Si eres mayor y tienes un excesivo problema al caminar, visita a tu medico

La velocidad en que las personas mayores con cáncer de la sangre caminan ofrece información clave sobre su salud general y predice la supervivencia y las visitas al hospital no planificadas independientemente de la edad, el cáncer, el tipo de tratamiento, u otros factores, según un nuevo estudio publicado en la revista 'Blood'. De hecho, los datos muestran que por cada disminución de 0,1 metros por segundo en la velocidad al andar, el riesgo de morir, ir al hospital inesperadamente o terminar en urgencias aumentó en un 22%, 33% y 34%, respectivamente.

La asociación más fuerte se halló en las personas con linfoma no Hodgkin. "Cuanto más lento camina alguien, mayor es el riesgo de problemas", explica Jane A. Driver, directora asociada del Centro de Educación y Clínica de Investigación Geriátrica del VA Boston Healthcare System, y codirectora del Programa de Malignidad Hematológica en Adultos Mayores en el Dana-Farber Cancer Institute y autora principal del estudio.

Si eres mayor y tienes un excesivo problema al caminar, visita a tu medico

La supervisión de la velocidad de la marcha no solo ayuda a reconocer a las personas que son débiles y les puede ir peor, sino que también identifica a las que están en una forma mucho mejor de lo que se espera solo por su edad. Los investigadores dicen que estos resultados apoyan los esfuerzos para integrar la velocidad de la marcha como una parte rutinaria de las evaluaciones médicas para pacientes mayores con cáncer de la sangre. "Existe una necesidad insatisfecha de pruebas de detección breves para detectar fragilidad que puedan adaptarse fácilmente al flujo de trabajo de la clínica y predecir resultados clínicos importantes.

Esta prueba se puede realizar en menos de un minuto y no requiere más tiempo que medir la presión arterial u otros signos vitales --señala Driver--. Sobre la base de nuestros hallazgos, es tan bueno como otros métodos de uso común que requieren mucho más tiempo y recursos y pueden no ser prácticos para muchas clínicas de oncología". Este estudio prospectivo incluyó a un total de 448 adultos con cánceres hematológicos de 75 años de edad y mayores que tuvieron una consulta inicial para el tratamiento del cáncer en clínicas de hematología afiliadas al Instituto de Cáncer Dana-Farber entre el 1 de febrero de 2015 y el 31 de octubre de 2017.

Los participantes tenían 79,7 años de media y cada uno completó varias evaluaciones de cognición, fragilidad, marcha y fuerza de agarre. La velocidad se obtuvo utilizando la prueba de velocidad de la marcha de 4 metros del National Institutes of Health. Se pidió a los pacientes que caminaran a un ritmo normal de 4 metros y su velocidad se registró en metros por segundo utilizando un cronómetro. La asociación entre una velocidad más lenta al caminar y resultados más pobres persistió incluso después de ajustar el tipo de cáncer, si la enfermedad era agresiva o leve, la edad y otros factores demográficos, así como las medidas tradicionales de fragilidad y estado funcional. La velocidad de la marcha siguió siendo un factor predictivo independiente de muerte incluso después de tener en cuenta el estado de rendimiento estándar informado por el médico.

La supervisión de la velocidad de la marcha no solo ayuda a reconocer a las personas que son débiles y les puede ir peor, sino que también identifica a las que están en una forma mucho mejor de lo que se espera solo por su edad.

Además, entre los pacientes con muy buen o excelente estado de rendimiento informado por el médico, los pacientes se dividieron en tres grupos por velocidad de marcha: aquellos en riesgo o frágiles, prefrágiles o fuertes. Un subconjunto de 314 pacientes fueron seguidos durante un promedio de 13,8 meses. De estos, casi el 20 por ciento tuvo una estancia hospitalaria no planificada sin relación con los tratamientos electivos o programados y el 16,8 por ciento visitó urgencias.

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"Nuestro estudio muestra que el estado de rendimiento por sí solo puede no ser lo suficientemente bueno. La velocidad de la marcha parece ser mucho mejor indicador para diferenciar a los pacientes que están en alto riesgo --precisa Driver--. El estándar de atención es estratificar los tratamientos según el estado de desempeño de los pacientes, y aunque esto funciona bien en las personas más jóvenes, estos resultados muestran que en las personas mayores hay que hacer más".

Si bien caminar puede parecer simple, es bastante complejo, ya que los sistemas corporales múltiples, incluidos los sistemas musculoesquelético, cardiovascular y nervioso, deben funcionar correctamente sincronizados. La velocidad de la marcha ha sido ampliamente utilizada como una evaluación en rehabilitación y medicina geriátrica. En este sentido, Driver apunta que estos resultados sugieren que la velocidad de la marcha también debería incorporarse en los modelos predictivos para evaluar cómo les irá a los pacientes mayores con cáncer. La medición de la velocidad de la marcha no requiere equipo especial, es razonablemente eficiente y sirve incluso para los pacientes que usan un bastón o un andador.

Los autores también evaluaron la fuerza de agarre en todos los pacientes, aunque predijo fuertemente la supervivencia, no predijo la hospitalización ni el uso de urgencias, así como la velocidad de la marcha. Estudios anteriores habían comprobado que la fragilidad es común entre los pacientes con cáncer de la sangre y se ha relacionado con la toxicidad relacionada con la quimioterapia, las respuestas de tratamiento más deficientes e incluso la muerte. Si bien los resultados de este estudio se limitan a una sola institución, Driver asegura que demuestran la viabilidad en el mundo real de usar la velocidad de la marcha para medir la fragilidad y el pronóstico general entre los pacientes con cáncer de la sangre.

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