Las salamandras muestran mayor resistencia al calentamiento global

  • El punto caliente mundial para estos fascinantes anfibios alberga el 10 por ciento de la diversidad de salamandras, una figura asombrosa que no tiene rival en ningún otro lugar de la Tierra.

La plétora de salamandras que viven en las montañas Apalaches del sur puede estar en menor peligro de lo supuesto por los efectos del calentamiento global, estudiada su capacidad de resistencia.

El punto caliente mundial para estos fascinantes anfibios alberga el 10 por ciento de la diversidad de salamandras, una figura asombrosa que no tiene rival en ningún otro lugar de la Tierra. Pero las predicciones actuales indican que del 70 al 85 por ciento de este hábitat húmedo y mojado será inadecuado para la supervivencia de las salamandras para el año 2080 debido al aumento de las temperaturas causadas por el cambio climático.

Las salamandras muestran mayor resistencia al calentamiento global

Sin embargo, la investigación publicada en Science Advances por Eric Riddell y Michael Sears, científicos de la Universidad de Clemson, en Carolina del Sur, Estados Unidos, sugiere que estudios previos podrían haber sobreestimado el riesgo de extinción al ignorar en gran medida la capacidad de las salamandras para alterar su comportamiento y fisiología. Riddell y Sears proyectan que la plasticidad, la capacidad de un individuo para cambiar la forma en que responde al medio ambiente, reducirá el riesgo de extinción hasta en un 72 por ciento, especialmente en los rangos centrales.

"Cuando los científicos hacen predicciones sobre la extinción, a menudo tenemos que trabajar con lo que hay. Esto significa que utilizamos grandes datos y software estadístico avanzado para comprender lo que podría suceder en el futuro --dice en un comunicado Riddell, quien recientemente recibió doctorado Ciencias Biológicas en Clemson y ahora es investigador postdoctoral en el Museo de Zoología de Vertebrados de la Universidad de California, Berkeley, Estados Unidos--. Pero nuestra investigación ha demostrado que las salamandras tienen algunos trucos bajo la manga que solo son aparentes al hacer observaciones directas en la naturaleza y en el laboratorio".

PUBLICIDAD

En su documento titulado 'La plasticidad revela una resistencia oculta a la extinción bajo el cambio climático en el punto caliente mundial de la diversidad de salamandras', Riddell y Sears informan que las salamandras exhiben una notable capacidad para responder a las temperaturas estresantes. Cuando los científicos utilizaron estas respuestas para predecir el riesgo de extinción, descubrieron que la población general de salamandras probablemente esté en mejor forma de lo que se temía.

"Éste es uno de los primeros artículos que se ha centrado exclusivamente en la plasticidad en este sentido. Estamos diciendo que nuestras predicciones no son ni de lejos tan terribles como las predicciones anteriores. En esta parte del mundo, esto es particularmente importante", señala Sears, profesor asociado en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Clemson. "Ahora podemos decir con mayor precisión qué podría ocurrir si las condiciones climáticas continúan deteriorándose", añade.

PUBLICIDAD

Ajustes en su fisiología

Durante una visita reciente a las montañas cerca de Highlands, en Carolina del Norte, Riddell y Sears buscaron salamandras junto a senderos oscuros bordeados de árboles goteantes y musgo. Era cerca del anochecer y la especie mayormente nocturna estaba comenzando a moverse.

Pero los científicos no tuvieron problemas para localizar varias docenas de anfibios lagarto. Nadie sabe realmente cuántas salamandras residen en los Apalaches del sur; pero se estima que las salamandras que habitan en una milla cuadrada de bosque tendrían una biomasa combinada de 2.500 a 5.000 libras, lo que es aún más impresionante si tenemos en cuenta que muchas salamandras pesan aproximadamente una cucharadita de azúcar.

PUBLICIDAD

"En las noches en que miramos las salamandras, podía mirar hacia abajo y encontrarlas sobre mis botas. Tenía que prestar especial atención a cada paso que daba", recuerda Riddell, que realizó investigaciones in situ y de laboratorio durante sus cinco años bajo la tutela de Sears.

"Algunas de nuestras mejores estimaciones sugieren que las salamandras superan a todos los demás vertebrados en el bosque. Si pones todos los osos en un lado de una escala y todas las salamandras en el otro, las salamandras pesarían más. La mayoría de las personas no se dan cuenta de cómo abundan las salamandras porque la gente no hace mucho senderismo en la oscuridad".

PUBLICIDAD

Las salamandras comen toneladas y toneladas de insectos, convirtiéndolos en un conducto fundamental de nutrientes y flujo de energía a través de las montañas boscosas. Riddell y Sears estudiaron siete especies dentro del complejo de salamandras 'Plethodon jordani', algunas de las especies más abundantes en los Apalaches del sur.

Estas salamandras no tienen pulmones y absorben oxígeno a través de su piel, lo que hacen más eficazmente cuando su piel está húmeda. Esta es una de las principales razones por las cuales los efectos evaporativos del calentamiento global son una amenaza creciente para su supervivencia.

"Las salamandras han estado en la región durante millones de años, incluso decenas de millones. Sin embargo, los estudios genéticos sobre la variación geográfica sugieren que no se han movido mucho", afirma David Wake, conservador del Museo de Zoología de Vertebrados de la Universidad de California, Berkeley.

"Durante los últimos 2 millones de años, los Apalaches del sur han experimentado algunos dramáticos incidentes de cambio climático. Entonces, ¿cómo lo gestionaron las salamandras? ¿Y cómo manejarán el cambio climático acelerado que la mayoría de los científicos aceptan como una certeza casi segura?", plantea.

Wake considera que Riddell y Sears abrieron una nueva perspectiva sobre este problema, mostrando que las salamandras sin pulmones, como 'Plethodon jordani', tienen una considerable capacidad de aclimatación. "Esto sugiere que estos estos organismos se agachan y esencialmente se protegen frente a los climas cambiantes ", afirma Wake, quien es uno de los expertos más importantes del mundo en diversidad de salamandras.

"En resumen, pueden ajustar su fisiología mucho más de lo que anteriormente pensamos, y esto quizás explique gran parte de su capacidad para lidiar con el cambio climático, no huyendo, sino usando sus habilidades para adaptarse a través del tiempo", concluye.

Comparte esta noticia!

El Delta del Ebro no baja la guardia contra el caracol manzana

El Delta del Ebro no baja la guardia contra el caracol manzana

Sant Jaume dels Domenys, un Ayuntamiento en pro del bienestar animal y...

Sant Jaume dels Domenys, un Ayuntamiento en pro del bienestar animal y referente nacional

Comentario/s

Deja tu comentario

ONG europeas exigen una PAC justa y respetuosa con el medio ambiente
Medio Ambiente

ONG europeas exigen una PAC justa y respetuosa con el medio ambiente

Ciudadanos de 19 Estados de la UE se han concentrado  ante la sede del Parlamento Europeo en Estrasburgo para exigir que la nueva...

Consiguen descontaminar un acuífero biológicamente
Medio Ambiente

Consiguen descontaminar un acuífero biológicamente

El acuífero, con una alta concentración de compuestos organoclorados, se ha dado por descontaminado un año...

La ‘Ley de Caminos de Mallorca y Menorca’ sigue adelante
Medio Ambiente

La ‘Ley de Caminos de Mallorca y Menorca’ sigue adelante

El pleno del Tribunal Constitucional ha rechazado el recurso del PP contra la Ley de Caminos Públicos y Rutas Senderistas de Mallorca...

Aparecen grietas ‘gigantes’ en una arteria de hielo de la Antártida
Medio Ambiente

Aparecen grietas ‘gigantes’ en una arteria de hielo de la Antártida

Los satélites Copernicus Sentinel 1 y 2 de la ESA han confirmado nuevas grietas en el Glaciar Pine Island, una de las principales...

Enagás creará una filial de gases renovables
Energías Renovables

Enagás creará una filial de gases renovables

Con la creación de la nueva filial, la empresa apuesta por las energías renovables no eléctricas (biometano e...

Proyecto europeo ‘BIOMASSTEP’ para analizar la calidad de la biomasa
Energías Renovables

Proyecto europeo ‘BIOMASSTEP’ para analizar la calidad de la biomasa

El desarrollo de esta tecnología y su transferencia a las empresas repercutirá en un mejor aprovechamiento de los recursos...

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y Almacenamiento Energético con Energías Renovables, no te lo puedes perder
Energías Renovables

II Jornada y Misión Comercial Hispano-Alemana de Autoconsumo y Almacenamiento Energético con Energías Renovables, no te lo puedes perder

A consecuencia del cambio de ley y de la reducción de costes de inversión en sistemas fotovoltaicos, en España se...

VI Foro Solar, debate sobre la energía fotovoltaica
Energías Renovables

VI Foro Solar, debate sobre la energía fotovoltaica

La Ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha abierto la sexta edición del que ya es el evento de...

Global Omnium participa en un congreso sobre los ‘Objetivos de Desarrollo Sostenible’
Sostenibilidad

Global Omnium participa en un congreso sobre los ‘Objetivos de Desarrollo Sostenible’

En total hay 76 iniciativas, programas o acciones que contribuyen a la sostenibilidad tanto del propio acuario como a la...

El Principado de Asturias otorga el proyecto minero del Aramo sin atender las alegaciones y sin informar a los vecinos
Sostenibilidad

El Principado de Asturias otorga el proyecto minero del Aramo sin atender las alegaciones y sin informar a los vecinos

El Gobierno de Asturias otorga el permiso de investigación al proyecto minero previsto para el Aramo en busca de oro, plata, bario,...

BBVA nominado a los ‘Premios Escobilla de Oro’ por sus abusos corporativos
Sostenibilidad

BBVA nominado a los ‘Premios Escobilla de Oro’ por sus abusos corporativos

Con motivo de la Semana de Acción contra la Impunidad Corporativa, la campaña Derechos para las Personas Obligaciones para...

Juantxo López de Uralde apuesta por la reindustrialización en clave ecológica en España
Sostenibilidad

Juantxo López de Uralde apuesta por la reindustrialización en clave ecológica en España

En cuanto a la industria del automóvil, el candidato de Unidas Podemos ha incidido en que es una industria que ya “está...