Una mosca antártica protege sus huevos con anticongelante

Una pequeña mosca, considerado el único insecto verdadero de la Antártida, consigue que sus larvas sobrevivan al frío extremo rociándolas con una gelatina que actúa como anticongelante. El biólogo de la Universidad de Cincinnati Joshua Benoit ha descubierto las adaptaciones sorprendentes para la vida en el frío extremo de Belgica antarctica, el animal terrestre más grande que se encuentra en la Antártida. Las larvas se parecen a los gusanos de color ciruela. Los adultos son negros y con aspecto de hormiga.

En algún momento de su evolución, los pequeños mosquitos perdieron sus alas, posiblemente para hacer frente a los notorios vientos antárticos. Ya que comen algas abundantes y nunca viajan lejos de donde nacen, las moscas no necesitan volar. Para su investigación, Benoit examinó los mecanismos moleculares subyacentes a la reproducción de la mosca. Al igual que otros mosquitos, las moscas adultas se aparean en grandes enjambres durante el breve verano antártico. Las hembras ponen huevos que eclosionan unos 40 días después. Luego, las moscas recién nacidas pasan los próximos dos años desarrollando larvas, sepultadas durante gran parte del año en hielo.

Una mosca antártica protege sus huevos con anticongelante

Es solo en su última semana de vida cuando extienden sus alas, por así decirlo, como adultos completamente formados. Mueren pocos días después del apareamiento. Pocas criaturas pueden sobrevivir a las condiciones hostiles de la Antártida, dijo Benoit. El continente es el hogar de una colección de pequeños organismos como los ácaros y los nematodos. Es la habilidad de la pequeña mosca de soportar el frío y la deshidratación lo que la convierte en un extremófilo de proporciones olímpicas.

Los científicos saben que las larvas de esta especie permanecen protegidas del peor sol cegador de la Antártida y se mantienen frías al permanecer bajo una capa protectora de musgo y tierra. Aquí la temperatura y la humedad son relativamente constantes. Pero durante el verano antártico, las temperaturas diarias pueden elevarse hasta los 40 al sol y caer muy por debajo del punto de congelación. Los investigadores de la Universidad de Cincinatty querían saber cómo los huevos toleran cambios de temperatura tan grandes.

"Las hembras secretan esta clara gelatina alrededor de los huevos. Esencialmente, es como anticongelante", dijo en un comunicado Geoffrey Finch, estudiante y autor principal del estudio. "Actúa como un amortiguador de temperatura contra esas fluctuaciones para ayudarlas a sobrevivir". El gel también ayuda a que los huevos sobrevivan a la otra característica del clima que define la Antártida: su sequedad. La Antártida es el hogar del desierto más grande del mundo.

En algún momento de su evolución, los pequeños mosquitos perdieron sus alas, posiblemente para hacer frente a los notorios vientos antárticos. Ya que comen algas abundantes y nunca viajan lejos de donde nacen, las moscas no necesitan volar.

El mosquito puede sobrevivir incluso después de perder más del 70 por ciento de su contenido de agua. En comparación, los estudios han encontrado que las personas comienzan a sufrir trastornos cognitivos cuando perdemos tan poco como el 2 por ciento de nuestro contenido de agua a través de la deshidratación. "Así que tener todas estas adaptaciones únicas es lo que les permite vivir en este ambiente extremo", dijo Benoit.

PUBLICIDAD

Comparte esta noticia!

XIII Festival de Migración de las Aves

XIII Festival de Migración de las Aves

Detenidos más de 200 criminales por tráfico ilegal de especies...

Detenidos más de 200 criminales por tráfico ilegal de especies protegidas

Comentario/s

Deja tu comentario

Plan Nacional de Salud y Medioambiente
Vida Saludable

Plan Nacional de Salud y Medioambiente

Este Plan describirá los principales factores ambientales que repercuten en la salud humana y determinará los objetivos y...

Prepárate para el trastorno afectivo estacional
Vida Saludable

Prepárate para el trastorno afectivo estacional

El trastorno afectivo estacional es un fenómeno que afecta a algunas personas durante la llegada del otoño y el invierno.

Cuidado con las alergias para los más pequeños con las frutas frescas, frutos secos, y crustáceos
Vida Saludable

Cuidado con las alergias para los más pequeños con las frutas frescas, frutos secos, y crustáceos

El doctor Ferrer ha señalado en que "estos síntomas a su vez podrían provocar un episodio anafilaxia y poner en peligro...

No fumes durante el embarazo, tu hijas podrían tener problemas de fertilidad
Vida Saludable

No fumes durante el embarazo, tu hijas podrían tener problemas de fertilidad

Las bebés que han nacido de madres fumadoras durante el embarazo, muestran signos de una mayor exposición a la...

IV Media Maraton Sierra Morena
Deportes de Aventura

IV Media Maraton Sierra Morena

El recorrido de la carrera consta de 21,097 kilómetros, que corresponde a la distancia de una media maratón, y está...

Prueba ciclista The Goods Non Stop
Deportes de Aventura

Prueba ciclista The Goods Non Stop

Los participantes dispondrán de múltiples estaciones de hidratación para ayudar a recorrer los 770 kilómetros...

¿Sabemos a ciencia cierta los efectos de la escalada deportiva sobre la biodiversidad?
Deportes de Aventura

¿Sabemos a ciencia cierta los efectos de la escalada deportiva sobre la biodiversidad?

El responsable del proyecto, Martí March ha señalado que: "Es un problema en auge en muchos Parques Nacionales, y ya nos han...

¿Te gusta el deporte de Aventura?, consigue el ‘MÁSTER en DIETÉTICA y NUTRICIÓN. ESPECIALIDAD NUTRICIÓN DEPORTIVA’
Deportes de Aventura

¿Te gusta el deporte de Aventura?, consigue el ‘MÁSTER en DIETÉTICA y NUTRICIÓN. ESPECIALIDAD NUTRICIÓN DEPORTIVA’

Este programa va dirigido a aquellas personas que requieren de unos conocimientos específicos de nutrición y deporte que le...

Huertos urbanos en edificios de oficinas de Madrid
Agricultura ecológica

Huertos urbanos en edificios de oficinas de Madrid

Gracias a los "buenos resultados" que considera está cosechando, Merlin planea instalar un segundo huerto, en este caso en el...

España ya es líder absoluto de productos ecológicos de Europa
Agricultura ecológica

España ya es líder absoluto de productos ecológicos de Europa

Gracias a la demanda de estos productos ecológicos, ha surgido la primera feria profesional internacional Organic Food Iberia y Eco Living...

Dehesa El Milagro ‘viento en popa’, ahora ya en el El Corte Inglés
Agricultura ecológica

Dehesa El Milagro ‘viento en popa’, ahora ya en el El Corte Inglés

La granja ecológica Dehesa El Milagro impulsa su crecimiento en España con el apoyo de El Corte Inglés, donde ha...

Valencia acoge BioCultura 2019 y el mundo BIO este viernes
Agricultura ecológica

Valencia acoge BioCultura 2019 y el mundo BIO este viernes

La Gran Gala del Mundo Bio se celebrará este próximo viernes en el Palau de la Exposició de Valencia. Habrá...