Los bosques ‘frenan’ el cambio climático

El aumento del CO2 en la atmósfera es el gran responsable del cambio climático y el calentamiento del planeta. Por ello es importante conocer el ciclo del carbono y qué mecanismos modifican como circula por la Tierra. Un estudio publicado en la revista Scientific Reports, y en el que han participado varios investigadores del CREAF, destaca que el ciclo del carbono y los efectos del cambio climático varían en función de un complejo entramado de interacciones entre los componentes de la atmósfera —gases que la forman, contaminantes y emisiones humanas, y otras partículas.

El artículo primero evalúa como ha interaccionado el CO2 de la atmósfera con los bosques. Los vegetales absorben el CO2 para crecer mediante la fotosíntesis. Si aumenta el CO2 en la atmósfera la fotosíntesis es más eficiente porque las plantas tienen más carbono disponible, y por tanto, crecen más, como cuando se utiliza un fertilizante. La investigación ha analizado 23 bosques de Europa y los Estados Unidos y ha comprobado que los bosques han fijado un 1% más de carbono cada año desde 1995 hasta 2011.

De este modo, durante las últimas dos décadas, los bosques han sido unos grandes aliados para frenar el cambio climático. Se estima que han secuestrado de media el 30% del CO2 emitido por la actividad humana. Sin embargo, otros estudios alertan que este efecto fertilizante se está reduciendo y que los ecosistemas terrestres, saturados y limitados por la falta de agua y otros nutrientes como el azufre y el nitrógeno, cada vez pueden capturar carbono a menor ritmo y podrían pasar a emitir más de lo que absorben.

Por otra parte, según los autores, los bosques ahora son más productivos gracias a que la mejora de políticas ambientales ha frenado la deposición de azufre y nitrógeno provenientes de gases contaminantes en los ecosistemas. Estos dos elementos son los principales responsables de la lluvia ácida, y con su reducción ha mejorado la salud de los bosques. Sin embargo, el estudio pone de manifiesto que el entramado es tan complejo que hay que tener en cuenta la menor llegada de nitrógeno al ecosistema. Esto lo puede haber convertido en un nutriente escaso y provocar que el crecimiento de las plantas, y la consecuente captura de carbono atmosférico, se frenen.

"Por lo tanto, hay que considerar todos los elementos que componen la atmósfera y cómo fluctúan en ella. El flujo o movimiento de carbono a través de los ecosistemas responde a un conjunto complejo de relaciones que estimulan a la vez la captación y la emisión de carbono", explica el autor principal del estudio e investigador del CREAF y de la Universidad de Amberes, Marcos Fernández Martínez.

Un estudio liderado por el CREAF constata que la disminución de las deposiciones de contaminantes, y sobre todo el incremento de CO2 atmosférico, han estimulado la fotosíntesis y el secuestro de carbono por parte de los bosques. El ritmo de captura y de emisión de carbono por parte de los bosques depende en gran parte de la composición cambiante de la atmósfera. Es clave, pues, entender cómo circula el carbono entre la atmósfera, los seres vivos, los océanos y los suelos para anticipar los efectos del cambio climático.

El cambio climático aún no es el principal responsable de los cambios en el balance de carbono

PUBLICIDAD

El estudio también ha servido para demostrar que, de momento, el cambio climático no ha sido el único responsable de modificar la capacidad de los bosques para emitir y capturar carbono. En ninguno de los 23 bosques estudiados, ni la temperatura ni las condiciones hídricas —dos condiciones propias del clima— no han cambiado significativamente durante el período de tiempo que ha durado el estudio (de 10 a 19 años según el lugar). Por lo tanto, "debe haber sido la disponibilidad de nutrientes y de CO2, y la presencia de contaminantes los máximos responsables de que haya cambiado el balance de carbono, no el clima. Pero es posible que a partir de ahora sea el cambio climático, más intenso cada vez, quien más afecte al balance del carbono a nivel mundial", alerta el investigador.

Finalmente, el estudio remarca la necesidad de obtener datos de periodos más largos y de otras regiones de la Tierra para poder compararlas y ver cómo afecta en general la deposición de elementos y el cambio climático en el flujo del carbono. "Las tendencias serán diferentes ya que se espera que los estados emergentes aumenten la deposición de azufre y nitrógeno, como han estado haciendo los países occidentales hasta hace pocas décadas", concluye Marcos Fernández Martínez.

Fernández-Martínez M., Bartrons M., Sardans J., Verger A., Peñuelas J, et al.(2017). Atmospheric deposition, CO2, and change in the land carbon sink. Scientific Reports 7: 9632. DOI 10.1038/s41598-017-08755-8

Por:

Comparte esta noticia!

La OCDE ve imposible cumplir con el Acuerdo de París

La OCDE ve imposible cumplir con el Acuerdo de París

Asturias. Gijón en alarma por la contaminación del aire

Asturias. Gijón en alarma por la contaminación del aire

Comentario/s

Deja tu comentario

CENER completa su laboratorio para los ensayos de receptores de captadores solares cilindro parabólicos
Energías Renovables

CENER completa su laboratorio para los ensayos de receptores de captadores solares cilindro parabólicos

Con los nuevos equipos, CENER tiene capacidad para realizar, entre otros, todos los ensayos contemplados en el borrador de norma IEC...

Podemos la lía parda en el Parlamento Europeo a cuenta de la energía renovable
Energías Renovables

Podemos la lía parda en el Parlamento Europeo a cuenta de la energía renovable

La moción recoge que "con el fin de incentivar el buen funcionamiento futuro de las plantas que resulten ganadoras de la subasta, la...

Grasshoper Solar invertirá 8,5 millones en seis proyectos solares de Univergy en Japón
Energías Renovables

Grasshoper Solar invertirá 8,5 millones en seis proyectos solares de Univergy en Japón

Estos seis proyectos, localizados en terrenos montañosos, tienen un rango de potencia instalada entre los 439 kilovatios (KW) hasta...

La empresa andaluza TSO diseña la planta que abastecerá de energía solar fotovoltaica a las 'Emirates Towers' de Dubái
Energías Renovables

La empresa andaluza TSO diseña la planta que abastecerá de energía solar fotovoltaica a las 'Emirates Towers' de Dubái

La planta solar estará integrada en las marquesinas existentes del actual parking del complejo de estas torres, que tiene una...

Lo que no quieren que sepas las marcas de yogures sobre sus productos
Vida Saludable

Lo que no quieren que sepas las marcas de yogures sobre sus productos

Las pautas dietéticas del Reino Unido y Estados Unidos recomiendan productos lácteos bajos en grasa y bajos en azúcar, y los...

El consumo moderado de carbohidratos es una gran idea
Vida Saludable

El consumo moderado de carbohidratos es una gran idea

Uno de ellos, el estudio sobre Riesgo de Aterosclerosis en Comunidades (ARIC), evaluó los hábitos dietéticos de 15.428...

Prepara a tus hijos un 'tupper' muy saludable para llevar al colegio
Vida Saludable

Prepara a tus hijos un 'tupper' muy saludable para llevar al colegio

Aumentar el consumo de fruta fresca de temporada, y si es producida en la misma localidad mejor. Evitar los 'snacks' por su alto contenido...

La enorme importancia de tener un espacio verde cerca de tu hogar para la salud de tu hijos
Vida Saludable

La enorme importancia de tener un espacio verde cerca de tu hogar para la salud de tu hijos

Hasta ahora, se sabe poco sobre la asociación entre la exposición a la contaminación del aire de niño y los...

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. premia a la empresa navarra Kunak por su sistema de seguimiento de incendios en tiempo real
Eco América

La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. premia a la empresa navarra Kunak por su sistema de seguimiento de incendios en tiempo real

El desafío fue publicado en la plataforma InnoCentive, el portal de innovación global en el que las mentes creativas resuelven...

El comercio de animales salvajes fue común en la antigua Mesoamérica
Eco América

El comercio de animales salvajes fue común en la antigua Mesoamérica

La evidencia del uso de animales silvestres en la antigua Mesoamérica se remonta a la cultura teotihuacana en lo que hoy es el centro...

Las aves que podremos ver en los parques nacionales de EEUU dependerán del cambio climático
Eco América

Las aves que podremos ver en los parques nacionales de EEUU dependerán del cambio climático

Los parques nacionales que les proveen a las aves un sitio de refugio ante muchas de sus amenazas no podrán protegerlas de los...

¿Bacterias para limpiar el agua contaminada de arsénico? Científicos chilenos las usaron y resultó
Eco América

¿Bacterias para limpiar el agua contaminada de arsénico? Científicos chilenos las usaron y resultó

Luego, crearon un estanque o biorreactor donde las Pseudomonas sp. quedan inmovilizadas en un soporte inerte y por allí hacen...