Descubren en Australia una nueva especie de serpiente venenosa

Un equipo internacional de científicos, que incluye a investigadores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Swansea, ha descubierto una nueva especie de serpiente venenosa en Australia, a la que han apodado 'Weipa bandy-bandy' ('Vermicella parscauda').

Esta nueva especie es una pequeña serpiente (de entre 50 y 100 centímetros) con bandas en blanco y negro que se encuentra únicamente en Australia. La 'Vermicella parscauda' pertenece a un grupo de serpientes venenosas conocidas como serpientes cavadoras de la familia Elapidae. Pero a pesar de ser parte de una familia altamente venenosa que incluye cobras y taipanes australianos, los bandy-bandys no representan ningún riesgo para los humanos y su veneno podría contener incluso propiedades medicinales.

Descubren en Australia una nueva especie de serpiente venenosa

El doctor Kevin Arbuckle dirige la parte del análisis de datos moleculares de la investigación en Swansea. "Estamos muy entusiasmados de haber identificado esta nueva especie. Después de realizar los análisis de datos moleculares, descubrimos que, de hecho, habíamos encontrado una especie claramente diferente a la de los bandy-bandys conocidos anteriormente", comenta.

Se podría decir que lo último que necesita Australia es otra serpiente venenosa, pero como señala el doctor Arbuckle, esta nueva especie podría tener beneficios distintos. "Debido a sus hábitats reservados, su tamaño pequeño y un veneno que no es altamente tóxico para los humanos, el 'Weipa bandy-bandy' no es una amenaza para nosotros", apunta.

De hecho, el investigador señala que "una vez que se investiga el veneno de esta nueva especie, su compleja mezcla de químicos activos biológicamente tiene el potencial de conducir a futuros desarrollos farmacológicos que podrían ayudar a los humanos".

Esta nueva especie es una pequeña serpiente (de entre 50 y 100 centímetros) con bandas en blanco y negro que se encuentra únicamente en Australia.

El 'Weipa bandy-bandy' fue descubierto por el doctor Bryan Fry (Universidad de Queensland) y el doctor Freek Vonk (Centro de Biodiversidad Naturalis) en 2014, durante una excursión a la Península de Cape York. Tanto Fry como Vonk sospecharon que el espécimen era diferente a otras especies de bandy-bandy.

PUBLICIDAD

Así, durante un viaje posterior en 2016, otro miembro del equipo del laboratorio del doctor Fry se encontró con otra de las serpientes, una señal de que la primera no era simplemente un individuo inusual, sino que podría representar una nueva especie. Por tanto, se recogieron muestras genéticas y datos morfológicos para estos individuos y se compararon con todas las otras especies de bandy-bandy.

Ahora depende del doctor Arbuckle utilizar los datos genéticos obtenidos para probar si los nuevos especímenes representan una nueva especie evolutivamente distinta y comparar esto con especies previamente conocidas.

El 'Weipa bandy-bandy' podría no representar una amenaza para los humanos, pero tal y como lamenta el doctor Arbuckle, sí lo contrario: "A pesar de que solo se descubrió, la nueva especie ya se enfrenta a una amenaza significativa debido a la interrupción potencial del hábitat debido a las actividades mineras, por lo que probablemente podría ser clasificada como especie en peligro o incluso críticamente en peligro una vez que haya sido evaluada formalmente".

Por:

Comparte esta noticia!

Cabo Verde triplica el número de anidación de tortuga boba después de...

Cabo Verde triplica el número de anidación de tortuga boba después de 20 años protegiendo las playas donde ponen huevos

Extraordinario descubrimiento de más de 150 nuevas especies en el Gran...

Extraordinario descubrimiento de más de 150 nuevas especies en el Gran Mekong

Comentario/s

Deja tu comentario

EQUO promueve nuevas restricciones en la aplicación aérea de plaguicidas
Sostenibilidad

EQUO promueve nuevas restricciones en la aplicación aérea de plaguicidas

Aunque está establecido por la Directiva Europea 2009/128 del Parlamento Europeo y el Decreto Ley 1311/2012 de 14 de septiembre,...

Polémica por la aprobación inicial de Madrid Nuevo Norte
Sostenibilidad

Polémica por la aprobación inicial de Madrid Nuevo Norte

Ambas entidades piden su nulidad porque "es innecesario, contiene una edificabilidad sobredimensionada, no mejora la carencia en dotaciones...

Ecologistas organiza hoy una 'performance' en Callao para alertar sobre los efectos del biodiésel de palma
Sostenibilidad

Ecologistas organiza hoy una 'performance' en Callao para alertar sobre los efectos del biodiésel de palma

Esta acción, según ha informado el colectivo, la realizará el grupo de teatro de la organización, Cactus Teatro,...

¡¡¡Consume, consume, consume!!!
Sostenibilidad

¡¡¡Consume, consume, consume!!!

Greenpeace celebra simultáneamente en más de 30 países, unas jornadas de consumo alternativo, con talleres, espacios de...

Estudiantes desarrollan materiales a partir de tetra pak reciclado
Eco América

Estudiantes desarrollan materiales a partir de tetra pak reciclado

Este proyecto es desarrollado por los estudiantes Brenda Ali Segura Turanzas, Carol Edith Sánchez Reza, Brenda González...

En busca de antivenenos más eficaces contra mordeduras de cascabel
Eco América

En busca de antivenenos más eficaces contra mordeduras de cascabel

Probablemente la variable en la temperatura del ambiente está originando múltiples cambios, no solamente en el comportamiento...

Costos del cambio climático en la región Tierra Caliente
Eco América

Costos del cambio climático en la región Tierra Caliente

Su zona de estudio es la región Tierra Caliente del estado de Michoacán (RTC), conformada por los municipios de...

Al menos tres muertos a causa de una tormenta de nieve en el sureste de EEUU
Eco América

Al menos tres muertos a causa de una tormenta de nieve en el sureste de EEUU

Los colegios en los estados de Carolina del Sur, Carolina del Norte y Virginia han cancelado las clases para este lunes después de...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Buñuelos de apio rebozado
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Buñuelos de apio rebozado

Para el fin de semana, Dehesa el Milagro nos trae esta deliciosa receta que queda muy bien si va acompañada de lechuga y un poco de...

Nace en Barcelona el primer mercado mayorista de alimentos frescos ecológicos
Agricultura ecológica

Nace en Barcelona el primer mercado mayorista de alimentos frescos ecológicos

"Gracias a este nuevo punto de distribución, el pequeño comercio tendrá más facilidades", ha aseverado la...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Risotto de setas
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Risotto de setas

Las setas es uno de nuestro ingredientes preferidos para la preparación de un buen risotto. Es una receta buenísima y...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Guiso de ternera con champiñones
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Guiso de ternera con champiñones

La ternera guisada con champiñones es una receta riquísima, realmente está para chuparse los dedos. Esta receta...