El tiburón de Groenlandia, nuevo récord de longevidad entre los vertebrados (Vea VIDEO)

Durante décadas, la edad de los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) ha sido un misterio. Realmente se sabe muy poco acerca de la biología de esta especie, que vive en las frías aguas del Ártico y el Atlántico Norte y puede alcanzar los cinco metros de longitud, lo que le convierte en uno de los más grandes del mundo. Sin embargo, se conoce su lentísimo ritmo de crecimiento: aproximadamente de un centímetro al año, lo que ya sugiere que estos peces gozan de una longevidad excepcional.

Se ha capturado un tiburón de Groenlandia con casi 400 años

Los métodos tradicionales utilizados para determinar la edad de un animal se basan en análisis del tejido calcificado, pero este elemento es escaso en los tiburones de Groenlandia. Por esta razón, un equipo internacional de investigadores liderado por el biólogo marino Julius Nielsen, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), ha aplicado técnicas de datación por radiocarbono al cristalino de los ojos de 28 hembras capturadas de forma aleatoria y accidental en redes de arrastre.

“Hemos utilizado solo hembras para minimizar las incertidumbres asociadas a patrones de crecimiento específicos del sexo, además de que en la zona donde se recogieron las muestras –el entorno de Groenlandia– las hembras son más comunes y así tenemos más datos”, aclara Nielsen a Sinc.

160810_tiburonbarco_JuliusNielsen2

Un tiburón de Groenlandia se estudia en el buque de investigación Pâmiut en aguas del sudoeste de Groenlandia. /Julius Nielsen

Los métodos tradicionales utilizados para determinar la edad de un animal se basan en análisis del tejido calcificado, pero este elemento es escaso en los tiburones de Groenlandia.

Los resultados de los análisis demuestran que la esperanza de vida media de Somniosus microcephalus es de, al menos, 272 años. Pero, además, se calculó que los dos tiburones más grandes recogidos, de 493 cm y 502 cm de largo, tenían cerca de 335 y 392 años de edad, respectivamente.

PUBLICIDAD

Según el estudio, que aparece en portada esta semana en la revista Science, el tiburón de Groenlandia puede vivir cerca de 400 años y se convierte en el vertebrado más longevo de la Tierra.

Hasta ahora las ballenas boreales o de Groenlandia (Balaena mysticetus) ostentaban ese honor, con una vida estimada de 211 años, pero los nuevos datos relegan a este mamífero marino al segundo lugar.

160810_tiburon_portadaScience-copyrightNick CaloyianisNational Geographic Creative

El estudio sobre el tiburón de Groenlandia es portada de la revista ‘Science’. / © Nick Caloyianis/National Geographic Creative

“El margen del error para el tiburón más viejo que hemos encontrado es de 392 ± 120 años, pero incluso aunque fuera el valor más bajo (392-120 = 272 años), el tiburón de Groenlandia aún sería el animal vertebrado más longevo del mundo”, destaca Nielsen.

Madurez sexual a los 156 años

Los investigadores también han calculado que las hembras alcanzan su madurez sexual al menos cuando tienen 156 años, teniendo en cuenta estudios previos donde se señala que esta condición se adquiere al superar los 4 metros de longitud.

Respecto al motivo por el que estos peces gozan de una vida tan larga, los científicos todavía no lo tienen claro: “Son animales de sangre fría que habitan en las gélidas aguas árticas, por lo que su temperatura corporal también es muy baja –apunta Nielsen– . Probablemente esta baja temperatura corporal está relacionada con su bajo metabolismo, pero creo que hay algo más. Otros peces árticos no viven tanto tiempo, en absoluto. Espero que podamos descubrir lo que hace que el tiburón de Groenlandia viva tanto”.

El biólogo marino recuerda que se sabe muy poco sobre esta especie: “Necesitamos tener más datos sobre su biología y el tamaño de la población para poder evaluar su estado de conservación (si está amenazada y en qué grado), además de resolver muchos interrogantes sobre su comportamiento: cómo atrapan a sus presas si aparentemente son tan lentos, dónde se aparean y dan a luz a sus crías… ¿Realmente son ciegos debido a un parásito que tienen en los ojos? No estoy tan seguro, a pesar de lo que se pueda leer por internet”. El tiburón de Groenlandia todavía puede deparar muchas sorpresas.

 Referencia bibliográfica:

Julius Nielsen et al. "Eye lens radiocarbon reveals centuries of longevity in the Greenland shark (Somniosus microcephalus)”. Science, 11 de agosto de 2016.

Fuente original:

Comparte esta noticia!

Día Mundial de las Abejas

Día Mundial de las Abejas

Las áreas protegidas del planeta esquilmadas por el ser humano

Las áreas protegidas del planeta esquilmadas por el ser humano

Comentario/s

Deja tu comentario

Por la reducción del IVA veterinario
Animales de Compañía

Por la reducción del IVA veterinario

En PACMA instamos a todos los grupos con representación parlamentaria, a apoyar esta iniciativa y equiparar los gastos veterinarios...

Liquidan a porrazos a un presa canario en Gáldar (Gran Canaria)
Animales de Compañía

Liquidan a porrazos a un presa canario en Gáldar (Gran Canaria)

Hasta la finca propiedad del investigado se desplazaron agentes del cuerpo local, que hallaron a una perra adulta de raza presa canaria con...

Por fin ve la luz la Federación Estatal de Sindicatos Veterinarios
Animales de Compañía

Por fin ve la luz la Federación Estatal de Sindicatos Veterinarios

Durante el acto de presentación de FESVET, celebrado este lunes en la sede del Consejo General de Colegios Veterinarios de Madrid, el...

El SEPRONA investiga la muerte de nueve perros en la Comunidad Valenciana
Animales de Compañía

El SEPRONA investiga la muerte de nueve perros en la Comunidad Valenciana

Según las denuncias presentadas ante la Guardia Civil, al menos nueve canes fallecieron y otros cinco resultaron envenenados, todos...

Endesa se pone las pilas ante el cambio climático
Cambio Climático

Endesa se pone las pilas ante el cambio climático

En este sentido, ha recordado que la plena descarbonización de su mix energético en 2050, el impulso de las renovables y la...

Urbaser contra el cambio climático
Cambio Climático

Urbaser contra el cambio climático

De este modo, la distinción reconoce los resultados obtenidos a favor de la reducción de su huella de carbono en los...

Protegiendo la dehesa extremeña frente al cambio climático
Cambio Climático

Protegiendo la dehesa extremeña frente al cambio climático

El convenio ha sido firmado este miércoles en Badajoz, por la consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y...

Diputación de Málaga promueve la lucha contra el cambio climático
Cambio Climático

Diputación de Málaga promueve la lucha contra el cambio climático

El Pacto de las Alcaldías es, desde 2008, el principal movimiento europeo en el que participan las autoridades locales y regionales...

La cosmética ecológica entra con paso firme en la Universidad
Cosmética BIO

La cosmética ecológica entra con paso firme en la Universidad

El Máster en la Industria Cosmética (MIC) tiene como objetivo formar profesionales con una visión integral,...

ALBANATUR Cosmética Natural y Ecológica para toda la familia
Cosmética BIO

ALBANATUR Cosmética Natural y Ecológica para toda la familia

Para nosotros los productos ecológicos forman parte de un estilo de vida, para personas concienciadas con el respeto al medio ambiente y...

Ojito con los parabenos
Cosmética BIO

Ojito con los parabenos

Desde la OCU creen que es mejor evitar algunos, aunque la ley los permita en determinadas concentraciones. "Están ampliamente...

7 Razones para pasarse a la cosmética natural ecológica
Cosmética BIO

7 Razones para pasarse a la cosmética natural ecológica

Se ha demostrado con estudios científicos el peligro que conllevan para la salud algunos de los ingredientes utilizados en la cosmética...