El ‘antecesor’ del Dragón de Komodo

  • La antigua criatura carnívora Vjushkovia triplicostata, parecida a un dragón de Komodo, tenía una cabeza proporcionalmente más grande que la de cualquier dinosaurio conocido, revela un nuevo estudio.

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V. triplicostata era un miembro de la familia Erythrosuchids, que era de los archosauromorfos revestidos. Los ejemplos más antiguos conocidos de Erythrosuchids son Garjainia, de los cuales hay dos tipos conocidos: Garjainia prima, que se ha encontrado en Sudáfrica, y V. triplicostata, que se encontró en Rusia.

Como grupo, los eritrosúquidos eran conocidos como "cocodrilos rojos" debido a sus cuerpos largos y dientes enormes y afilados.

El ‘antecesor’ del Dragón de Komodo

Existieron durante el tiempo posterior a la extinción masiva del Permo-Triásico, solo unos pocos millones de años antes de que los dinosaurios llegaran a la escena, y como tal, era un depredador máximo.

En este nuevo esfuerzo, publicado en Royal Society Open Science, los investigadores señalan que Garjainia prima se ha estudiado ampliamente, pero hasta ahora, se ha realizado poco trabajo con V. triplicostata. Para llenar el vacío, los investigadores observaron de cerca su cráneo fosilizado.

Descubrieron que él y su prima Garjainia eran en realidad de la misma especie. También descubrieron que, tomados en conjunto, los dos tenían algunas de las cabezas más grandes, proporcionalmente hablando, de cualquier reptil conocido.

Sugieren que la cabeza masiva probablemente venía con músculos igualmente masivos, que probablemente fueron útiles para capturar presas.

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Señalaron también que los archosauromorfos en general tendían a tener cabezas demasiado grandes en comparación con el tamaño de su cuerpo, lo que sugieren que era una indicación de una invasión de criaturas hipercarnívoras que surgieron después de la mayor extinción masiva registrada.

Los investigadores también encontraron que las dos criaturas Garjainia habrían tenido una longitud de aproximadamente 3 metros, y se habrían parecido a los dragones de Komodo modernos.

Además, informan que planean observar más de cerca el fósil de V. triplicostata, esta vez concentrándose en el resto de su cuerpo, con la esperanza de comprender mejor por qué las criaturas tenían cabezas tan grandes.

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Esperan descubrir que las cabezas grandes surgieron a medida que sus cuerpos se hicieron más grandes en general, como parte de las adaptaciones carnívoras.

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