Consiguen hidrógeno con una 'hoja artificial'

Investigadores del Grupo de Dispositivos Fotovoltáicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I, dirigido por el catedrático Juan Bisquert, han desarrollado -empleando nanotecnología- un dispositivo con materiales semiconductores que en medio acuoso genera hidrógeno de forma autónoma. Para ello se emplea únicamente luz solar.

Esta tecnología, que recibe el nombre de 'fotosíntesis artificial', está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza (proceso en el que las plantas aprovechan la energía solar para transformar la materia orgánica en compuestos orgánicos, liberando la energía química almacenada en los enlaces de la molécula adenosina trifosfato-ATP, y obteniendo compuestos energéticos como azúcares y carbohidratos).

El hidrógeno es un elemento muy abundante en la superficie de la tierra, pero en su forma combinada con el oxígeno: el agua (H2O). La molécula de hidrógeno (H2) contiene mucha energía que puede ser liberada cuando se quema debido a la reacción con el oxígeno atmosférico, dando como único residuo del proceso de combustión agua. Para convertir el agua en combustible (H2) hay que romper la molécula H2O separando sus componentes, y para que el proceso se realice de forma renovable (sin utilizar reservas fósiles del subsuelo) es necesario utilizar un dispositivo que emplee la energía de radiación solar y, sin ninguna otra ayuda, realice las reacciones químicas de romper la agua y formar hidrógeno, de forma similar a como lo hacen las hojas de las plantas. Por eso estos dispositivos reciben la denominación de hoja artificial.

“Aunque el rendimiento energético del dispositivo no es, en estos momentos, suficiente para pensar en su comercialización, estamos explorando distintas vías para mejorar su eficiencia y demostrar que esta tecnología constituye una alternativa real para satisfacer la demanda energética del siglo XXI”, comenta Sixto Giménez, uno de los investigadores responsables del trabajo.

Burbujas de gas hidrógeno

Esta tecnología, que recibe el nombre de 'fotosíntesis artificial', está inspirada en la fotosíntesis que se produce en la naturaleza

PUBLICIDAD

El dispositivo se sumerge en la solución acuosa y cuando se ilumina con una fuente de luz genera burbujas de gas hidrógeno. En un primer paso, el grupo de investigación ha utilizado una disolución con un agente oxidante y estudia la evolución del hidrógeno producido por los fotones. “Ahora el reto más importante -comenta Iván Mora, miembro del equipo que ha desarrollado el dispositivo- es comprender los procesos físico-químicos que se producen en el material semiconductor y en su interface con el medio acuoso para racionalizar el proceso de optimización del dispositivo”.

El desarrollo de la hoja artificial es un gran desafío científico por la dificultad que supone la selección de los materiales que intervendrán en el proceso, de forma que funcionen de forma continuada y sin descomponerse. Actualmente, el Grupo de Dispositivos Fotovoltaicos y Optoelectrónicos de la Universitat Jaume I es uno de los pocos grupos de investigación a nivel mundial que han demostrado la viabilidad de un dispositivo de estas características, junto a los laboratorios norteamericanos del MIT en Boston  o NREL en Denver (EEUU).

El director del grupo de investigación Juan Bisquert comenta que “en comparación con otros dispositivos, el desarrollado por la UJI presenta la ventaja de su bajo coste de producción y de una mayor recolección de los fotones incidentes de la luz, utilizándose para la producción de hidrógeno fotones incluso del espectro infrarrojo”.

La producción de hidrógeno de forma eficiente utilizando materiales semiconductores y luz solar constituye un reto crucial -según su promotores- para hacer realidad un cambio de modelo energético hasta una tecnología de conversión sostenible, basado en recursos inagotables y respetuoso con el medio ambiente. En la experimentación con este dispositivo también han participado otros miembros de grupo de investigación como Eva Maria Barea, Francisco Fabregat, Roberto Trevisan, Maria Victoria González, Pau Rodenas, Pablo P. Boix y Laura Badía.

SincECOticias.cominnovaticias.com

Por:

Comparte esta noticia!

Te ayudamos a vender las emisiones de tu instalación de biomasa al...

Te ayudamos a vender las emisiones de tu instalación de biomasa al Fondo de Carbono FES-CO2

¿Conoces a SunFields?

sunfields

Comentario/s

  • javier frias - jueves 24 mayo 2012

    SE ESTAN TARDANDO EN ESTA INVESTIGACION , CREO QUE SI TUVIERAMOS LOS MEDIOS YA ESTARIAMOS UTILIZANDO ESTA ENERGIA, ES[ERO QUE NO LA ESTEN RETRASANDO LOS QUE TIENEN EL PODER DEL DINERO.

Deja tu comentario

Alerta con los nuevos proyectos mineros
Sostenibilidad

Alerta con los nuevos proyectos mineros

Esta alegación tipo, en la que se incluyen las correspondientes instrucciones y explicaciones para complementarla por cualquier entidad,...

La Gran Senda galardonada por su labor de sensibilización ciudadana sobre el medio natural
Sostenibilidad

La Gran Senda galardonada por su labor de sensibilización ciudadana sobre el medio natural

Este miércoles se han entregado en Madrid los reconocimientos a los proyectos presentados, calificados por un jurado compuesto por...

Las aberraciones de la mina de Touro
Sostenibilidad

Las aberraciones de la mina de Touro

De la mano de la plataforma vecinal, que organizó esta inspección 'in situ', junto a 'Mini' han estado el parlamentario de En...

El ahorro que generan la auditorías energéticas de la Diputación de Barcelona
Sostenibilidad

El ahorro que generan la auditorías energéticas de la Diputación de Barcelona

Junto al presidente de la Associació Catalana de Municipis (ACM), David Saldoni, Budó ha destacado que en 2017 se realizaron...

Europa quiere una reconversión ecológica en la producción de alimentos
Agricultura ecológica

Europa quiere una reconversión ecológica en la producción de alimentos

Se impulsará la certificación en grupo para "ahorrar tiempo y dinero" a los pequeños agricultores que quieran pasar a...

La nueva norma europea sobre alimentos orgánicos beneficia tanto a consumidores como agricultores
Agricultura ecológica

La nueva norma europea sobre alimentos orgánicos beneficia tanto a consumidores como agricultores

Esta nueva regulación es una muy buena noticia tanto para los agricultores orgánicos, como para los consumidores. La normativa...

Receta Ecológica recomendada por ECOticas.com: Berenjenas al estilo griego Mousaka
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticas.com: Berenjenas al estilo griego Mousaka

Pochar la cebolla, junto con el ajo y las zanahorias, todo ello picado fino, durante 5 minutos hasta que la cebolla esté...

INFOBIOCULTURA ya lo puedes consultar aquí
Agricultura ecológica

INFOBIOCULTURA ya lo puedes consultar aquí

El Barón Rampante... Y los reportajes sobre los libros "El futuro es vegetal" (Stefano Mancuso), Hilhelm Reich. Inspirador de rebeldía",...

Ayuda a preservar la naturaleza de Badajoz
Naturaleza

Ayuda a preservar la naturaleza de Badajoz

Te invitamos a participar en una reunión informativa, que tendrá lugar el próximo sábado 28 de abril en...

Fianza ejemplar para los tres delincuentes que envenenaron más de 50 ejemplares de fauna en Toledo
Naturaleza

Fianza ejemplar para los tres delincuentes que envenenaron más de 50 ejemplares de fauna en Toledo

Esta fianza tendrá que ser depositada por el titular del coto y los dos guardas que en el momento en que se produjeron los hechos...

Conoces el Bosque de Correos en Valencia
Naturaleza

Conoces el Bosque de Correos en Valencia

Celebramos el Día de la Tierra, el domingo 22 de abril, con la presentación del nuevo Bosque de CORREOS, ubicado en Andilla...

Vergüenza, un criadero de gallos para peleas ilegales en Girona
Naturaleza

Vergüenza, un criadero de gallos para peleas ilegales en Girona

En el inmueble había diversas gallinas, algún polluelo y siete gallos en jaulas individuales, algunos de los cuales tenían la cresta...