Encuentran el matiz del ADN que hizo del perro nuestro mejor amigo

Mediante el poder de la genómica, científicos han estado comparando el ADN de los perros y lobos para tratar de identificar los genes implicados en la domesticación.

La investigadora Amanda Pendleton, científica postdoctoral en el Departamento de Medicina Genética Humana de Michigan, Estados Unidos, ha estado revisando la investigación actual sobre domesticación y notó algo peculiar sobre el ADN de los perros modernos: en algunos lugares no parecía coincidir con el ADN de perros antiguos. Pendleton y sus colegas en el laboratorio del profesor asistente Jeffrey Kidd están trabajando para comprender el genoma del perro para responder preguntas sobre la biología del genoma, la evolución y la enfermedad.

Encuentran el matiz del ADN que hizo del perro nuestro mejor amigo

"Nos convencimos a nosotros mismos de que los estudios anteriores encontraron muchos genes no asociados con ser un perro, sino con ser un perro de raza", dice Pendleton. Los perros de raza, que surgieron principalmente hace unos 300 años, no reflejan por completo la diversidad genética en los perros de todo el mundo, explica en un comunicado.

Las tres cuartas partes de los perros del mundo son los llamados perros callejeros, que deambulan, buscan comida cerca de las poblaciones humanas y pueden aparearse libremente. Con el fin de obtener una imagen más completa de los cambios genéticos en juego en la evolución del perro, el equipo observó a 43 perros callejeros de lugares como India, Portugal y Vietnam.

Armados con ADN de perros callejeros, perros antiguos encontrados en sitios funerarios de hace unos 5.000 años, y lobos, usaron métodos estadísticos para descubrir cambios genéticos que resultaron de los primeros esfuerzos de domesticación de los humanos asociados con el desarrollo de razas específicas. Esta nueva revisión genética reveló 246 sitios de domesticación candidatos, la mayoría de ellos identificados por primera vez por su laboratorio.

Nos convencimos a nosotros mismos de que los estudios anteriores encontraron muchos genes no asociados con ser un perro, sino con ser un perro de raza, dice Pendleton.

Una vez identificados los genes candidatos, la pregunta seguía en pie: ¿qué hacen esos genes? Tras una inspección más cercana, los investigadores notaron que estos genes influían en la función, el desarrollo y el comportamiento del cerebro. Además, los genes que hallaron parecían respaldar lo que se conoce como la hipótesis de domesticación de la cresta neural.

PUBLICIDAD

"La hipótesis de la cresta neural postula que los fenotipos que vemos en animales domesticados una y otra vez --orejas caídas, cambios en la mandíbula, coloración, comportamiento domesticado-- pueden explicarse por cambios genéticos que actúan en un cierto tipo de célula durante el desarrollo de las llamadas células de la cresta neural, que son increíblemente importantes y contribuyen a todo tipo de tejidos adultos", explica Pendleton. Muchos de los sitios genéticos que identificaron contenían genes que son activos en el desarrollo y la migración de las células de la cresta neural.

Genes importantes en las patologías humanas

Un gen en particular sobresalió, el llamado RAI1, que era el gen más elevado del estudio. En un laboratorio diferente dentro del Departamento de Genética Humana, el profesor asistente de genética humana de Michigan Shigeki Iwase, ha estado estudiando la función y el papel de este gen en los trastornos del neurodesarrollo. Señala que, en los humanos, los cambios en el gen RAI1 producen uno de dos síndromes: síndrome de Smith-Magensis si falta RAI1 o síndrome de Potocki-Lupski si se duplica la RAI1.

"RAI1 es un buen punto de entrada para estudiar la función cerebral porque su mutación produce un trastorno cerebral --dice--. Los estudios sugieren que esta proteína controla la expresión de varios genes implicados en los ritmos circadianos. Una de las características únicas en estas condiciones es el problema que estos pacientes tienen con el sueño".

En los perros, los cambios en este gen pueden ayudar a explicar por qué los perros domesticados están despiertos durante el día en lugar de ser nocturnos como la mayoría de los lobos. Otros genes identificados por laboratorio de Kidd en perros se ha superpuesto con síndromes humanos que resultan del desarrollo inadecuado de las células de la cresta neural, incluidas las deformidades faciales y la hipersociabilidad.

Estos paralelismos entre perros y humanos son los que hacen que la comprensión de la genética del perro sea valiosa. "Estamos utilizando estos cambios que fueron seleccionados por los humanos durante miles de años como una forma de entender la función natural y el entorno regulador de genes de la cresta neural en todos los vertebrados", concluye Kidd.

Por:

Comparte esta noticia!

Madrid. Ciudadanos propone una red coordinada entre municipios que...

Madrid. Ciudadanos propone una red coordinada entre municipios que mejore la recogida de animales abandonados

El Alcalde de Palma de Mallorca pide reducir los tiempos de espera en...

El Alcalde de Palma de Mallorca pide reducir los tiempos de espera en centros de acogida de animales

Comentario/s

Deja tu comentario

Canarias invita a descubrir sus siete maravillas de naturaleza
EcoTurismo

Canarias invita a descubrir sus siete maravillas de naturaleza

El consejero del área, Isaac Castellano, junto a la directora gerente de Promotur, María Méndez, explicó en...

Espacios naturales de Tenerife que debes conocer
EcoTurismo

Espacios naturales de Tenerife que debes conocer

Comenzamos la ruta en el 'Barranco del Infierno'. A pesar del nombre, esta reserva natural especial a 350 metros sobre el nivel del mar se...

Más de 25 organizaciones se reúnen en Málaga para promover el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible
EcoTurismo

Más de 25 organizaciones se reúnen en Málaga para promover el ecoturismo como herramienta de desarrollo sostenible

Esta cita está diseñada para crear un espacio íntimo para el debate que permitirá a los participantes...

La ACM se desplaza a Suiza para aprender de su experiencia en desarrollo y turismo de montaña
EcoTurismo

La ACM se desplaza a Suiza para aprender de su experiencia en desarrollo y turismo de montaña

"Estamos satisfechos de promover experiencias como esta que pueden posibilitar proyectos o actuaciones innovadoras de los entes locales en...

Extraordinario descubrimiento de más de 150 nuevas especies en el Gran Mekong
Naturaleza

Extraordinario descubrimiento de más de 150 nuevas especies en el Gran Mekong

Las 157 especies descubiertas en 2017 hacen una media de tres especies descubiertas cada semana en la región. En Myanmar fueron...

Conoce al animal más rápido del Planeta
Naturaleza

Conoce al animal más rápido del Planeta

"Estas hormigas son fascinantes ya que sus mandíbulas son muy inusuales", dijo Andrew Suarez, profesor de biología animal y entomología...

Ganadores del certamen fotográfico FotoAves2018
Naturaleza

Ganadores del certamen fotográfico FotoAves2018

La ONG destaca la fotografía y el trabajo de quienes la realizan, constituyen un aliado fundamental e imprescindible para lograr la...

Reconocen al catedrático de Botánica Wolfredo Wildpret con el premio 'Santa Cruz Sostenible'
Naturaleza

Reconocen al catedrático de Botánica Wolfredo Wildpret con el premio 'Santa Cruz Sostenible'

Durante el acto celebrado en el salón de plenos municipal, el alcalde, José Manuel Bermúdez, agradeció "la...

Europa aprueba normas que limitan exposición al gas del diésel y otros siete cancerígenos
Sostenibilidad

Europa aprueba normas que limitan exposición al gas del diésel y otros siete cancerígenos

Las nuevas normas ya han sido acordadas entre los Veintiocho y la Eurocámara, que las ha aprobado este martes formalmente por 585...

BBVA y Gmp firman el primer préstamo verde del sector Real Estate por 68 millones
Sostenibilidad

BBVA y Gmp firman el primer préstamo verde del sector Real Estate por 68 millones

Se trata del primer préstamo de este tipo en el sector de Real Estate en España y Gmp se ha convertido en la primera socimi...

Europa quiere aumentar la transparencia en los procesos para aprobar sustancias como el glifosato
Sostenibilidad

Europa quiere aumentar la transparencia en los procesos para aprobar sustancias como el glifosato

La actualización de las normas tiene el objetivo de incrementar la transparencia del proceso y garantizar que los informes que...

Casi un 50% de los traslados en coche se podrían hacer andando o en bicicleta
Sostenibilidad

Casi un 50% de los traslados en coche se podrían hacer andando o en bicicleta

En los últimos años hay un interés creciente en la promoción de medios sostenibles de transporte y se...