Los primeros tetrápodos de África vivieron dentro del círculo antártico

Los primeros fósiles africanos de tetrápodos devonianos (vertebrados de cuatro patas) muestran que estos pioneros de la tierra vivieron en el círculo antártico, hace 360 millones de años.

La evolución de los tetrápodos a partir de los peces durante el periodo Devónico fue un evento clave en nuestros ancestros distantes. Los fósiles recién encontrados de la última localidad devónica 'Waterloo Farm', cerca de Grahamstown, en el Cabo Oriental, en Sudáfrica, publicados en 'Science', obligan a una importante reevaluación de este evento.

Los primeros tetrápodos de África vivieron dentro del círculo antártico

"Mientras que todos los tetrápodos devónicos encontrados anteriormente provenían de localidades que se encontraban en regiones tropicales durante el Devónico, estos especímenes vivían dentro del círculo antártico", explica el autor principal, Robert Gess, del Museo Albany en Grahamstown, y el coautor Per Ahlberg, de la Universidad de Uppsala, en Suecia. La investigación fue apoyada por el Centro de Excelencia DST-NRF de Sudáfrica en Paleociencias, con sede en la Universidad de Witwatersrand y Millennium Trust.

Dos nuevas especies, llamadas 'Tutusius' y 'Umzantsia', son los primeros vertebrados de cuatro patas conocidos de África por un perIodo notable de 70 millones de años. El 'Tumusius umlambo' de aproximadamente un metro (llamado así en honor del arzobispo emérito Desmond Tutu) y el 'Umzantsia amazana' algo más pequeño están incompletos.

'Tutusius' está representado por un solo hueso de la cintura escapular, mientras que 'Umzantsia' es conocido por tener un mayor número de huesos, pero ambos parecen similares a los tetrápodos devónicos conocidos previamente. Vivos, se habrían parecido a un cruce entre un cocodrilo y un pez, con una cabeza de cocodrilo, patas rechonchas y una cola con una aleta parecida a un pez.

Dos nuevas especies, llamadas 'Tutusius' y 'Umzantsia', son los primeros vertebrados de cuatro patas conocidos de África por un perIodo notable de 70 millones de años.

La localidad de 'Waterloo Farm' --donde se descubrieron los tetrápodos-- es una vía descubierta por primera vez en 2016 después de explosiones controladas por la Agencia Nacional de Caminos de Sudáfrica (SANRAL, por sus siglas en inglés) a lo largo de la carretera N2 entre Grahamstown y Fish River. Este corte expuso fangolitas de color gris oscuro de la Formación Witpoort, que representan un entorno antiguo de un estuario salobre de río con mareas que contiene abundantes fósiles de animales y plantas.

PUBLICIDAD

El primer tetrápodo hallado fuera de las regiones tropicales

La verdadera importancia de 'Tutusius' y 'Umzantsia' radica en dónde fueron encontrados. Los fósiles de tetrápodos devónicos se encuentran en localidades muy dispersas, pero si se mapean las posiciones devonianas de los continentes, se deduce que todos los hallazgos anteriores provienen de rocas depositadas en los paleotrópicos, entre 30 grados al norte y al sur del ecuador. Casi todos provienen de Laurussia, un supercontinente que más tarde se fragmentó en América del Norte, Groenlandia y Europa.

El supercontinente meridional mucho más grande, Gondwana, que incorporó lo que hoy es África, América del Sur, Australia, la Antártida e India, hasta ahora no ha tenido casi ningún tetrápodo devónico, con solo una mandíbula aislada (llamada 'Metaxygnathus') y huellas, que se encuentran en el este de Australia. Debido a que Australia era la parte más septentrional de Gondwana, que se extendía a los trópicos, surgió la suposición de que los tetrápodos evolucionaron en los trópicos, muy probablemente en Laurussia.

Por extensión, se asumió que el movimiento de vertebrados del agua hacia la tierra (terrestre) también ocurrió en los trópicos. Por lo tanto, los intentos de comprender las causas de estos importantes pasos macro-evolutivos se centraron en las condiciones predominantes en los cuerpos de agua tropicales.

Los tetrápodos de la 'Waterloo Farm' no solo provienen de Gondwana, sino de su parte más al sur: se reconstruyeron para haber estado a más de 70 grados al sur, dentro del círculo antártico. Abundantes fósiles de plantas muestran que los bosques crecían cerca, por lo que no estaba congelado, pero definitivamente no era tropical y durante el invierno habrá experimentado meses de completa oscuridad.

Este hallazgo cambia nuestra comprensión de la distribución de los tetrápodos del Devónico. Ahora, se sabe que los tetrápodos se produjeron en todo el mundo a finales del Devónico tardío y que su evolución y paso a la tierra podrían haber ocurrido de manera realista en cualquier parte.

Sudáfrica ahora agrega ideas sobre el surgimiento de animales terrestres a su increíble registro fósil, que también incluye la transición a mamíferos de ancestros similares a reptiles y la evolución de los humanos. Probablemente, no haya otro país en el planeta que documente de forma tan completa la larga y dramática historia evolutiva de nuestro propio linaje.

Por:

Comparte esta noticia!

Pronto tendremos mini-mamíferos y mini-aves

Pronto tendremos mini-mamíferos y mini-aves

Más Madrid propone que el Monte de El Pardo sea Parque Nacional y un...

Más Madrid propone que el Monte de El Pardo sea Parque Nacional y un plan regional para el lobo

Comentario/s

Deja tu comentario

La primera leche BIO de Carrefour
Agricultura ecológica

La primera leche BIO de Carrefour

La leche que Carrefour ofrece es fresca pasteurizada lo que implica que se ha aplicado un proceso de tratamiento térmico inferior a...

Ecosur crea tendencia fomentando los hábitos saludables
Agricultura ecológica

Ecosur crea tendencia fomentando los hábitos saludables

Al acto ha acudido la concejala de Promoción de la Ciudad de Almería, Carolina Lafita, quien ha destacado “la...

Ecosur convierte Almería en la Eco Capital gastronómica de España
Agricultura ecológica

Ecosur convierte Almería en la Eco Capital gastronómica de España

Ecosur cuenta con el chef Luis Márquez para este ‘showcooking’ por el compromiso que él mismo tiene con la cocina ecológica y...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Bizcocho Bio de almendras
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Bizcocho Bio de almendras

Otro dato importante es que es una receta sin gluten. Es importante para los celíacos buscar que los ingredientes estén...

Próximo taller de estiramientos de cadenas musculares en Casa Reposo los Madroños
Vida Saludable

Próximo taller de estiramientos de cadenas musculares en Casa Reposo los Madroños

Los Estiramientos de Cadenas Musculares son una práctica corporal precisa y sencilla. Tiene como propósito liberar el cuerpo...

Los 6 mandamientos para evitar el cáncer
Vida Saludable

Los 6 mandamientos para evitar el cáncer

Se trata de un manual que escribe con información actualizada sobre los últimos hallazgos científicos para reducir el...

El ejercicio físico, vía hacia una vida mejor tras el cáncer infantil
Vida Saludable

El ejercicio físico, vía hacia una vida mejor tras el cáncer infantil

Los avances en los tratamientos contra el cáncer han hecho que el 80 % de los menores a los que se les detecta la enfermedad consigan...

No cargues en exceso las mochilas de los niños para ir al colegio
Vida Saludable

No cargues en exceso las mochilas de los niños para ir al colegio

En un artículo publicado en la revista Applied Ergonomics, los científicos han establecido por primera vez unas...

Unos 200 senderistas de 10 países se citan este fin de semana en el 'Tenerife Walking Festival'
Deportes de Aventura

Unos 200 senderistas de 10 países se citan este fin de semana en el 'Tenerife Walking Festival'

El consejero insular de Turismo, Alberto Bernabé, dio este martes la bienvenida a los participantes acompañado por el presidente de la...

Escalada, piragüismo, tiro con arco o paintball, en el III Día del Deporte de Alcalá de Guadaíra (Sevilla) el 5 de mayo
Deportes de Aventura

Escalada, piragüismo, tiro con arco o paintball, en el III Día del Deporte de Alcalá de Guadaíra (Sevilla) el 5 de mayo

El Ayuntamiento alcalareño ha informado en un comunicado que las actividades se podrán realizar de forma gratuita y sin...

Under Armour da un paso más en amortiguación y retorno de energía con la HOVR Sonic 2
Deportes de Aventura

Under Armour da un paso más en amortiguación y retorno de energía con la HOVR Sonic 2

Como la UA HOVR Sonic original, la versión 2 disfruta de las ventajas del UA HOVR en el talón, encerrado en una red de...

La Diputación de Sevilla edita un nuevo mapa de senderos en la sierra noroccidental-Corredor de la Plata
Deportes de Aventura

La Diputación de Sevilla edita un nuevo mapa de senderos en la sierra noroccidental-Corredor de la Plata

Respecto a la sierra noroccidental sevillana, es un territorio conocido como el Corredor de la Plata y está delimitado por dos los...