Innovador uso de larvas para reciclar plástico

Larvas come plásticos

Las larvas la Polilla de la cera (Galleria mellonella) suelen ser un azote para las colmenas de toda Europa. En la naturaleza, los gusanos viven como parásitos en las colonias de abejas, puesto que las polillas adultas ponen sus huevos en la cera de los panales, donde los gusanos eclosionan y se alimentan de su entorno.

Federica Bertocchini, del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (CSIC), colaboró ​​con sus colegas Paolo Bombelli y Christopher Howe del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge, para realizar un experimento de laboratorio, basado en una experiencia personal casual.

Bertocchini es apicultora aficionada y mientras quitaba larvas de sus propias colmenas, observó que en la bolsa donde las había depositado habían surgido pequeños agujeros, por lo que su conclusión fue que las larvas se comían el plástico.

En el experimento, alrededor de cien gusanos de cera fueron expuestos a una bolsa de plástico común, de las que se consigue en cualquier supermercado del Reino Unido; 40 minutos más tarde comenzaron a aparecer agujeros y 12 horas después, la bolsa casi había desaparecido.

Un grupo de científicos ha encontrado que una oruga comercialmente criada para cebo de pesca y considerada una plaga para las colmenas de abejas, tiene la capacidad de biodegradar el polietileno: uno de los plásticos más estables químicamente y más utilizados, que representa un grave problema de contaminación para el Medio Ambiente.

PUBLICIDAD

Los científicos dicen que la tasa de degradación es extremadamente rápida en comparación con otros métodos, como las bacterias descubiertas el año pasado, que eran capaces de biodegradar algunos plásticos a una tasa de 0,13 mg al día.

"Si una sola enzima es responsable de este proceso químico, su reproducción a gran escala utilizando métodos biotecnológicos debería ser alcanzable", dijo Paolo Bombelli, de Cambridge, primer autor del estudio publicado en la revista Current Biology. Y agregó que: "Este descubrimiento podría ser una herramienta importante, para ayudar a deshacerse de los residuos plásticos de polietileno acumulados en vertederos y océanos".

Similitud química

El polietileno se utiliza principalmente en envases y representa el 40% de la demanda total de productos plásticos en toda Europa, donde se descarta hasta un 38% de los mismos en vertederos. A nivel mundial se emplea más de un trillón de bolsas de plástico cada año.

En términos generales, este plástico es muy resistente a la rotura y aunque se fracciona, estas pequeñas piezas son una carga para el Medio Ambiente, ya que su degradación total en la Naturaleza es muy lenta.

La cera de abejas en la que crecen estos gusanos se compone de una mezcla muy diversa de compuestos lipídicos: moléculas de bloques de construcción de células vivas, incluyendo grasas, aceites y algunas hormonas, por lo que los investigadores creen que es probable que digerir la cera de abejas y el polietileno, implique romper enlaces químicos similares.

Por:

Comparte esta noticia!

Greenpeace analizará el sábado en supermercados de toda España las...

Greenpeace analizará el sábado en supermercados de toda España las marcas y supermercados que más plásticos usan

El futuro del reciclaje

El futuro del reciclaje

Comentario/s

  • Guadalupe - lunes 01 mayo 2017

    Parece fácil, ¿pero cuantas larvas se necesitarían para degradar tantas toneladas de plástico? y ¿luego que pasará con las larvas?, se podrán usar para alimentar otros organismos....hacer harina, compost ¿¿¿???

Deja tu comentario

El sector fotovoltaico genera más de 19.000 puestos de trabajo
Energías Renovables

El sector fotovoltaico genera más de 19.000 puestos de trabajo

Los datos obtenidos a partir del PRETOR y MINETAD y fuentes consultados por UNEF muestran un crecimiento del 145% en instalación de...

¿Energía?, sí pero no sin mujeres
Energías Renovables

¿Energía?, sí pero no sin mujeres

Esto implica que haya efectivamente presencia de mujeres o, en su defecto, que se les haya invitado formalmente pero hayan declinado la...

Alaska Airlines utilizará combustibles renovables
Energías Renovables

Alaska Airlines utilizará combustibles renovables

En virtud a este acuerdo, Alaska colaborará con Neste para testear el uso de combustibles renovables en el sector de la...

Isolux 'vende' a Eurofinsa su plantilla de transmisiones y renovables
Energías Renovables

Isolux 'vende' a Eurofinsa su plantilla de transmisiones y renovables

La operación se ha saldado por unos 150.000 euros, si bien conlleva la asunción de las deudas que Isolux tenía con...

En Sevilla se debatirá el potencial de las fibras textiles naturales
Moda Sostenible

En Sevilla se debatirá el potencial de las fibras textiles naturales

Ecofibra (ecofibra.es), es un proyecto que se desarrolla dentro del Programa Empleaverde de la Fundación Biodiversidad del Ministerio...

La startup Indianes lanza su colección de calzado ecológico y ético
Moda Sostenible

La startup Indianes lanza su colección de calzado ecológico y ético

Apostamos por una fabricación ética y colaboramos con una red de especialistas zapateros de Elche, ha afirmado Feliu, que...

Firma de moda sostenible ONE OAK
Moda Sostenible

Firma de moda sostenible ONE OAK

ONE OAK, la marca de complementos de moda sostenible, prevé facturar 600.000 euros en 2018, un 400% más que en su primer...

'Forests For Fashion', una colección de moda con tejidos de origen forestal
Moda Sostenible

'Forests For Fashion', una colección de moda con tejidos de origen forestal

La secretaria general de PEFC España, Ana Belén Noriega y la diseñadora española María Lafuente...

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Rodajas de calabacín al ajillo
Agricultura ecológica

Receta Ecológica recomendada por ECOticias.com: Rodajas de calabacín al ajillo

Es una receta sencilla y de rápida preparación con un resultado exquisito, por su suavidad en la textura y en el sabor, ya que...

Disruptores endocrinos en el pescado
Agricultura ecológica

Disruptores endocrinos en el pescado

Pescado y marisco, que posteriormente se venden para consumo de la población. Estos compuestos pueden llegar a representar un riesgo...

Bilbao acoge una nueva edición del Festival infantil MamaTerra
Agricultura ecológica

Bilbao acoge una nueva edición del Festival infantil MamaTerra

Además, habrá una sesión muy especial del taller de eco-cocina en su formato familiar. De la mano de nuestra eco-chef...

Producir cerveza, motivación ancestral que inspiró la agricultura
Agricultura ecológica

Producir cerveza, motivación ancestral que inspiró la agricultura

En una cueva en lo que ahora es Israel, el equipo encontró innovaciones en la fabricación de cerveza que creen que son...