‘Energía Hidráulica, la renovable del agua’

Podemos considerar la energía hidráulica como la energía que se obtiene a partir del agua de los ríos. Es una fuente de energía renovable.

De forma indirecta tiene al Sol como origen. El calor evapora el agua de los mares formando las nubes, que a su vez se transformarán en lluvia o en nieve, asegurando así la perennidad del ciclo.

El mayor aprovechamiento de esta energía se realiza en los saltos de agua de las presas. El agua se encuentra generalmente retenida en los embalses o pantanos. Estos son unos grandes depósitos que se forman, generalmente, de manera artificial, cerrando la boca de un valle mediante un dique o presa en el que quedan retenidas las aguas de un río. Esta agua almacenada puede ser utilizada posteriormente para el riego, abastecimiento de poblaciones o para la producción de energía eléctrica en una central hidroeléctrica.

La mayoría de las presas hidráulicas se destinan a la producción de energía eléctrica. Los países con gran potencial hidráulico obtienen la mayor parte de la electricidad en centrales hidráulicas por sus grandes ventajas, entre ellas la de ser un recurso inagotable que se renueva de forma gratuita y constante en la naturaleza, pudiéndose aprovechar el excedente para otros fines.

Pero también presenta inconvenientes. No es posible hacer predicciones, puesto que dependen de la hidraulicidad anual, y los años de sequía o lluviosos no es algo sobre lo que el hombre pueda incidir. Los emplazamientos hidráulicos suelen estar lejos de las grandes poblaciones, por lo que es necesario transportar la energía eléctrica producida a través de costosas redes. Otro aspecto poco favorable es el efecto negativo que puede tener la creación de un embalse sobre el entorno, con problemas de alteración de cauces, erosión, incidencias sobre poblaciones, pérdida de suelos fértiles, etc.

Es la obtenida del aprovechamiento de la energía renovable potencial gravitatoria del agua (la energía que se puede obtener gracias al desplazamiento de agua desde un punto dado hasta uno de nivel inferior). Los sistemas que determinan este tipo de energía se los denominados micro turbinas.

Estos inconvenientes, unidos a las grandes inversiones necesarias para las centrales de energia hidraulica, y a la cada vez más difícil localización de emplazamientos son los que impiden una mayor utilización de esta fuente energética. Sin embargo la energía hidráulica sigue siendo la más empleada entre las fuentes de energía renovables para la producción de energía eléctrica.

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La tecnología de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberías forzadas, controlados con válvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores están situados justo encima de las turbinas y conectados con árboles verticales. El diseño de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis-Kaplan se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeños caudales.

Las turbinas hidráulicas se emplean para aprovechar la energia del agua en movimiento. La turbina Kaplan es semejante a una hélice de un barco. las amplias palas o álabes de la turbina son impulsadas por agua de alta presion liberada por una compuerta. La turbina Pelton es un modelo del siglo XIX cuyo funcionamiento es más parecido al de un molino de agua tradicional. La rueda gira cuando el agua procedente del conducto forzado golpea sus paleta o álabes. El agua sale a gran presion por la tobera e impulsa los álabes que hacen girar un eje.

Además de las centrales situadas en presas de contención, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la caída natural del agua, cuando el caudal es uniforme.

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Comentario/s

  • anonimo - lunes 03 agos 2015

    como se utiliza el agua en la energia? RESPONDAN ES URGENTE.........POR FAVOR.......

  • eduardo choza herrera - sábado 13 sept 2014

    una idea de como generar energia lectrica y sisteme de riego en lugares como el decierto del sahara u otros que son muy aridos y hay mucho viento se ponen a lo largo de las costas se instalan molinos de vientos los cuales impulsen agua salada hacia el interior del decierto con doble tuberia un grande de unos10 mtros de radio y una mas puequena arriva de unos 5 metros pero estarian hechas de vidrio y a lo largo de las tuberias estas serian calentadas a altas temperaturas por espejos que amplificasen la luz solar causando que el agua evapore y el vapor suva hacia la segunda tuberia creando una alta presion lo que se aprovecharia haciendo que en cada 50 metros de la segunda tuberia hallan dinamos que genren electricidad ademas tendria aplicaciones extras como sistemas de riego a alta escala ya que el agua que filtre de la segunda tuberia seia dulce

  • JUTTA SCHRAMM - viernes 21 marzo 2014

    muy importante y provechoso todo el material sobre el aAGUA. FELICITACIONES

  • alba - miércoles 13 feb 2013

    Me a parecido una información muy necesaria,muchisimas gracias,justo tenia q hacer un trabajo sobre esto!!muchisimas gracias :D

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