A la contaminación le encanta el asma

La exposición a largo plazo a altos niveles de tráfico y ozono aumenta significativamente el riesgo de síntomas de asma, ataques de asma o la necesidad del uso de medicamentos para el asma, según concluye un nuevo estudio publicado en el 'European Respiratory Journal'.

El estudio refuerza la evidencia sobre el vínculo entre la exposición a largo plazo a la contaminación al aire libre y el asma en adultos.

A la contaminación le encanta el asma

También ofrece nuevos conocimientos sobre cuáles son los mecanismos subyacentes, mediante el examen de la concentración de 8-isoprostano (8-iso), que se exhala en la respiración y se cree que es un marcador biológico del daño tisular en los pulmones.

La investigadora principal Anaïs Havet, del Instituto Francés de Salud e Investigación Médica en Inserm, Francia, dice: "Se sabe que la exposición a corto plazo a la contaminación atmosférica se asocia con un aumento de los síntomas del asma, hospitalizaciones y uso de medicamentos para el asma, pero los estudios sobre las relaciones entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire exterior y el asma entre los adultos aún son escasos.

"Queríamos tratar de comprender mejor los mecanismos biológicos subyacentes asociados con la contaminación del aire exterior y el aumento de los síntomas del asma, los ataques de asma o el uso de medicamentos, ya que hasta ahora eran en gran parte desconocidos", agrega.

El estudio refuerza la evidencia sobre el vínculo entre la exposición a largo plazo a la contaminación al aire libre y el asma en adultos.

Usando datos de cohortes francesas de 608 adultos, incluyendo a 240 con asma que tenían síntomas respiratorios, ataques de asma o tomaron medicación en los últimos 12 meses, el equipo de investigación estimó el impacto de la exposición a largo plazo al tráfico de alta intensidad y a diferentes tipos de actividades al aire libre contaminantes del aire llamados ozono y material particulado.

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También estudiaron las relaciones entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire exterior, el asma 8-iso exhalado y el actual.

Se cree que una alta concentración de 8-iso aumenta la capacidad de respuesta de las vías respiratorias y puede aumentar la producción de moco y causar la contracción de los músculos de las vías respiratorias, dificultando la respiración.

La concentración de 8-iso se midió usando una prueba no invasiva en el aliento exhalado de los participantes, los datos sobre los niveles de tráfico y contaminación del aire se tomaron del 'Estudio Europeo de Cohortes para los Efectos de la Contaminación Atmosférica' y las evaluaciones del Instituto Francés para el Medio Ambiente.

Los investigadores tuvieron en cuenta otros factores que pueden afectar al asma, como la edad, el sexo, los hábitos de fumar, el índice de masa corporal, la clase socioeconómica y la exposición a productos químicos de limpieza, los datos mostraron que la alta intensidad de tráfico, la exposición al ozono y la concentración de 8 iso elevaron el riesgo de asma actual.

Un posible marcador vinculado con un mecanismo biológico

Entre los participantes sin asma, la concentración de 8 iso exhalada aumentó significativamente debido a la exposición a material particulado, "por primera vez en adultos, encontramos asociaciones entre la exposición a largo plazo a la contaminación del aire exterior, la concentración de 8 iso exhalada y el asma actual.

En base a esto, creemos que 8-iso es un marcador relacionado con uno de los mecanismos biológicos subyacentes por el cual la contaminación del aire exterior aumenta el riesgo de experimentar síntomas de asma, ataques de asma o la necesidad del uso de medicamentos para el asma", destaca Havet.

Los investigadores dicen que, aunque los niveles de contaminación atmosférica en Europa occidental son relativamente bajos en comparación con las ciudades de Asia o América Latina, los participantes del estudio todavía estaban expuestos a niveles de contaminación que excedían los valores recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

Havet agrega: "Nuestra investigación refuerza el hecho de que los niveles de contaminación del aire en Europa todavía son demasiado altos para preservar la salud pulmonar, y es probable que el impacto en la salud sea aún mayor en otras partes del mundo con niveles más altos de contaminación.

Se deben hacer esfuerzos para limitar las emisiones de contaminación del aire, con más énfasis en avanzar hacia ciudades más limpias con menos automóviles y un transporte público más eficiente".

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