber tener consecuencias perjudiciales para la salud del ecosistema marino del Golfo Superior a largo plazo.

Participación de la comunidad

Resulta inútil señalar a dedo la culpa del decaimiento de esta población, como parece ser el caso en muchos artículos que discuten la lucha por la vaquita. En cambio, pensamos que la situación requiere urgentemente una nueva forma de pensar, un cambio de paradigma.

La exclusión sistemática de los pescadores del diseño de los planes de manejo, que son generalmente impulsados por grupos de conservación e implementados por el gobierno, ha llevado a opiniones polarizadas y una gran brecha entre lo que debería ser una estrecha colaboración entre pescadores y agencias de conservación.

La gestión precipitada y miope debe ser reemplazada por objetivos a más largo plazo que involucren a las comunidades locales y enfrenten los desafíos de conservación asociados tanto a la vaquita como a totoaba.

El apoyo comunitario a las medidas de gestión, es esencial para el tener éxito a largo plazo en las luchas de conservación. Recomendamos que las comunidades locales en el Golfo reciban inversión externa específicamente en el desarrollo de infraestructuras como redes de carreteras para conectar a los pescadores con nuevos mercados e instalaciones de procesamiento. Esto beneficiaría a la situación actual al proporcionar nuevas oportunidades de empleo y aumentar los rendimientos de las cada vez menores capturas de peces.

La educación también es clave. Se deberían incluir programas para educar a los
pescadores sobre las consecuencias de prácticas pesqueras insostenibles, técnicas para ayudar a agregar valor a sus capturas y medios de subsistencia alternativos a la pesca, como el turismo o el potencial empleo de la industria de servicios.

En la actualidad, existen pocas alternativas de empleo para los pescadores en el Golfo. A menudo, los hombres son reclutados en la pesquería desde los 15 años y la historia común de "una vez un pescador, siempre un pescador" prevalece. Una inversión en educación podría ayudar a promover la administración marina ya que los pescadores comprenden mejor las consecuencias a largo plazo de las prácticas pesqueras actuales. También podría proporcionar a la generación más joven de la formación necesaria para construir nuevos negocios o hacer camino en la educación superior, en lugar de unirse a la pesca local.

Al igual que ocurre con muchos de los problemas ecológicos del mundo, la sobrecapacidad parece ser clave. En el caso de las pesquerías del Golfo superior, demasiadas personas están capturando demasiados peces de poblaciones que son finitas. La sobreexplotación contínua de cualquier recurso natural, en última instancia, significa que las comunidades corren el riesgo de destruir los recursos naturales de los que dependen.

En pocas palabras, las comunidades del Alto Golfo de California necesitan ayuda para reducir tanto el número de pescadores que pescan actualmente como el número de futuros pescadores que ingresan a las pesquerías. Esto contribuirá a promover actividades alternativas no extractivas para aliviar los impactos que las prácticas pesqueras actuales tienen sobre las poblaciones.

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Una curita

Una reunión a finales de julio de este año entre los presidentes Obama y Peña Nieto concluyó con una propuesta tentativa para una extensión permanente de la prohibición de la redes de enmalle del Alto Golfo y una prohibición del comercio de totoaba.

Aunque la eliminación de la captura incidental de vaquita es crucial para la supervivencia de la especie, ignorando las pérdidas económicas, los medios de subsistencia locales y los nuevos problemas ecológicos relacionados con los impactos de arrastre, el gobierno mexicano puede haber perdido de vista lo más importante de la lucha.

Al estar tan en riesgo de desaparecer, no parece ser el momento de tomar decisiones incompletas con respecto a la supervivencia de la vaquita marina, la salud del ecosistema del Alto Golfo de California y el bienestar social de las familias que viven en esta remota zona de México.

*Este artículo fue publicado originalmente en inglés en The Conversation. El autor Andrew Frederick Johnson es investigador postdoctoral de Biología Marina en la Institución de Oceanografía de Scripps, University of California, San Diego. Frederick Johnson recibe fondos de la National Science Foundation.

Fuente original:

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