Los científicos inventan “madera transparente” en busca de material de construcción ecológico

En una era de construcción de vidrio y acero, la madera puede parecer antigua. Pero ahora los investigadores dicen que le han dado a la madera un cambio de imagen para producir un material que no solo es resistente, sino que también es transparente y capaz de almacenar y liberar calor. Los investigadores dicen que el material podría usarse en la construcción de viviendas energéticamente eficientes y que esperan desarrollar una versión biodegradable para aumentar sus credenciales ecológicas como una alternativa al plástico, el vidrio o incluso el cemento.

“Preparamos un material que es multifuncional: puede transmitir la luz muy bien y también puede almacenar calor. Combinamos estas dos funciones en un solo material ", dijo Céline Montanari del Real Instituto de Tecnología KTH de Estocolmo. Montanari presento su trabajo en la reunión nacional de primavera de la American Chemical Society en Orlando.

Los científicos inventan “madera transparente” en busca de material de construcción ecológico

Para producir este nuevo tipo de madera transparente, el equipo se basó en el trabajo anterior en el que tomaron madera de balsa y extrajeron su lignina, un componente de la madera que le da fuerza y ​​color. El acrílico, que no es biodegradable y repelente al agua, se introdujo en los tejidos restantes donde se llenaron los poros pequeños que quedaron al eliminar la lignina y los vasos huecos que transportaban agua en el árbol. Eso, dijo Montanari, no solo ayudó a mantener la estructura de la madera sino que también restauró su resistencia y mejoró sus propiedades ópticas. El resultado fue un material a base de madera de aspecto esmerilado.

En el último trabajo, el acrílico se mezcló con otra sustancia llamada polietilenglicol, que impregna bien la madera. Fundamentalmente, el polietilenglicol también tiene otra característica: cuando se calienta absorbe energía y se funde, pero cuando las temperaturas bajan se endurece, liberando energía en el proceso. El equipo dice que esta propiedad significa que su material a base de madera, que pasa de ser semitransparente a transparente cuando se calienta, podría usarse para hacer que los edificios sean más eficientes energéticamente, con la energía captada por el sol.

"Si tomas 100 g de este material de madera transparente con [polietilenglicol] en el interior, puede absorber hasta 8,000 J de calor, lo que corresponde básicamente a lo que una [bombilla] de 1W podría producir en dos horas", dijo Montanari, agregando que diferentes tipos de polietilenglicol se funden a diferentes temperaturas para que el equipo pueda modificar las propiedades de la madera transparente para su aplicación. Los materiales que contienen sustancias que pueden almacenar y liberar calor de esta manera no son una idea nueva en la industria de la construcción, ya que se ofrecen varios tipos como una nueva forma de aislamiento para reducir el consumo de energía.

Preparamos un material que es multifuncional: puede transmitir la luz muy bien y también puede almacenar calor. Combinamos estas dos funciones en un solo material , dijo Céline Montanari del Real Instituto de Tecnología KTH de Estocolmo.

Pero el equipo dice que su enfoque es diferente porque utiliza un material natural que reduce la necesidad de materiales a base de petróleo y las emisiones de CO2 relacionadas. Sin embargo, Montanari dijo que aún queda mucho trabajo por hacer, lo que incluye reemplazar el acrílico con una alternativa biodegradable para algunas aplicaciones, aumentar la producción del material y realizar modelos de computadora en edificios para ver cómo se compara la madera transparente con el vidrio.

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