Murcia podría llegar a ser un desierto

La Región de Murcia es una de las zonas con más riesgo de desertificación de Europa. Así lo revela un estudio de la Universidad de Murcia (UMU), que sostiene que el litoral semiárido de Murcia contuvo bosques mixtos, de coníferas y quercíneas hasta hace 4.000 años, aunque ahora nos encontremos con un ambiente totalmente diferente.

En las áreas montañosas de la costa murciana existieron bosques de pinos, encinas, alcornoques, robles, castaños, nogales, madroños, avellanos, abedules, alisos, fresnos, sauces, incluso abetos, así como de diversos arbustos como el lentisco, el acebuche, la coscoja, el aladierno, el boj o el saúco, antes de que comenzará la explotación metalúrgica durante las edades del Cobre y el Bronce.

Murcia podría llegar a ser un desierto

Este escenario ecológico es más propio de zonas submediterráneas con mayor pluviometría, como el Parque de los Alcornocales en Cádiz o las zonas más húmedas de Cazorla, Segura y Alcaraz.

El estudio, llevado a cabo por el grupo de investigación ECCE HOMO (Evolución, Cenozoico, Cuaternario, Ecología) de la Universidad de Murcia (UMU), forma parte de una tesis doctoral realizada por Elena Fierro, bajo la dirección del catedrático de Botánica de la UMU José Carrión.

Esta investigación, publicada en 'Proceedings of the Geologists Association', y de la que se ha obtenido una nueva secuencia de cambio vegetal durante los últimos 7.500 años en el Puerto de Mazarrón, se ha llevado a cabo a través de sondeos mecánicos y posterior análisis polínico con microscopía óptica, con objeto de extraer microfósiles, principalmente polen y esporas. Los estratos fosilíferos fueron fechados mediante la técnica radiométrica del Carbono 14.

Este escenario ecológico es más propio de zonas submediterráneas con mayor pluviometría, como el Parque de los Alcornocales en Cádiz o las zonas más húmedas de Cazorla, Segura y Alcaraz.

Respecto a los resultados, el proyecto muestra que se trata de un cuadro paleoecológico que no se acerca a la situación actual de la costa murciana. "Murcia y Almería son las zonas más áridas y deforestadas de toda Europa. Sin embargo, hemos encontrado un paleoambiente más propio actualmente de zonas subhúmedas", afirma Carrión, investigador principal del grupo de la UMU.

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El artículo confirma que ésta es una de las zonas con más riesgo de desertificación de Europa. De hecho, la secuencia demuestra una vez más que las zonas climáticamente sensibles son las que antes colapsan ante la acción del hombre.

Se trata de un ejemplo paradigmático de colapso de la estructura ecológica por la acción humana. "La situación de deforestación y pérdida de biodiversidad que sufre la Región de Murcia se debe a la acción combinada de la aridificación, que tiene lugar a partir de los últimos 4.500 años, y de la acción del hombre a través de talas, incendios, sobrepastoreo y actividades mineras", asegura Carrión.

Los resultados de este estudio se recogen en la Tesis Doctoral 'Paleambientes en el sureste de España: Nuevos datos palinológicos y discusión en el contexto de la Península Ibérica'.

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