Solo uno de cada tres grandes ríos del Planeta se salvan de las presas

Un poco más de un tercio (37 por ciento) de los 242 ríos más largos del mundo siguen fluyendo libremente, según un nuevo estudio publicado en la revista científica 'Nature'. Las represas y los embalses están reduciendo drásticamente los diversos beneficios que los ríos saludables brindan a las personas y la naturaleza en todo el mundo.

Un equipo de 34 investigadores internacionales de la Universidad McGill (Canadá), World Wildlife Fund (WWF) y otras instituciones evaluaron el estado de conectividad de 12 millones de kilómetros de ríos en todo el mundo, proporcionando la primera evaluación global de la ubicación y extensión de los ríos que fluyen libres del planeta.

Solo uno de cada tres grandes ríos del Planeta se salvan de las presas

Entre otros hallazgos, los científicos determinaron que solo 21 de los 91 ríos del mundo que superan los 1.000 km que originalmente fluyeron hacia el océano aún conservan una conexión directa desde la fuente al mar. Los ríos de flujo libre que quedan en el planeta se limitan en gran medida a regiones remotas del Ártico, la Cuenca del Amazonas y la Cuenca del Congo.

"Los ríos del mundo forman una red compleja con enlaces vitales a la tierra, el agua subterránea y la atmósfera --explica en un comunicado el autor principal, Günther Grill, del Departamento de Geografía de McGill--. Los ríos de flujo libre son importantes para los seres humanos y el medio ambiente, pero el desarrollo económico en todo el mundo los está haciendo cada vez más raros. Utilizando imágenes satelitales y otros datos, nuestro estudio examina la extensión de estos ríos con más detalle que nunca".

Las represas y los embalses son los principales contribuyentes a la pérdida de conectividad en los ríos globales. El estudio estima que hay alrededor de 60.000 represas grandes en todo el mundo, y más de 3.700 represas hidroeléctricas están actualmente planificadas o en construcción. A menudo se planifican y construyen a nivel de proyecto individual, lo que dificulta la evaluación de sus impactos reales en toda una cuenca o región.

Entre otros hallazgos, los científicos determinaron que solo 21 de los 91 ríos del mundo que superan los 1.000 km que originalmente fluyeron hacia el océano aún conservan una conexión directa desde la fuente al mar.

"Los ríos son la sangre vital de nuestro planeta", afirma Michele Thieme, científica líder en cuestiones de agua dulce de WWF y líder mundial de la iniciativa de ríos de flujo libre de WWF. "Proporcionan diversos beneficios que a menudo se pasan por alto y se subestiman. Este primer mapa de los ríos que fluyen libremente en el mundo ayudará a los tomadores de decisiones a priorizar y proteger el valor total que los ríos otorgan a las personas y la naturaleza", agrega.

PUBLICIDAD

Los ríos saludables respaldan las reservas de peces de agua dulce que mejoran la seguridad alimentaria de cientos de millones de personas, producen sedimentos que mantienen los deltas sobre el mar en aumento, mitigan el impacto de las inundaciones y sequías extremas, evitan la pérdida de infraestructura y campos a la erosión, y respaldan la riqueza de la biodiversidad. La interrupción de la conectividad de los ríos a menudo disminuye o incluso elimina estos servicios críticos del ecosistema.

La protección de los ríos que fluyen libremente también es crucial para salvar la biodiversidad en los sistemas de agua dulce. Un análisis reciente de 16.704 poblaciones de vida silvestre en todo el mundo mostró que las poblaciones de especies de agua dulce experimentaron la disminución más pronunciada de todos los vertebrados en el último medio siglo, con un promedio de 83 por ciento desde 1970.

El estudio también señala que el cambio climático amenazará aún más la salud de los ríos en todo el mundo. Las crecientes temperaturas ya están afectando a los patrones de flujo, la calidad del agua y la biodiversidad. Mientras tanto, a medida que los países de todo el mundo cambian a economías con bajas emisiones de carbono, la planificación y el desarrollo de la energía hidroeléctrica se aceleran, lo que eleva la necesidad de desarrollar sistemas de energía que minimicen el impacto ambiental y social en general.

"La energía renovable es como una receta: tienes que encontrar la combinación correcta de ingredientes para tener una red de energía sostenible y un mundo natural próspero --dice Thieme--. Aunque la energía hidroeléctrica tiene inevitablemente un papel que desempeñar en el panorama de las energías renovables, la energía eólica y solar bien planificada pueden ser opciones más viables para los ríos y las comunidades, las ciudades y la biodiversidad que dependen de ellos".

La comunidad internacional se compromete a proteger y restaurar los ríos en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, que requiere que los países realicen un seguimiento de la extensión y condición de los ecosistemas relacionados con el agua. Este estudio entrega los métodos y datos necesarios para que los países mantengan y restauren los ríos de flujo libre en todo el mundo.

Comparte esta noticia!

Los incendios forestales: grave riesgo para la salud, incluso para los...

Los incendios forestales: grave riesgo para la salud, incluso para los que se encuentran lejos

Detectada la mayor proliferación de algas del mundo

Detectada la mayor proliferación de algas del mundo

Comentario/s

Deja tu comentario

Junio de 2019, el mes más caluroso jamás registrado
Cambio Climático

Junio de 2019, el mes más caluroso jamás registrado

Temperaturas abrasadoras en buena parte del hemisferio norte, especialmente en Europa y el sur de Asia, hicieron del mes pasado el junio...

Las tormentas podrían ser responsables del deshielo de la Antártida
Cambio Climático

Las tormentas podrían ser responsables del deshielo de la Antártida

"El proceso detrás de la separación de las plataformas de hielo de la Antártida no se comprende completamente, y...

Cañones de nieve, ¿la solución definitiva al deshielo de la Antártida?
Cambio Climático

Cañones de nieve, ¿la solución definitiva al deshielo de la Antártida?

"La capa de hielo de la Antártida es uno de los elementos de inflexión en nuestro sistema climático. La pérdida...

El cambio climático también existía hace 10.000 años
Cambio Climático

El cambio climático también existía hace 10.000 años

Hace entre 11.000 y 6.000 años, los cazadores europeos del Mesolítico experimentaron cambios climáticos que les...

El programa 'Ecoturismo Activo' abre la inscripción para el viaje de este año
EcoTurismo

El programa 'Ecoturismo Activo' abre la inscripción para el viaje de este año

En esta ocasión 'Ecoturismo Activo' viajará hasta la zona de La Solana, en la provincia de Ciudad Real, en el Albergue Rural...

Los 10 mandamientos del turismo rural ecológico y sostenible
EcoTurismo

Los 10 mandamientos del turismo rural ecológico y sostenible

El objetivo es reivindicar este verano en España un modelo de turismo rural responsable. Fomentar la agroecología, impulsar...

Sobrarbe, Pirineos. Nueva campaña de concienciación para cuidar el entorno ambiental
EcoTurismo

Sobrarbe, Pirineos. Nueva campaña de concienciación para cuidar el entorno ambiental

También se incluyen algunos consejos para recordar otras pautas básicas de comportamiento respetuoso con la Geología,...

Palma. Movilización para limitar el turismo de cruceros
EcoTurismo

Palma. Movilización para limitar el turismo de cruceros

La Plataforma, que agrupa una treintena de entidades, ya ha presentado el manifiesto al Ayuntamiento de Palma, al Consell de Mallorca, a la...

La trituración de poda, ¿por qué es tan importante?
Agricultura ecológica

La trituración de poda, ¿por qué es tan importante?

Entre los beneficios medioambientales de realizar trituración de poda destacan: la disminución de la...

Agria polémica sobre el Real Decreto que regula las ‘Panaderías Biológicas’
Agricultura ecológica

Agria polémica sobre el Real Decreto que regula las ‘Panaderías Biológicas’

La Asociación de Panaderías Biológicas (APB) lanza este comunicado de prensa, que reproducimos íntegro, a consecuencia del Real decreto...

Finca Antigua Orgánico, primer vino ‘bio’ certificado de Bodegas Martinez Bujanza
Agricultura ecológica

Finca Antigua Orgánico, primer vino ‘bio’ certificado de Bodegas Martinez Bujanza

El nuevo vino, de la bodega castellano-manchega Finca Antigua, es el resultado de la innovación continua y la transformación...

La lenteja de agua, tecnología de cultivo para transformar los excrementos en materia rica en proteínas
Agricultura ecológica

La lenteja de agua, tecnología de cultivo para transformar los excrementos en materia rica en proteínas

Como explica Antonio Leyva, investigador del Centro Nacional de Biotecnología, "esta planta es capaz, además, de producir...