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¿Cómo, cuándo y dónde se inició el bipedalismo humano?

  • Una extraña pelvis fosilizada de un simio que vivió hace 10 millones de años en Hungria, ha revelado una nueva visión sobre la evolución humana.

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Un equipo de investigación internacional dirigido por Carol Ward en la Universidad de Missouri analizó una nueva pelvis y descubrió que el bipedalismo humano, o la capacidad de las personas de moverse sobre dos piernas, parece tener orígenes ancestrales más profundos de lo que se pensaba anteriormente.

Sus resultados se han publicado en Journal of Human Evolution.

¿Cómo, cuándo y dónde se inició el bipedalismo humano?

La pelvis de Rudapithecus fue descubierta por David Begun, profesor de antropología de la Universidad de Toronto que invitó a Ward a colaborar con él para estudiar este fósil.

El trabajo de Begun sobre huesos, mandíbulas y dientes de extremidades ha demostrado que Rudapithecus era pariente de los simios y humanos africanos modernos, una sorpresa dada su ubicación en Europa. Pero la información sobre su postura y locomoción ha sido limitada, por lo que el descubrimiento de una pelvis es importante.

"Rudapithecus era bastante parecido a un mono y probablemente se movía entre las ramas como lo hacen los simios ahora, sosteniendo su cuerpo en posición vertical y trepando con sus brazos", dijo Ward, profesor distinguido de curadores de patología y ciencias anatómicas en la Facultad de Medicina de MU y autor principal de el estudio.

"Sin embargo, habría diferido de los grandes simios modernos al tener una espalda baja más flexible, lo que significaría que cuando Rudapithecus cayó al suelo, podría haber tenido la capacidad de pararse más como los humanos".

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"Esta evidencia respalda la idea de que en lugar de preguntar por qué los antepasados humanos se levantaron de todas las cuatro patas, tal vez deberíamos preguntarnos por qué nuestros antepasados nunca cayeron a cuatro patas en primer lugar ".

Los simios africanos modernos tienen una pelvis larga y una espalda baja y corta porque son animales tan grandes, que es una de las razones por las que normalmente caminan a cuatro patas cuando están en el suelo.

Los humanos tienen espaldas inferiores más largas y flexibles, lo que les permite pararse erguidos y caminar eficientemente sobre dos piernas, una característica distintiva de la evolución humana.

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Ward dijo que si los humanos evolucionaran de una estructura corporal similar a un simio africano, se habrían requerido cambios sustanciales para alargar la espalda baja y acortar la pelvis.

Si los humanos evolucionaron de un antepasado más como Rudapithecus, esta transición habría sido mucho más directa.

"Pudimos determinar que Rudapithecus habría tenido un torso más flexible que los simios africanos de hoy porque era mucho más pequeño, solo del tamaño de un perro mediano", dijo Ward.

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"Esto es significativo porque nuestro hallazgo respalda la idea sugerida por otra evidencia de que los antepasados humanos podrían no haberse construido como los simios africanos modernos".

Ward se asoció con Begun para estudiar la pelvis junto con la alumna de MU Ashley Hammond, curadora asistente de antropología biológica en el Museo Americano de Historia Natural, y J. Michael Plavcan, profesor de antropología en la Universidad de Arkansas.

Como el fósil no estaba 100% completo, el equipo utilizó nuevas técnicas de modelado en 3D para completar digitalmente su forma, luego comparó sus modelos con animales modernos.

Ward dijo que su próximo paso será llevar a cabo un análisis tridimensional de otras partes del cuerpo fosilizadas de Rudapithecus para obtener una imagen más completa de cómo se movió, dando una idea más clara de los antepasados de los simios y humanos africanos.

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