Buitres leonados por la noche, ¿qué hacen?

En principio, los buitres son aves necrófagas adaptadas a buscar alimento durante el día. Aprovechan las corrientes de aire que ascienden cuando el sol las calienta, logrando así prospectar grandes áreas en busca de carroñas sin un excesivo gasto energético.

Para ello se valen de una gran capacidad de vuelo y de una potente vista. Estas adaptaciones son las que los hacen los únicos vertebrados terrestres especialistas en el consumo exclusivo de carroña, un recurso escaso e impredecible.

Buitres leonados por la noche, ¿qué hacen?

Esta especialización evolutiva de los buitres para localizar carroñas durante el día contrasta con lo que han descubierto ahora investigadores de de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) y la Universidad de Coímbra.

Los científicos han captado imágenes con cámaras de fototrampeo donde se observan varios buitres leonados (Gyps fulvus) alimentándose en carroñas de ganado en la Cordillera Cantábrica durante la noche. Concretamente, en el Parque Natural de Somiedo, en Asturias.

“Es la primera vez que se documenta gráficamente este comportamiento de alimentación nocturna en buitres del viejo mundo, es decir las especies necrófagas que habitan en Europa, África y Asia”, detallan los autores, que publican su estudio en la revista Ecology de la Sociedad Americana de Ecología.

Para ello se valen de una gran capacidad de vuelo y de una potente vista. Estas adaptaciones son las que los hacen los únicos vertebrados terrestres especialistas en el consumo exclusivo de carroña, un recurso escaso e impredecible.

Pero, ¿por qué individuos de buitre leonado, una especie que ha evolucionado para explotar carroñas durante el día, exhiben este comportamiento nocturno?

PUBLICIDAD

Recientemente se demostró que existe una tendencia general en mamíferos a incrementar su actividad nocturna en ambientes humanizados, para así evitar el contacto con las personas. No obstante, aunque relacionada con la actividad humana, el tratar de evitar la presencia de la gente no parece ser la causa que está detrás del comportamiento nocturno observado en buitres.

El problema de la falta de alimento

Los investigadores consideran que este comportamiento inusual podría estar relacionado con una escasez temporal de alimento en la población estudiada. “La escasez de un determinado recurso, como sería en este caso la carroña, incrementa la competencia entre los individuos de la misma especie que intentan acceder a él”, aseguran los investigadores.

“Como resultado de ese aumento de competencia intraespecífica –agregan– algunos individuos pueden modificar sus hábitos para escapar de esa alta competencia y aumentar así sus posibilidades de acceder al recurso”.

Este podría ser el caso de la población de buitres registrados por las cámaras de fototrampeo alimentándose durante la noche, una población numerosa que se enfrentó durante varias semanas a una restricción de alimento disponible en el área de estudio.

La ampliación de la actividad de los buitres alimentándose durante la noche tiene como consecuencia una expansión del nicho temporal de la población. Esta inusual ampliación del nicho solo se registró en dos carroñas de un total de 93, con seguimiento en la misma zona entre los años 2011 y 2014; lo que confirma que se trata de un comportamiento nada común en la especie.

“Y es que estos comportamientos que se desvían de la tendencia general de la población –afirman los autores– están sometidos a fuertes restricciones. Además de la falta de adaptaciones específicas al nuevo comportamiento, se incurre en otros riesgos, por ejemplo una mayor depredación”.

La alimentación durante la noche, argumenta el trabajo, se une a otros comportamientos inusuales descritos en el buitre leonado, como ataques al ganado o la alimentación en vertederos, que efectivamente parecen relacionarse con una escasez de alimento más o menos pronunciada.

“La competencia intraespecífica es una potente fuerza evolutiva que ha moldeado muchas características de las especies. Sin embargo, las actividades humanas están alterando estas fuerzas ecológicas que han moldeado los ecosistemas”, subrayan los autores.

Los investigadores también recomiendan que se preste mayor atención a las posibles consecuencias ecológicas y evolutivas que una gestión inadecuada de carroñas mediadas por el ser humano, como la que se aplicó en toda Europa tras la ‘crisis de las vacas locas’, así como la pérdida de actividades ganaderas tradicionales, puedan tener en el nicho trófico de especies necrófagas”.

Referencia bibliográfica:

Mateo-Tomás, P., Olea, P.P. "Griffon vultures scavenging at night: trophic niche expansion to reduce intraspecific competition?". Ecology, junio de 2018. Doi: 10.1002/ecy.2366.

Fuente original:

Comparte esta noticia!

La tendencia de las aves agrícolas y urbanas en 2018 fue negativa...

La tendencia de las aves agrícolas y urbanas en 2018 fue negativa según SEO/BirdLife

El aterrador mosquito tigre está desarrollando una técnica para...

El aterrador mosquito tigre está desarrollando una técnica para sobrevivir al invierno

Comentario/s

Deja tu comentario

Gran Canaria. El PP exige mejorar las prácticas de prevención y extinción de incendios
Medio Ambiente

Gran Canaria. El PP exige mejorar las prácticas de prevención y extinción de incendios

El PP considera necesaria una reflexión sobre lo ocurrido para que no vuelva a suceder y para poder mejorar la capacidad de respuesta...

'Fridays for Future' sale hoy a las calles para denunciar los incendios de la Amazonia
Medio Ambiente

'Fridays for Future' sale hoy a las calles para denunciar los incendios de la Amazonia

Fridays for Future acusa el aumento de los incendios en Brasil con la llegada a la Presidencia del país de Jair Bolsonaro, a cuyo Gobierno...

La deforestación, causa principal del incendio de la Amazonia
Medio Ambiente

La deforestación, causa principal del incendio de la Amazonia

Entre enero y el pasado 20 de agosto el número de incendios aumentó un 145 % en comparación con el mismo...

El PP exige la prisión permanente revisable para los 'pirómanos' y los delitos de terrorismo ambiental
Medio Ambiente

El PP exige la prisión permanente revisable para los 'pirómanos' y los delitos de terrorismo ambiental

Pablo Casado, el presidente del PP, ha pedido extender la prisión permanente revisable a los delitos de terrorismo...

Andalucía. Nueva campaña para fomentar el reciclaje y alertar sobre el peligro del plástico en las playas
Reciclaje de Residuos

Andalucía. Nueva campaña para fomentar el reciclaje y alertar sobre el peligro del plástico en las playas

Esta campaña, bajo el lema de 'Que esta sea tu única huella', hace un llamamiento especial a los turistas y veraneantes que se...

El Campeón de la NBA Marc Gasol se apunta contra el #MalditoPlástico
Reciclaje de Residuos

El Campeón de la NBA Marc Gasol se apunta contra el #MalditoPlástico

El jugador de la NBA se llevará la próxima semana al Campeonato Mundial de Baloncesto de China botellas reutilizables de...

Endesa gestionó, en 2018, más de 700 toneladas de residuos en Baleares
Reciclaje de Residuos

Endesa gestionó, en 2018, más de 700 toneladas de residuos en Baleares

Endesa ha tratado, retirado y gestionado en Baleares un total de 708,85 toneladas de residuos durante 2018, derivados de trabajos de...

El Triángulo de las Bermudas tiene un gravísimo problema y su nombre es: ‘microplásticos’
Reciclaje de Residuos

El Triángulo de las Bermudas tiene un gravísimo problema y su nombre es: ‘microplásticos’

El mar de los Sargazos es uno de los cinco giros oceánicos mundiales que acumulan más contaminación por...

Ricky Martin y Camila Cabello ‘claman’ para frenar el fuego en el Amazonas
Eco América

Ricky Martin y Camila Cabello ‘claman’ para frenar el fuego en el Amazonas

El cantante Ricky Martin ha comparado los incendios del Amazonas con el ocurrido el 15 de abril en la catedral de Notre Damme, en...

El humo de la Amazonia avanza hacia el interior del continente
Eco América

El humo de la Amazonia avanza hacia el interior del continente

Los incendios comenzaron hace dos semanas en Bolivia, pero los focos se han ido extendiendo hacia el interior de Brasil e incluso han...

El ‘Pulmón del Planeta’ a merced de la extrema derecha populista
Eco América

El ‘Pulmón del Planeta’ a merced de la extrema derecha populista

Las ONG recuerdan que el “desmantelamiento” del Amazonas es para producir la soja que alimenta a los pollos y cerdos de las...

CHILE. El legado científico del Parque Nacional Bosque Fray Jorge: cumple 30 años como centinela del cambio ambiental
Eco América

CHILE. El legado científico del Parque Nacional Bosque Fray Jorge: cumple 30 años como centinela del cambio ambiental

Si bien este hito para la ciencia chilena comenzó a gestarse en 1973, fue hace tres décadas cuando esta área...