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Los camélidos surgieron en sabanas que se extendían por Norteamérica

  • Los primeros camélidos, ancestros de los camellos y las llamas de hoy, se originaron en antiguas sabanas que un día se extendieron por América del Norte.

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Aunque los hábitats de sabana (praderas arboladas) solo se encuentran hoy en los trópicos, hace unos 18 millones de años, durante la época del Mioceno, los ecosistemas de sabana, similares a los del África moderna, existían en las latitudes medias de América del Norte. En su apogeo, hace unos 12 millones de años, su diversidad de mamíferos era comparable a la del Serengeti en la actualidad.

El estudio, publicado en Frontiers in Earth Science, es el trabajo de paleobiólogos de la Universidad de Bristol y la Universidad de Helsinki. Proporciona la primera caracterización cuantitativa de la ecomorfología de un grupo de grandes ungulados herbívoros (es decir, mamíferos con pezuñas) conocidos como artiodactilos, que incluyen camellos y antílopes, de las antiguas sabanas norteamericanas y cómo se comparan con sus homólogos de las sabanas africanas actuales. , como el Serengeti.

Los camélidos surgieron en sabanas que se extendían por Norteamérica

La autora principal de la investigación, Nuria Melisa Morales García, de la Universidad de Bristol, dijo en un comunicado: "Las sabanas norteamericanas albergaban una gran diversidad de camélidos. De hecho, los camélidos se originaron y se diversificaron por primera vez en América del Norte, donde vivieron durante más de 40 millones de años y fueron increíblemente exitosos y generalizados ".

Los investigadores midieron los cráneos, las mandíbulas y los huesos de las extremidades de docenas de artiodactilos extintos de América del Norte, incluidos los camélidos, y los compararon con los que viven hoy en la sabana del Serengeti del este de África. Los investigadores registraron datos sobre el tamaño del cuerpo y sobre aspectos de la anatomía de los animales que están vinculados con su ecología.

"Los mamíferos Serengeti son muy conocidos por la investigación: sabemos cómo viven, cómo comen y tenemos todas sus medidas. Al usar lo que sabemos sobre ellos, podemos hacer inferencias sólidas sobre cómo se comportaban los artiodactilos extintos de América del Norte", dijo la profesora Christine Janis, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol y autora supervisora del estudio.

El análisis mostró que, si bien hubo una superposición considerable entre las ecologías de las especies extintas y modernas, la mayoría de los camélidos extintos eran más similares al eland común moderno, un antílope adaptado a los áridos con una dieta de hierba y hojas. Esto revela información importante sobre el ecosistema que habitaban y sugiere que las sabanas de América del Norte eran más secas que las sabanas africanas modernas (una noción respaldada por otras investigaciones).

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"También estudiamos cómo estas faunas se vieron afectadas por los cambios climáticos del Neógeno: a medida que las temperaturas cayeron y las condiciones se volvieron más áridas, estas faunas se volvieron más depauperadas, careciendo de número y diversidad.

Los camellos aún dominaban en estas faunas, pero la diversidad de todos los ungulados recibieron un gran golpe. Nuestro estudio muestra cómo las faunas unguladas respondieron a un escenario particular de cambio climático que, ahora más que nunca, es extremadamente relevante para comprender lo que está por venir ", dijo Morales-García.

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